Louis Prima

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Louis Prima

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Louis Prima en 1947

Informations générales
Surnom Le Roi des swingers
(The King of the Swingers)
Naissance 7 décembre 1910
Drapeau des États-Unis La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Décès 24 août 1978 (à 67 ans)
Drapeau des États-Unis La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Activités annexes Acteur, doubleur
Genre musical Jazz, blues, swing
Instruments Trompette
Années actives 1936 à 1975
Labels Capitol, Rondo, Jasmine, DOT Records, Prima/Bayside
Influences Louis Armstrong
Bix Beiderbecke
Cab Calloway
Count Basie
Site officiel www.louisprima.com

Louis Prima (né le 7 décembre 1910 à La Nouvelle-Orléans et mort le 24 août 1978 dans la même ville) est un chanteur, auteur-compositeur et trompettiste de jazz américain. Il a collaboré à la réalisation de plusieurs films de Disney en tant qu'acteur et doubleur. Surnommé « Le Roi des swingers » (King of the Swingers), Louis Prima épouse les tendances musicales de son temps en intégrant un orchestre New Orleans de sept musiciens dans les années 1920, puis un combo swing dans les années 1930, un big band dans les années 1940, un orchestre lounge à Las Vegas dans les années 1950 et un orchestre pop-rock dans les années 1960. Dans chacune de ces explorations musicales il fait preuve d'une exubérante personnalité mélodieuse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Prima est né dans une famille de musiciens de La Nouvelle-Orléans. Sa famille avait émigré de Sicile et s'était installée aux États-Unis après un bref séjour en Argentine. Son frère aîné, Leon était un chef d'orchestre localement connu. Enfant, Louis Prima étudia le violon pendant sept ans, et gagna le premier prix dans un concours de violonistes amateurs. Il se mit alors à la trompette. Il monta son premier groupe à douze ans avec son frère.

Sa carrière fut prolifique et mouvementée, Louis Prima changeant continuellement de port d'attache, d'épouse et de maison de disques. En 1932, il partit pour Cleveland avec sa première femme Louise Polizzi, puis à Chicago en 1933 où il enregistra, sous le nom du Hotcha Trio, ses premiers disques pour le label Bluebird : Chinatown et Dinah. Il se rendit en 1934 à New York où il créa le septette Louis Prima & his New Orleans Gang. Ils enregistrèrent pour Brunswick et se produisirent dans les clubs de jazz les plus prestigieux de la 52e rue. Puis il s'en alla pour Los Angeles, où il apparut dans plusieurs films.

En février 1936, il écrivit une de ses meilleures compositions : Sing, Sing, Sing, rendue célèbre par Benny Goodman. Ensuite, en 1938, il fit l'aller-retour jusqu'à New York pour enregistrer chez Decca Records. Ayant signé chez Varsity en 1940, il rebaptisa son groupe momentanément Louis Prima & his Gleeby Rhythm Orchestra.

En 1943, il enregistra pour l'armée américaine une version arrangée de Just A Gigolo (chanson datant de 1928). Il transforme la chanson originale en y incorporant un tube blues des années 1930, I Ain't Got Nobody (en). Ce sera son plus grand succès.

Suivront Banana Split for My Baby, You Rascal You (en) (adaptée en France par Serge Gainsbourg sous le titre Vieille Canaille), ou encore Angelina.

Il ré-enregistera Just A Gigolo pour la firme Majestic Records (en) à la fin de la guerre, puis à nouveau pour Capitol Records en 1956.

Après un passage chez RCA Victor, il signa en 1949 chez Mercury Records où il commença une carrière en duo avec la chanteuse Keely Smith qui sera aussi sa quatrième femme. En 1951, il possédait sa propre firme Robin Hood et signait parallèlement chez Columbia. En 1954, lui et Keely Smith avaient un show à Las Vegas. Ils enregistrèrent un autre tube en 1958 chez Capitol Records : That Old Black Magic (en), qui leur apporta un Grammy Award, puis divorcèrent en 1961.

Il prête sa voix au célèbre singe du Livre de la jungle : le Roi Louie inspiré directement de Louis Prima et de son orchestre qui bougeait sur scène comme les singes de la scène du film[1]. Il interprète la chanson Je voudrais être comme vous (I Wanna be Like You (en)) dont les paroles commencent par « Now I'm the king of the swingers » qui est le surnom de Louis Prima (King of the swingers).

Louis Prima se maria une dernière fois et continua de chanter sans relâche, mais le succès n'était plus au rendez-vous.

Opéré pour une tumeur au cerveau en octobre 1975, il tomba dans le coma pour trois ans, avant de s'éteindre à La Nouvelle-Orléans le 24 août 1978. Sa veuve est décédée en 2013 à 72 ans.

L'épitaphe sur sa tombe reprend quelques paroles de sa chanson Just A Gigolo :

« Quand viendra la fin
Je sais
Ils diront : « C'est juste un gigolo »
Pendant que la vie continue
Sans moi »

Reprises[modifier | modifier le code]

Le titre "Just a Gigolo" connaîtra une reprise par David Lee Roth (chanteur du groupe Van Halen) dans les années 1980, et une adaptation française par Carlos ("J'suis juste un rigolo").

Notes et références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]