Love (groupe)

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Love

Pays d'origine Los Angeles,
Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Rock 'n' roll, pop, folk rock, rock psychédélique, psyché folk, protopunk
Années actives 1966 - 1973
puis occasionnellement
Labels Elektra Records
Composition du groupe
Membres Arthur Lee
Bryan MacLean
Johnny Echols
Kenny Forssi
Michael Stuart
Alban Pfisterer

Love est un groupe de rock américain, originaire de la scène musicale psychédélique de Los Angeles, essentiellement en activité à la fin des années 1960 et au début des années 1970. Love était emmené par Arthur Lee, un chanteur, guitariste et compositeur métis et par le guitariste Bryan MacLean. L'une des principales caractéristiques qui différencie la musique de Love de celle des autres groupes pop américains est l'alliance de diverses influences musicales, telles que le rock'n'roll, le garage rock, la folk, la pop, le blues ou encore la musique psychédélique. Ce métissage des genres atteindra son paroxysme dans Forever Changes (1967) et leur musique sera dès lors qualifiée de rock baroque. Tout au long de sa carrière, le groupe a reçu des éloges des critiques musicaux mais leur succès populaire resta toujours mitigé, à l'ombre d'autres groupes de l'époque, tels que les Doors. Love et leur album Forever Changes, sont cependant considérés comme des pierres angulaires du rock psychédélique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Love a été fondé en 1965 par le chanteur, guitariste et multi-instrumentiste Arthur Lee. Originaire de Memphis, né d'un père noir et d'une mère blanche, il commença à l'adolescence à jouer dans des formations de jazz ou de rythm'n'blues du coin. Il créa ensuite ses propres groupes, dont Arthur Lee & The LAG's, puis en 1964 les Grass Roots, avec le guitariste John Echols, lui aussi métissé et originaire de Memphis.

En 1965, la formation ajoute le guitariste et chanteur Bryan MacLean et le bassiste Kenny Forssi, Arthur Lee rebaptise le groupe Love. Le groupe joue dans les clubs à la mode de Los Angeles, où il est remarqué par le producteur Jac Holzman, fondateur de Elektra (la petite histoire raconte qu'Arthur Lee fit découvrir les Doors à Holzman).

Dans le plus pur esprit hippie, les membres du groupe vivent en communauté dans un grand manoir, où ils peuvent se livrer à diverses expériences, dont les expériences musicales ou chimiques. À la manière des groupes de San Francisco que sont le Grateful Dead, le Jefferson Airplane ou le Quicksilver Messenger Service, la musique des Love devient rapidement indissociable de la prise de drogues hallucinogènes. On commence alors à parler de rock psychédélique ou d'acid rock.

De Da Capo à Forever Changes[modifier | modifier le code]

En 1966, Love publie l'album du même nom, puis en 1967, Da Capo, marqué par le morceau Revelation, d'une durée inédite pour l'époque : 18 minutes. Le style « Love » prend forme, fait d'un mélange de guitares dissonantes et hispanisantes, mâtiné de rock'n'roll, mais aussi de mélodies mélancoliques et tourmentées, pour la plupart issues de l'imagination d'Arthur Lee. Dès lors naît la légende que Lee plane constamment sous acide.

Malgré une très bonne critique, Da Capo n'est pourtant pas un grand succès commercial, tout comme ne le sera pas en fin d'année Forever Changes, le troisième album du groupe. Les mélodies bancales et troublantes, les arrangements soignés à l'extrême, les textes mystérieux, les voix délicates de Forever Changes font de cet album un évènement majeur du rock psychédélique. Sa complexité reflète l'état d'esprit de son leader Arthur Lee, persuadé de sa mort imminente.

L'alchimie de Forever Changes durera peu: la pérennité du groupe est alors fragile, Lee et sa bande sont en effet pourchassés par des créanciers divers. Celui-ci ne s'est d'ailleurs pas toujours expliqué sur le recrutement de l'orchestre philharmonique de Los Angeles, selon lui sur ses propres deniers, pour réaliser les arrangements de l'album.

Le groupe vit à cette époque reclus dans la maison hollywoodienne de Bela Lugosi, s'adonnant quotidiennement à l'héroïne et essayant d'enregistrer une suite à Forever Changes. Seul un ultime single verra le jour: your mind and we belongs together. Peu de temps après, Bryan MacLean échappe à une overdose et sera le premier à quitter le navire. Echols et Forssi, sous l'emprise du LSD, mèneront de petites rapines à main armée dans des magasins de beignets. Ils purgeront tous deux des peines de prison jusqu'à la fin des années soixante.

Arthur Lee seul aux commandes[modifier | modifier le code]

Lee se retrouve seul et est encore tenu par contrat avec Elektra pour un dernier album. Bien que miné, si bien par son accoutumance désastreuse à l'héroïne que par ses fréquentes dépressions paranoïaques, il remonte un groupe avec Frank Fayad, George Suranovitch et Jay Donellan. Durant l'été 1969, la nouvelle formation s'enferme dans les studios, enregistrant jusqu'à 10 heures de bandes nouvelles. Deux albums entiers seront le fruit de ses sessions : en premier lieu Four Sail [1969] et puis en décembre, le double Out Here.

Un son unique relie les deux œuvres. Love, sous le patronage unique de Lee, est entièrement passé électrique. Des tonnes de distorsions saturent ces deux albums en faisant des monuments sacro-saints du heavy psyche. August qui ouvre Four Sail, tout comme Stand Out ou Love is more Than Words en sont des exemples séminaux. Toute légèreté cependant n'est pas perdue. On retrouve de nombreux accents des premiers Love dans les paroles étranges et possédées d'Arthur Lee. Et bien que les tons soient décidément plus sur le mauvais trip qu'autre chose, on entend encore les harmonies d'antan sur Always See Your Face, la reprise rock de Signed D.C. et I'll Be With You.

Cependant, malgré l'accueil de nouveau chaleureux des critiques Four Sail finit dans les bacs à soldes, Elektra en ayant profité pour sortir une compilation des plus grands succès du groupe au même moment. Lee est incroyablement déçu des résultats. Il porte son groupe en Angleterre puis en Europe pour la première fois pour une série de concerts inégaux. Out Here scellera la malédiction en assumant un très petit nombre de ventes. Lee s'enfonce de plus en plus dans la dépression, refonde un nouveau Love et enregistre un ultime album sous le label Love False Start en 1970 qui retombera à plat. Il publie en 1972 Vindicator sous son nom, l'influence de Jimi Hendrix avec lequel il a brièvement collaboré par le passé est de plus en plus prononcée.

La fin[modifier | modifier le code]

Lee enterre définitivement l'appellation Love en 1974 et se lance dans une carrière erratique tout au long des années quatre-vingt-dix, marquée d'éclats et de coups dans l'eau. Il rassemblera de nouveau Love en 2001 avec les membres de Baby Lemonade pour une série de plus de 60 concerts entièrement dédiés au chef-d'œuvre de 1967 Forever Changes qui culmineront le 15 janvier 2003 au Royal Festival Hall, concert qui bénéficie d'un luxueux accompagnement de cordes et de cuivres. Il s'éteindra le 3 août 2006, d'une leucémie.

Formation[modifier | modifier le code]

Periode Lineup Albums
The Grass Roots

(1964-1965)

Love

(1966)

Mark III

(1967)

Mark IV

(1967-1968)

Mark V

(1968-1969)

Mark VI

(1969-1970)

Mark VII

(1975)

Arthur Lee with Love[1]

(1994-1996) (2001-2006)

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Albums live[modifier | modifier le code]

  • 1980 : Love Live (enregistré en 1978)
  • 1982 : Studio / Live (deuxième face enregistrée en concert en 1970)
  • 2001 : Electrically Speaking
  • 2003 : The Forever Changes Concert (enregistré en 2003)

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1995 : Love Story 1966-1972
  • 2003 : The Best of Love

Singles[modifier | modifier le code]

  • Mars 1966 : My Little Red Book/A Message to Pretty
  • Juillet 1966 : 7 and 7 Is b/w No. Fourteen
  • Décembre 1966 : She Comes in Colors/Orange Skies
  • Mars 1967 : Que Vida/Hey Joe
  • Décembre 1967 : Alone Again Or/A House Is Not a Motel
  • Juin 1968 : Your Mind and We Belong Together/Laughing Stock
  • 1994 : Girl on Fire / Midnight Sun

Autres[modifier | modifier le code]

  • 1972 : Vindicator - Arthur Lee
  • 1992 : Arthur Lee and Love
  • 2003 : "Back on the scene" - live 28 novembre 1991

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Arthur Lee est accompagné du groupe Baby Lemonade, rebaptisé Love. Après la mort de Lee en 2006, le groupe retrouvera son nom.

Lien externe[modifier | modifier le code]