Loup rouge

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Canis rufus

Description de cette image, également commentée ci-après

Un loup rouge (Canis rufus)
au Parks at Chehaw, aux États-Unis.

Classification
Règne Animalia
Classe Mammalia
Ordre Carnivora
Famille Canidae
Genre Canis

Nom binominal

Canis rufus
Audubon & Bachman, 1851

Répartition géographique

Description de l'image  Distribution of North American Canis 2.png.

Statut de conservation UICN

( CR )
CR D :
En danger critique d'extinction

Synonymes

Le Loup rouge ou Loup roux (Canis rufus) est le plus rare de tous les Canidés, car gravement menacé d'extinction. Il doit son nom à la couleur de son pelage et vit en Amérique du Nord. Il subsiste des doutes sur ses origines et le Loup rouge est tantôt considéré comme une espèce du Nouveau Monde à part entière, tantôt comme une sous-espèce (Canis lupus rufus) du Loup gris, parfois seulement comme un hybride (Canis lupus x Canis latrans) entre le Loup gris et le coyote.

Description[modifier | modifier le code]

Loup rouge et coyote.

Pendant des décennies, le Loup rouge n'a pas été distingué génétiquement du Loup gris ou du coyote. Il se distingue cependant du Loup gris (qui présente souvent des nuances rougeâtres) par d'autres différences physiques : plus petit, plus léger, pattes plus fines. Il présente, d'autre part, la particularité de pouvoir se dresser sur ses pattes postérieures. Le Loup rouge peut se reproduire avec ces deux espèces.

Habitat et populations[modifier | modifier le code]

On considère que son aire de répartition originelle inclut l'est de l'Amérique du Nord, où l’on peut en trouver en Pennsylvanie à l'est, à la Floride au sud et au Texas à l'ouest.

Cependant, au siècle dernier, les persécutions, la destruction de l'habitat et l'hybridation avec les coyotes ont conduit le Loup Rouge au bord de l'extinction. Actuellement[Quand ?], il subsiste seulement environ 270 individus. Un programme d'élevage en captivité a entrepris la réintroduction de cette espèce dans la nature canadienne[1].

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

Traditionnellement, trois sous-espèces de Loup rouge sont reconnues. Deux d'entre elles sont éteintes. Canis rufus floridanus est éteinte depuis 1930 et Canis rufus rufus fut déclarée éteinte vers 1970. Canis rufus gregoryi, la sous-espèce survivante, disparut de son milieu naturel en 1980 et fut considérée comme quasi-éteinte, bien que son statut de conservation fut changé en critique lorsque cent loups furent réintroduits en Caroline du Nord.[réf. souhaitée]

Controverses sur l'espèce[modifier | modifier le code]

Considéré comme une espèce à part entière, Canis rufus, depuis le début des années 1970[2], le Loup rouge, est envisagé par certains auteurs, longtemps minoritaires, comme étant un hybride entre un Loup gris (Canis lupus) et le coyote (Canis latrans) suite à plusieurs études génétiques controversées menées depuis 1992[3],[4], son nom scientifique serait alors Canis lupus x Canis latrans[5]. Il n'est donc dans ce cas plus rattaché à aucune espèce particulière.

D'autres auteurs considèrent qu'il s'agit d'une sous-espèce, Canis lupus rufus, du Loup gris[6].

Statut de conservation[modifier | modifier le code]

Il en existait trois populations distinctes dont deux sont disparues, la dernière est très menacée[7] et le classement en tant que hybride menacerait sa réintroduction ou l'existence même des populations survivantes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Wolf sur le site Hinterland Who's Who par Environment Canada & Canadian Wildlife Federation. Consulté le 7 nov. 2013.
  2. Paradiso, J. L., and R. M. Nowak. 1971. A report on the taxonomic status and distribution of the red wolf. U.S. Fish and Wildlife Service Special Science Report Wildlife 145. 36 pp.
  3. Reich, D. E., R. K. Wayne, and D. B. Goldstein. 1999. Genetic evidence for a recent origin by hybridization of red wolves. Molecular Ecology 8:139-144.
  4. Dowling, T. E., et al. 1992. Response to Wayne, Nowak, and Phillips and Henry: use of molecular characters in conservation biology. Conservation Biology 6:600-603.
  5. Ron Nowak, « Hybridization: the Double-edged Threat », Vol. 3, sur CANID NEWS,‎ 1995
  6. Loup roux sur Terra Nova
  7. Référence UICN : espèce Canis rufus Audubon et Bachman, 1851 (en)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomique[modifier | modifier le code]

En 2010, comme sous-espèce
En 2010, comme espèce

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Loup roux sur Terra Nova
  • (en) J.R. Adams et al. Locating hybrid individuals in the red wolf (Canis rufus) experimental population area using a spatially targeted sampling strategy and faecal DNA genotyping, Dans Molecular Ecology, volume 16 n° 9, pages 1823 à 1834, accepté en 2006. lire le résumé en ligne