Louis Verneuil

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Louis Jacques Marie Collin du Bocage, dit Louis Verneuil, né à Paris le 14 mai 1893, mort le 3 novembre 1952, est un auteur dramatique et scénariste français qui fut aussi acteur. Il a signé seul trente-huit pièces de théâtre et vingt-cinq autres en collaboration avec Georges Berr.

Son père, Louis Georges Collin, fils d'Auguste Collin (1827-1862) et de Noémi Barbié du Bocage (1829-1904), avait modifié son patronyme, en 1888, pour s'appeler Collin du Bocage, en souvenir de son bisaieul, le fameux géographe Jean-Denis Barbié du Bocage (1760-1825)[1], membre de l'Institut, et de son aieul, Jean-Guillaume Barbié du Bocage (1793-1843), lui-même géographe réputé[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Louis Verneuil fut dans les années 1930 l'un des rois du Boulevard, aussi souvent à l'affiche que Sacha Guitry ; l'un des champions, avec Marcel Pagnol, du théâtre filmé.

Il a signé, soixante-trois pièces en 3 ou 4 actes, dont trente-huit seul et vingt-cinq autres en collaboration avec Georges Berr (1867-1942). S' y ajoutent seize pièces en 1 acte, cinq Revues et vingt-six films. Plus des trois-quarts de cette centaine d'œuvres, écrites et produites en 25 ans, furent des succès.

Parmi les plus fameuses  : Pour avoir Adrienne, Le Fauteuil 47, Azaïs, Maître Bolbec et son mari, toutes devenues des films, de même que Ma cousine de Varsovie, L'Amant de madame Vidal, Une femme ravie, avec la volcanique Elvire Popesco. La Banque Némo, autre film tiré d'une autre de ses pièces et réalisé par Marguerite Viel, fut victime de la censure en 1934. Monsieur Lamberthier, jouée dans dix-neuf pays, a failli être portée à l'écran par Carl Theodor Dreyer ; Alfred Hitchcock lui doit l'idée de I confess (la Loi du silence), et René Clair l'une des trouvailles de It happened tomorrow (C'est arrivé demain). Henri-Georges Clouzot réalisa également, parmi ses premiers films, des adaptations de pièces de Louis Verneuil ("Tout pour l'amour", "Caprice de princesse", 1933).

En 1923, il prend la direction à la fois du Théâtre de la Renaissance et du Théâtre Antoine (du 1er octobre 1923 au 30 septembre 1928).

Estimant que "jusqu'en 1930, la collaboration avec l'Allemagne était souhaitable. Depuis 1933, elle était insensée. En 1940, elle est devenue criminelle", Louis Verneuil se réfugie, sous l'occupation, aux États-Unis où son succès ne se dément pas, dont une adaptation en anglais de "La vie parisienne" d'Offenbach (1941, 1942, 1945). En 1942, ses droits d'auteur sont confisqués par les autorités allemandes, qui bannissent ses œuvres en 1943. Louis Verneuil avait établi l'édition de son théâtre complet en douze volumes ; quatre seulement sont parus, truffés de précieuses préfaces.

Il avait épousé, le 9 mars 1921 à Paris 17e, Lysiane Bernhardt (1896-1977), la petite-fille de Sarah Bernhardt (1844-1923) pour laquelle il écrivit deux pièces: "Régine Armand" qu'elle joua elle-même le 20 avril 1922 au Théâtre Sarah-Bernhardt, ainsi que "Daniel" (créée le 10 novembre 1920 au Théâtre Sarah-Bernhardt) qui verra la dernière dernière apparition en public de la grande tragédienne, à Turin, à l'automne 1922, avant sa disparition en mars 1923. Ils divorcèrent dès l'été 1923.

Il entretiendra ensuite une longue liaison avec Elvire Popesco (1896-1993) qui deviendra son égérie et son interprète-partenaire fétiche, de novembre 1923 à février 1937, dans une dizaine de pièces, de "Ma cousine de Varsovie" (Théâtre Michel, 1923) à "Pile ou face" (Théâtre de l'Odéon, 1934), en passant par "L'amant de Madame Vidal" (Théâtre de Paris, 1928) ou "Une femme ravie" (Théâtre de paris, 1932), et sept films (Dora Nelson, Sa meilleure cliente, Le Roi, L'Habit vert, Ma cousine de Varsovie, Une femme chipée et L'Amant de Madame Vidal).

Il épousera enfin, le 22 juillet 1937 à Paris 16e, Germaine Feydeau (1890-1940), la fille de Georges Feydeau (1862-1921), dont Louis Verneuil avait été le jeune ami et un fervent admirateur.

Il a également écrit et publié aux États-Unis, où nombre de ses pièces furent reprises entre 1919 et 1952, La vie merveilleuse de Sarah Bernhard, et le premier tome d'un extraordinaire livre de souvenirs professionnels Rideau à neuf heures. Pour Broadway, dans les dernières années de sa vie, il a encore écrit et mis en scène "Love and let love" (jouée du 19 octobre au 1er décembre 1951, avec entre autres Ginger Rogers) et "Affairs of State" qui connut un grand succès avec 610 représentations (jouée du 25 septembre au 4 novembre 1950 au Royale Theatre, puis reprise du 6 novembre 1950 au 8 mars 1952 au Music Box Theatre).

De retour en France, riche mais déprimé, il met en scène de nouveau Elvire Popesco dans une reprise de "L'amant de Madame Vidal" (créée le 17 avril 1952 au Théâtre Antoine), mais il se suicide le 3 novembre 1952 en se tranchant la gorge dans un hôtel du quartier de La Gare Saint-Lazare, l’Hôtel Terminus, où Feydeau avait lui-même vécu les dernières années de sa vie avant son internement à la clinique du docteur Fouquart. Il est enterré au cimetière du Père-Lachaise (division 84).

La famille Collin du Bocage, dont Olivier Collin du Bocage, commissaire priseur, descendant du demi-frère de Louis Verneuil, est détentrice du droit d'auteur et des droits moraux de son œuvre.

De 1967 à 1985, seize de ses pièces seront diffusées à la télévision française dans la série "Au théâtre ce soir", la première enregistrée au Théâtre Marigny le 26 avril 1967: "Pour avoir Adrienne", dans une mise en scène de Pierre Mondy, avec Jean Poiret, Michel Serrault, Danièle Lebrun, etc.

En 1988, "Ma cousine de Varsovie" sera reprise au Théâtre de la Michodière.

Citations de Louis Verneuil:

- "Les auteurs qui pillent sans vergogne leurs aînés ont parfois du talent: ils "volent" de succès en succès."

- "Les femmes ne se souviennent que des hommes qui les ont fait rire et les hommes des femmes qui les ont fait pleurer."

Théâtre[modifier | modifier le code]

Auteur
  • 1910 : La Verve folle, 3 septembre (Revue), Casino d'Houlgate
  • 1911 : Houlgate-Revue, 21-26 aout (Revue), Casino d'Houlgate
  • 1911  : Et allez donc !…, 8 décembre (Revue en 1 acte), Théâtre Fémina
  • 1912 : Le Tout Petit Faust, 26 janvier (1 acte), Théâtre Fémina
  • 1912 : J'attends quelqu'un !… (Fais ça pour moi !…), 4 mars (1 acte), Théâtre Fémina
  • 1912  : Hautes Etudes, 17 mai (1 acte), Théâtre Fémina
  • 1912 : Tu vas un peu fort ! , 21 novembre (1 acte), Théâtre Fémina
  • 1913  : La Revue du Moulin (Je me fais rougir), en col. avec Valentin Tarault, 3 janvier (Revue), Moulin Rouge
  • 1913 : Le Danger de l'autre, 3 janvier (1 acte), Théâtre de la Comédie royale
  • 1913 : L'Intransigeant, en col. avec Louis Boucot, 5 décembre (1 acte), Théâtre Impérial
  • 1915 : La Maison du passeur, en col. avec Paul Armont, 28 janvier (1 acte), Théâtre du Châtelet
  • 1915  : 1915, en col. avec Rip, avec Yvonne Printemps, 22 avril (Revue), Théâtre du Palais-Royal
  • 1915 : Visions de gloire, 18 septembre (Revue), Théâtre du Vaudeville
  • 1915  : La Nouvelle revue 1915, en col. avec Rip, 6 octobre (Revue), Théâtre Antoine
  • 1915 : Double Emploi, 12 novembre (1 acte), Théâtre Antoine
  • 1916  : La Charrette anglaise, en col. avec Georges Berr, 31 mai (3 actes), Théâtre du Gymnase
  • 1917 : Monsieur Beverley, en col. avec Georges Berr, 28 février (4 actes), Théâtre Antoine
  • 1917  : La Jeune Fille au bain, avec Louis Verneuil, 30 avril (1 acte), Théâtre Antoine, puis en octobre au Théâtre Edouard VII
  • 1917  : Mon Œuvre !…, en col. avec Georges Berr, 21 septembre (3 actes), Théâtre de l'Athénée
  • 1918  : Le Traité d'Auteuil, avec Gaby Morlay, Louis Verneuil, Félix Galipaux et André Lefaur, 12 novembre (3 actes), Théâtre Antoine
  • 1919  : Pour avoir Adrienne, avec Raimu, Charlotte Lysès et Louis Verneuil, 7 mai (3 actes), Théâtre Michel
  • 1920 : Mademoiselle ma mère, avec Gaby Morlay, Denise Grey, Louis Verneuil, André Lefaur, Félix Galipaux, André Alerme, etc., 24 février (3 actes), Théâtre Fémina
  • 1920 : L'Inconnu, 1er septembre (4 actes), Théâtre Antoine
  • 1920  : Daniel, avec Sarah Bernhardt, 9 novembre (4 actes), Théâtre Sarah-Bernhardt
  • 1921 : L'amant de cœur, 26 février (3 actes), Théâtre de la Potinière
  • 1921 : La Dame en Rose (d'après Le Satyre Georges Berr et Marcel Guillemaud), en col. avec Ivan Caryll (musique), 29 avril (Opérette en 3 actes), Théâtre des Bouffes Parisiens
  • 1921 : L'enfant terrible
  • 1921 : Un jeune ménage, 12 novembre (4 actes), Galeries Saint-Hubert, Bruxelles, puis 16 mai 1922, Théâtre de la Potinière
  • 1922 : Régine Armand, avec Sarah Bernhardt, 12 janvier (4 actes), Galeries Saint-Hubert, Bruxelles, puis 20 avril, Théâtre Sarah-Bernhardt
  • 1922 : La Pomme, 12 septembre (3 actes), Théâtre Michel
  • 1923 : La Maîtresse de bridge, 29 septembre (3 actes), Théâtre des Nouveautés
  • 1923  : Le Fauteuil 47, avec Andrée Mégard, Gaby Morlay, Louis Verneuil, Arquillière, Georges Tréville, etc., 6 octobre (4 actes), Théâtre Antoine
  • 1923 : Ma cousine de Varsovie, avec Elvire Popesco, 22 décembre (3 actes), Théâtre Michel
  • 1924 : Lison, 30 aout (3 actes), Théâtre Daunou
  • 1924 : Pile ou Face, avec Elvire Popesco, Louis Verneuil, André Lefaur, etc., 20 octobre (5 actes), Théâtre Antoine
  • 1924 : En Famille, 18 décembre (4 actes), Théâtre de L'Avenue
  • 1925 : J'aime Frédéric
  • 1925  : Du sang sur l'hermine, avec Elvire Popesco, 4 septembre (1 acte), Théâtre des Champs-Élysées
  • 1925  : La joie d'Aimer, avec Elvire Popesco et Louis Verneuil, 30 septembre (4 actes), Théâtre du Gymnase
  • 1925 : Le mariage de Maman, en col. avec Georges Berr, 22 novembre (4 actes), Théâtre Antoine
  • 1925 : Azaïs, en col. avec Georges Berr, 27 novembre (3 actes), Théâtre des Variétés
  • 1926 : La Réussite
  • 1926 : Maitre Bolbec et son mari, en col. avec Georges Berr, avec Madeleine, Soria, Lucien Rozenberg, etc., 13 octobre (3 actes), Théâtre de l'Athénée
  • 1927 : Tu m'épouseras !… , avec Elvire Popesco, Louis Verneuil et Saturnin Fabre, 17 février (4 actes), Théâtre de Paris
  • 1927 : Mademoiselle Flute, en col. avec Georges Berr, avec Maud Loty et André Lefaur, 15 mai (4 actes), Théâtre des Variétés
  • 1927 : Satan, novembre, Théâtre Antoine
  • 1928 : Monsieur Lamberthier, avec André Brulé et Madeleine Lély, 8 novembre (3 actes), Théâtre Antoine
  • 1928  : Le Passage de Vénus, en col. avec Georges Berr, avec Saturnin Fabre, etc., 23 février (3 actes), Théâtre Sarah-Bernhardt
  • 1928 : L'honnête Mrs Cheyney (d'après Frédéric Lonsdale), 26 février (3 actes), Théâtre Daunou
  • 1928 : L'amant de Madame Vidal, avec Elvire Popesco, Louis Verneuil, 6 mars (3 actes), Théâtre de Paris
  • 1928 : Ma sœur et moi, en col. avec Georges Berr, 12 avril (3 actes), Théâtre Athénée
  • 1928 : La Course à l'Étoile, avec Elvire Popesco et Louis Verneuil, 17 novembre (4 actes), Théâtre de Paris
  • 1929  : Boulard et ses filles, en col. avec Charles Cuvillier (musique), St-Granier et Jean Le Seyeux (couplets), avec Max Dearly, 7 novembre (Opérette en 3 actes), Théâtre Marigny
  • 1929 : Monsieur Floche
  • 1930 : Guignol (ou Un cambrioleur), en col. avec Georges Berr, avec Jules Berry, Suzi Prim, Saturnin Fabre, etc., 6 mars (4 actes), Théâtre de la Potinière
  • 1930 : Miss France, en col. avec Georges Berr, 19 avril (4 actes), Théâtre Édouard VII
  • 1931 : La Banque Nemo, avec Victor Boucher, Charlotte Lysès, Saturnin Fabre, Blanche Montel, René Bergeron, Gustave Gallet, etc., 21 novembre (3 actes), Théâtre de la Michodière
  • 1931 : Les Autres
  • 1932 : Les Evénements de Béotie, en col. avec Georges Berr, 21 janvier (3 actes), Théâtre de l'Athénée
  • 1932 : Avril, en col. avec Georges Berr, 27 septembre (3 actes), Théâtre des Variétés
  • 1932 : Une femme ravie, avec Elvire Popesco et Louis Verneuil, 24 décembre (4 actes), Théâtre de Paris
  • 1933 : Parlez-moi d'amour, en col. avec Georges Berr, avec Marguerite Deval, Renée Devillers et Pierre Fresnay, 23 novembre (4 actes), Théâtre Michel
  • 1934 : Le Mari que j'ai voulu, avec Harry Baur, Alice Cocéa et Marguerite Pierry, 24 février (4 actes), Théâtre des Mathurins
  • 1934 : L'École des Contribuables, en col. avec Georges Berr, avec André Luguet, Huguette Duflos et Saturnin Fabre, 2 mars (3 actes), Théâtre Marigny
  • 1934 : Mon crime !…, en col. avec Georges Berr, avec Edwige Feuillère, Pauley et Alerme, 12 mars (3 actes), Théâtre des Variétés
  • 1934 : La belle Isabelle (ou Une femme dans la nuit), en col. avec Georges Berr, avec Jane Marnac et Duvallès, 12 avril (3 actes), Théâtre du Palais-Royal
  • 1935 : Vive le Roi !…, avec Elvire Popesco, Louis Verneuil, Louis Seigner, etc., 25 octobre (3 actes), Théâtre de l'Odéon
  • 1935 : Les Fontaines lumineuses, en col. avec Georges Berr, avec Louvigny, Saturnin Fabre, Jacques de Féraudy, Marcel Simon, etc. 8 novembre (3 actes), Théâtre des Variétés
  • 1936 : Un Monsieur qui s'explique, 26 mars (1 acte), ABC
  • 1936 : Un homme à la mer
  • 1937 : Une femme d'un autre âge, en col. avec Georges Berr, 26 février (4 actes), Théâtre Saint-Georges
  • 1937 : Le Rosier de Madame Husson, en col. avec Casimir Oberfeld (musique), 17 septembre (Opérette en 2 actes), Théâtre de la Porte Saint-Martin
  • 1937 : Le Train pour Venise (ou Caroline), en col. avec Georges Berr, avec Huguette Duflos, Louis Verneuil, Armontel, Alerme et Roger Vieuille, 16 décembre (3 actes), Théâtre Saint-Georges; adapté au cinéma sous le titre Le Train pour Venise par André Berthomieu
  • 1937 : Féérie blanche, 22 décembre (Revue), Théâtre Mogador
  • 1938 : Léonidas, 7 octobre (4 actes), Théâtre de Paris
  • 1938  : Le coffre-fort vivant, en col. avec Georges Berr, Joseph Szula et Jean Sautreuil (musique), 17 décembre (Opérette en 2 actes), Théâtre du Châtelet
  • 1938 : La femme de ma vie, 28 décembre (3 actes), Galeries Saint-Hubert, Bruxelles
  • 1938 : La Féerie blanche revue opérette de Casimir Oberfeld, livret Louis Verneuil, lyrics André Hornez, Théâtre Mogador
  • 1939 : Fascicule noir, 29 décembre (3 actes), Théâtre des Bouffes-Parisiens
  • 1955 : Les Trois Messieurs de Bois-Guillaume (ou Les Chantrel), 29 janvier (3 actes), Théâtre des Variétés


Adaptation


Comédien
Coauteur
  • 1920 : La maison du passeur, épisode de la Guerre de 1914 ; drame en un acte, coécrit avec Paul Armont[3]

Adaptations au cinéma[modifier | modifier le code]

Sépulture[modifier | modifier le code]

Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (division 84).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Claude Gauteur, À propos de Louis Verneuil, Séguier, 2007
  • Louis Verneuil, La vie merveilleuse de Sarah Bernhardt, Brentano's, New York, 1942
  • Louis Verneuil, Théâtre complet, Tomes 1, 2, 3, 4, Brentano's, New York, 1941, 1942, 1944
  • Louis Verneuil, Rideau à neuf heures (Souvenirs de théâtre), Tome 1, Éditions des deux rives, Paris, 1945
  • Lysiane Bernhardt, Sarah Bernhardt, ma grand-mère, Éditions du Pavois, 1945
  • Charles Ford, Elvire Popesco, reine du boulevard, Éditions France-Empie, 1989

Lien externe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire des orientalistes de langue française, Éditions Karthala, 2008, p. 47
  2. Dominique Lejeune, Les sociétés de géographie en France et l'expansion coloniale au XIXe siècle, Albin Michel, 1993
  3. Paul Armont et Louis Verneuil, La maison du passeur, épisode de la Guerre de 1914; drame en un acte, Paris, Librairie Théâtrale,‎ 1920 (OCLC 57244184)