Louis Napoléon Chaltin

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Louis Napoléon Chaltin (1857 - 1933) fut un officier belge. Né à Ixelles, il est nommé lieutenant en 1885. Il arrive entre au service de l'État indépendant du Congo (EIC) en 1891. En 1893, il est à la tête du camp de la Force publique à Basoko, d'où il part prendre Riba Riba (près de l'actuelle Kindu) en remontant le Lomami. Puis il lève le siège de la station des Stanley Falls (actuelle Kisangani). Il sécurise ensuite la région de Dungu dans le nord-est du territoire de l'EIC (commandant du district du Haut-Uélé à partir de 1893).

Fin 1896, il occupe l'enclave du Lado, et atteint Redjaf le 14 février 1897, le jour même où débute au sein de la colonne principale la révolte des Batetela. Il livre victorieusement 3 jours plus tard la bataille de Redjaf.

Il décède à Uccle en 1933.

Il laisse son nom à la localité congolaise d'Aketi Port-Chaltin près de Kisangani.

Biographie[modifier | modifier le code]

Louis Napoléon Chaltin vit le jour le 27 avril 1857 à Ixelles 1 de Jean Népomucène Napoléon Chaltin et de Rosalie Bouckaert. La consultation de certaines archives permet d'affirmer que son père fut militaire. En effet, Jean Népomucène Napoléon Chaltin fut capitaine de première classe au quatrième régiment de ligne. Son entrée au régiment est, par ailleurs, attestée par l'arrêté du régent du 11 mai 1831. Il servira dans diverses campagnes contre la Hollande de 1831 à 1839 et prit sa pension le 2 mars 1858. Ses principaux faits d'armes lui valurent d'être décoré de la croix de fer et de la croix commémorative. Des pièces d'archives, telles que des procurations, poussent à penser qu'il eut un frère du nom de Julien Chaltin qui exerça la profession d'horloger.

Louis Chaltin fit ses études à l'athénée d'Ixelles, puis fut admis à l'école des enfants de troupe suivant une autorisation ministérielle du 21 septembre 1867, et ce, pour un engagement jusqu'à sa 24e année accomplie. C'est à l'âge de 16 ans qu'il passa les examens préparatoires à la sous-lieutenance. Ce type de parcours s'explique par le fait suivant : pour accéder au grade d'officier, on avait, à cette époque, le choix entre deux possibilités : les cadres ou l'École Militaire.

C'est ainsi qu'il s'engagea au 10e régiment de ligne et commença sa carrière militaire au grade de caporal-fourrier. Il accède au rang de sous-officier par le passage de caporal-fourrier à sergent-fourrier le 6 juillet 1874, puis de sergent-fourrier à sergent-major le 6 janvier 1876, et enfin, de sergent-major à adjudant sous-officier le 23 juin 1877. Dès le 14 juillet 1878, il est nommé sous-lieutenant et par la même, il est désigné pour le 3e régiment de ligne.

Il changea d'affectation pour être détaché au Ministère de la guerre le 24 janvier 1880, et ce, par décision ministérielle. D'après la Biographie coloniale belge, il passa du Ministère de la guerre au parquet de la Cour Militaire, auquel il occupa le poste de secrétaire de la Commission de révision du Code de procédure militaire. Durant cette période, il est aussi nommé lieutenant (le 25 mars 1885).


Le 19 novembre 1890, il est détaché à l'institut cartographique militaire par décision ministérielle. Dès ce moment, il se met à la disposition de l'EIC. C'est donc le 18 janvier 1891 qu'il est admis au service de celui-ci en qualité de lieutenant de la Force Publique. À son entrée à la Force publique, le lieutenant Chaltin conserva son grade acquis dans l'armée belge.

Le 30 janvier 1891, pour son premier terme de service, il embarqua à Ostende sur le SS Belgian Prinz à destination de Boma qu'il atteignit le 26 février 1891 après quelque vingt-sept jours de voyage. Dans ses premiers jours en terre africaine, il fut désigné pour le district de l'Aruwimi-Uele (le 4 mars 1891) et pour le commandement du camp de Basoko. Le 5 mars 1891, il quitta Boma à destination de Basoko où il arriva le 9 juin 1891, et ce, en passant par Matadi, le 6 mars 1891.

Entre temps, Van Kerckhoven, dans des instructions qu'il laissait à l'usage du camp de Basoko, le 19 mai 1891, demandait que les arabes soient tenus de livrer à l'État la moitié de leur ivoire et d'en avoir mis en caution au préalable trois tonnes au camp de Basoko. Sa progression au sein de la hiérarchie continua, il fut nommé successivement commissaire de district de deuxième classe, le 1er février 1892, et capitaine en second de première classe, le 26 mars 1892. En juin 1892, c'est au cours d'une opération contre les Baoundeh, situés dans l'Aruwimi, qu'il reçoit sa première blessure, à savoir un coup de lance à la jambe. On mentionne, par ailleurs, dans une note de l'État que, durant les années 1891 et 1892, Chaltin livra aux arabes plusieurs combats victorieux et les chassa des divers points qu'ils occupaient. Il parvint à les empêcher de franchir l'Aruwimi et grâce à de nombreux postes qu'il fonda sur les rives de l'Aruwimi, il empêcha les arabes de pénétrer à nouveau dans les territoires de l'État.

Le 1er mars 1893, il est nommé capitaine commandant de 2e classe et, par la même, son indemnité est portée à 3 000 francs. Mais la campagne arabe ayant éclaté, Chaltin partit au secours de Tobback qui fut attaqué aux Stanley-Falls par les fusiliers du sultan Rachid, le 12 mai 1893. C'est ainsi qu'avec l'appui de canons, il délogea les arabes qui occupaient l'île faisant face à la station. Il rejoignit Tobback et passa sur la rive gauche du fleuve pour prendre d'assaut les dernières positions ennemies. Ceci lui vaudra d'ailleurs d'être cité à l'ordre du jour le 15 juin 1893. En reprenant la route vers Basoko, il rencontra l'inspecteur Fivé, lequel, avec Daenen et Henry, vient de s'emparer du camp d'Isangi et d'obtenir une victoire contre les arabes à La Romée. Dès lors, il part à la poursuite des vaincus en remontant le Lomami jusque Bena-Kamba puis Riba-Riba. Cette poursuite fut suivie d'une victoire où il put venger la mort du lieutenant Michiels et le coup porté à l'expédition Hodister qui fut décimée. Son premier terme arrivant à expiration, Chaltin reprit la route de Boma, le 15 décembre 1893 pour y arriver le 11 février 1894. Il embarque à Boma sur le Coomassie le 18 février 1894 à destination de l'Europe à la suite de l'expiration de son terme de service (24 mars 1894).

Pour son second terme de service, il embarque à Anvers, le 6 mai 1895, à destination de l'Afrique. On mentionne d'ailleurs un traitement de 12 000 francs, traitement qui peut être mis en relation avec celui de son premier départ. On constate donc un passage de 2 400 francs à 12 000 francs. Différence assez significative qui est expliquée par son avancement dans la hiérarchie. En effet, il fut nommé commissaire de district de première classe le 1er mai 1895. Chaltin atteint la tête de l'administration de district ainsi que du service territorial.

Le 25 mars 1895, il arriva à Boma après quelque 19 jours de voyage. Arrivé au Congo, il reprend le commandement de l'Aruwimi, mais des ordres du gouvernement central en date du 2 août 1895 le poussent à rejoindre le plus tôt l'Uele pour y reprendre le commandement de Le Marinel sur le Haut-Uele. Ainsi, le 31 mai 1895, il quitta Boma pour Niangara, chef lieu de l'Uele. Déjà, on lui donne pour instruction de prendre part à l'expédition qui devra conduire Dhanis des Falls sur le Haut-Nil. Arrivé à Niangara, qui fut le chef-lieu de l'Uele, Chaltin commença la préparation de cette avancée vers le bassin du Nil en effectuant des tâches de reconnaissance et de formation de ses troupes. Mais avant tout, il lui fallait pacifier le district de l'Uele ; tâche à laquelle il s'emploie fin 1895. C'est ainsi qu'il dut organiser une expédition contre les chefs Bili et Ndoruma. L'expédition peut être vue comme un moyen de pacification de l'Uele, mais Bili, qui possédait des territoires le long de l'Uele, refusa d'offrir son appui à l'État en novembre 1891. Il fallait donc parer au danger que présentait l'insoumission de ces chefs azandes dans l'Uele. C'est ainsi qu'en février 1896, Chaltin entreprend l'expédition contre Bili qui possédait quelque 1 000 guerriers au nord de Niangara. Chaltin vint à bout de Bili à la suite d'un combat sanglant et se porta alors vers les territoires de Ndoruma situé dans le nord. Les deux grands chefs azandes sont donc battus successivement en date du 17 mars et du 5 avril. Comme l'explique Chaltin : « Pour me rendre compte des effets du feu j'ai fait réunir sur une même ligne les cadavres qui se trouvaient devant notre front. Il y en avait 103. Des morts, il y en a partout. Et combien de blessés, j'en évalue le nombre à 3 à 400; et je crois être en dessous de la vérité ». On constate donc de la violence de ces combats, par ailleurs, c'est dans ces combats que Chaltin perdit deux doigts de la main gauche. L'État indépendant du Congo est caractérisé par une certaine pénurie de ses moyens financiers. Les emprunts ont pesé énormément sur les premières années de son existence et, par conséquent, on réduisit le cadre au minimum. Ceci étant intégré, une campagne militaire pouvait aussi avoir un but mercantile. En date du 31 octobre 1896, Chaltin reçoit à Niangara un courrier du Gouverneur général Wahis lui demandant de faire route vers le Nil sans attendre l'arrivée de Dhanis et ses troupes. En résumé, une colonne sous le commandement de Dhanis partait des Stanley-Falls en septembre 1896 tandis qu'une autre, sous le commandement de Chaltin, allait partir le 14 décembre 1896 de Dungu. Les deux colonnes avaient pour objectif de se rencontrer à la frontière, à Ndirfi, plus précisément. Mais la colonne Dhanis ne sera pas au rendez-vous à la suite d'une mutinerie dans son avant-garde en date du 14 février 1897. C'est ainsi que Chaltin remonta le Kibali jusqu'à Surur puis il se dirigea, avec ses troupes, vers Faradje, au nord-est, et Aba. Après quelque six semaines de marche, ils arrivent le 14 février 1897 sur les bords du Nil face à l'ancienne station égyptienne de Bedden. A 25 kilomètres de là, les Madhistes occupaient Redjaf mais ceux-ci se portent à la rencontre de Chaltin. Le 17 février, les deux belligérants se rencontrèrent lors de la bataille dite de "Bedden". Et, Chaltin arriva à repousser les Mahdistes dans une retraite précipitée jusque Redjaf. C'est ainsi que, le même jour, dans l'après-midi, Chaltin arriva au mont Redjaf où il livra une nouvelle bataille qu'il remporta. Ce fait d'armes restera pour Chaltin l'un de ses plus mémorables combats, on en parle d'ailleurs dans de nombreux articles de presse et travaux. Entre temps, il fut nommé commissaire général, le 1er juin 1897, et son traitement fut porté à 15 000 francs. Mais son deuxième terme arrivant à expiration, il repart à Boma où il arriva le 4 juin 1898 pour embarquer sur le SS Bruxelles-ville le 23 juin 1898 à destination de l'Europe qu'il atteignit le 14 juillet 1898.

Chaltin repartit pour un troisième terme en qualité d'inspecteur d'état avec un traitement de 25 000 francs, le 6 mars 1899. C'est ainsi qu'il rembarque à Anvers sur le Albertville pour arriver à Boma le 27 mars 1899 et y être désigné pour prendre la haute direction dans le district de l'Uele (3 avril 1899). L'entièreté de son troisième terme de service est voué à l'organisation administrative et militaire du district de l'Uele et de l'Enclave de Lado. Il mettra fin à sa carrière au service de l'EIC, en 1902, et rentra à l'Armée en Belgique. C'est là qu'il fut promu au grade de major le 25 mars 1903 et, par la même, désigné pour le 4e régiment de ligne, un régiment d'infanterie. C'est ici qu'il cessa d'être détaché à l'institut cartographique militaire par décision ministérielle du 28 juin 1905.72 En 1905, un accident de cheval l'oblige à prendre sa retraite qui deviendra effective le 30 janvier 1908. Sa carrière militaire prenant fin, une pièce d'archive montre que le secrétaire d'état du ministère des colonies envoya une lettre de recommandation au président de la compagnie du Kasai, un certain de Hemptinne. Et c'est ainsi qu'il fut engagé à la compagnie du Kasai pour prendre la direction de ses entreprises en Afrique.

Au moment de la déclaration de guerre de 1914, Chaltin était en congé en Europe ainsi il reprend du service en qualité de colonel de réserve pour la durée de la guerre, le 1er août 1914. Il fut d'ailleurs désigné pour prendre la tête des volontaires congolais, ce corps de quelque 330 volontaires coloniaux divisés en deux compagnies sous les ordres de De Cock et de Laplume, lequel fut l'un des adjoints de Chaltin dans l'affaire de Redjaf. Ceux-ci furent désignés pour la défense de Namur ainsi ils quittèrent le dépôt du corps à Saint-Nicolas le 16 août 1914 en direction de Namur. Une fois sur place, ils devaient assurer la défense de Namur, mais la place fut cernée par les Allemands des trois côtés. Les volontaires coloniaux durent donc se retirer sur Maizeret, dans le bois de Lives, pour couvrir la retraite des troupes belges vers l'Entre-Sambre-et-Meuse. Le 23 août 1914, devant l'avance rapide des Allemands, toutes les troupes de Namur ayant passé la Meuse, le corps de Chaltin se trouva isolé. C'est ainsi qu'ils furent prisonniers bien que leur mission était accomplie. Le 25 août 1914, prisonnier, il fut dirigé sur l'Allemagne et interné le 27 août à la citadelle de Lagdebourg. De là, on le déplace plusieurs fois jusqu'au 1er juin 1917 à Heidelbourg où il fait un séjour de deux mois à l'hôpital. Puis, on le déplace une fois de plus vers la Suisse pour cause de maladie contractée durant la captivité, le 13 décembre 1917. Pour la même raison, il fut transféré en France le 1er mai 1917 et mis à la disposition du ministre de la guerre.

La guerre prenant fin, il fut rapatrié le 11 mai 1918 en Belgique. Par la suite, on le commissionna au grade de colonel de réserve pour la durée de la guerre à la date du 1er août 1918. Quittant cet emploi, la commission prit fin le 26 août mais il fut autorisé à garder le grade de colonel à titre honorifique. Néanmoins, il resta encore quelque peu à l'armée où il occupa des fonctions dans des commissions de recrutement à Liège et Namur en avril et mai 1919. Enfin, c'est le 31 mars 1920 qu'il fut démobilisé suivant l'avis du ministre de la défense nationale. Par conséquent, il prit sa retraite, ce qui mit un fin à sa carrière militaire et ce de façon définitive.

Les dernières années de sa vie furent consacrées à la continuation de ses activités coloniales dans le secteur privé. Secteur dans lequel il fit bénéficier de son expérience, et ce, au service de différentes sociétés telles que Belcoma Cafegas, où il est nommé président. Mais aussi de la Société coloniale belge du Congo oriental, dont il est nommé président; la C.A.C., la C.K., la Société Minière de l'Aruwimi, l'Unatra dont il est commissaire. Après une carrière bien chargée, il mourut à Uccle le 14 mars 1933 en laissant de nombreux travaux.

Liste des différentes distinctions honorifiques reçues par Chaltin :

  • Étoile de service (11 mars 1894)
  • Chevalier de l'Ordre royal du lion (24 mars 1894)
  • Médaille de la campagne arabe (18 décembre 1895)
  • Chevalier de l'Ordre de Léopold (7 septembre 1896)
  • Croix militaire de deuxième classe (30 juin 1898)
  • Chevalier de l'Ordre de l'étoile africaine (15 juillet 1898)
  • Officier de l'Ordre royal du lion (26 juin 1901)
  • Croix militaire de première classe (1er octobre 1903)
  • Officier de l'Ordre de Léopold (20 mai 1905)
  • Médaille commémorative du règne de Léopold II (4 décembre 1904)
  • Commandeur de l'Ordre de Léopold (21 août 1918)
  • Croix de guerre (21 août 1918)
  • Commandeur de l'Étoile africaine (19 février 1927)
  • Médaille commémorative de la campagne d'Afrique (28 juin 1929)
  • Grand officier de l'Ordre de Léopold (21 juillet 1931)

Référence bibliographique[modifier | modifier le code]

  • LOTAR L., COOSEMANS M., Biographie coloniale belge, t. 1, Bruxelles, Institut Royal Colonial Belge, 1948, col. 229-232.


Voir aussi[modifier | modifier le code]