Louis Zborowski

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Louis Zborowski

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Louis Zborowski au GP de France 1922

Date de naissance 20 février 1895
Date de décès 19 octobre 1924 (à 29 ans)
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Qualité Pilote automobile
Le comte Zborowski sur Chitty Bang Bang 1, à Brooklands (qui remporta en 1921 le Lightning Short Handicap d'été entre ses mains[1]).

Le comte Louis Zborowski (20 février 1895 – † 19 octobre 1924) était un pilote automobile britannique d'origine polonaise, fils de William Eliot Morris Zborowski comte de Montsaulvain, né dans le New Jersey et lui même pilote Mercedes, et membre de la Famille Astor par sa mère, décédée en 1911 laissant Louis orphelin à 16 ans.

Biographie[modifier | modifier le code]

Au lendemain de la Première Guerre mondiale, il sauva par son soutien financier Aston Martin de la faillite.

Il avait une écurie sportive basée à Higham Park, sa résidence près de Canterbury (Kent).

De 1921 à 1924, il conçu chez lui avec l'ingénieur Clive Gallop quatre véhicules à moteurs d'avion Maybach ou Benz, les Chitty 1 à 4[2].

En janvier 1922, Zborowski, son épouse Vi, Pixi Marix et Gallop -ainsi que deux mécaniciens- embarquèrent deux d'entre eux, Chitty Bang Bang et la Mercedes Blanche, à travers la Méditerranée pour une promenade dans le désert du Sahara en suivant les traces de véhicules Citroen-Kégresse P17, laissées en prélude à la Croisière noire organisée fin 1924.

Il fit ses premières armes en Grand Prix international en 1921, terminant 10e du Junior Car Club 200 à Brooklands sur Aston Martin (entreprise alors sous sa direction, âgé de 26 ans). Auteur d'une 20e place lors des 500 miles d'Indianapolis 1923 sur Bugatti, il termina la même année deuxième du Grand Prix de Penya Rhin, à Villafranca sur l'Aston Martin GP (place identique à la saison précédente), puis une semaine plus tard à la même place du Grand Prix d'Espagne, sur Miller 122 cette fois (meilleur temps au tour), ainsi que troisième du Gran Premio d'España Voiturette organisé encore une semaine plus tard à Villafranca, toujours avec l'Aston-Martin GP[3].

En 1923, Zborowski participa aussi au Grand Prix d'Italie avec la Miller 122 (l'ingénieur-concepteur américain Harry Arminius Miller ayant alors fait le déplacement), épreuve où le comte se tua l'année suivante, à 29 ans après avoir percuté un arbre avec sa Mercedes-Benz M72/94, alors qu'il avait rejoint l'équipe officielle durant la saison, après être apparu au Grand Prix de l'A.C.F. (France) sur Miller 122[4], puis au JCC 200 Mile Race anglais un mois plus tôt sur Salmson VAL[5].

Il était également un passionné de chemin de fer, faisant construire une ligne autour de sa vaste propriété anglaise, la Higham Railway sur laquelle roula la Comte Louis, locomotive à vapeur de Bassett-Lowke[6], et devant théoriquement s'incorporer à un plus vaste projet élaboré avec son ami le capitaine J.E.P. Howey, également coureur automobile, pour un transport de passagers sur longue distance (des locomotives ayant pour ce faire été construites par la Davey Paxman & Co. (Essex); seul un parcours de 23 kilomètres en résulta du fait uniquement d'Howey désormais, passant par Romney, Hythe et Dymchurch, ayant encore de nos jours une vocation touristique).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The Brooklands Races sur TeamDAN.
  2. Le premier ainsi conçu était propulsé par un moteur d'avion de 23 Litres et six cylindres Maybach. Le deuxième (nommé désormais Chitty Bang Bang) était propulsé par un Benz également destiné à l'aviation, de 20 Litres. Le troisième, sunommé la Mercedes Blanche, était basé sur un châssis de Mercedes 28/95 à moteur d'aviation cette fois de 15 Litres et 6 cylindres; il obtint quelques succès à Brooklands. Le dernier, dit Higham Special ou Chitti 4 (devenu ultérieurement la Babs remaniée de J.G. Parry-Thomas pour sa tentative de record de vitesse fatale en 1927 à Pendine Sands), avait une énorme moteur de 27 Litres. Tous furent assemblés à Higham Park.
  3. 1923 Grand Prix, sur TeamDAN.
  4. 1924 Grand Prix, sur TeamDAN.
  5. JCC Brooklands 200 mile races 1921-1928, sur The Nostalgia Forum d'Autosport.
  6. (rachetée par la Fairbourne Railway du Pays de Galles à la mort du comte, et propriété de la compagnie jusqu'en 1988)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Lien interne[modifier | modifier le code]

  • Chitty Chitty Bang Bang (film, 1968): film musical de Ken Hughes, sorti quatre ans après la nouvelle du même nom de Ian Fleming, librement inspirée de la vie du comte et de la Chitty 1 de 1921. Flegming avait vu courir Zborowski à Brooklands, alors qu'il était écolier. Il visita également Higham Park (alors connu sous le nom de Highland Court) car le nouveau propriétaire à la mort du comte n'était autre que son ami Walter Whigham, alors directeur de la banque gestionnaire d'actifs Robert Fleming & Co..

Liens externes[modifier | modifier le code]

Eliot Zborowski au départ de Nice - La Turbie (1903).

Autres: