Louis Le Vau

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Louis Le Vau
Image illustrative de l'article Louis Le Vau
Louis Le Vau par Pierre Rabon
Présentation
Naissance 1612
Paris
Décès
Paris
Nationalité Française
Mouvement(s) Classicisme
Œuvre
Réalisations Château de Vaux-le-Vicomte et château de Versailles

Louis Le Vau est un architecte français né à Paris en 1612 et mort dans cette même ville le .

Contemporain des deux Mansart et de Jacques Lemercier, Louis Le Vau a été un des créateurs du classicisme français (le style « Louis XIV ») qu'il sut marier de manière impressionnante avec le style baroque. Il a créé un style distingué par la simplicité des constructions et l'élégance des décorations. Son plus grand ouvrage demeure le château de Vaux-le-Vicomte.

À ne pas confondre avec son frère François Le Vau (1613-1676), architecte de l'église Saint-Louis-en-l'Île à Paris.

Biographie[modifier | modifier le code]

Louis Le Vau est issu d'un humble milieu social, son grand-père maternel était maréchal-ferrant à Montagny-en-Vexin et son père Louis Le Vau, était tailleur de pierre à Paris jusqu'en 1634 où il devint entrepreneur et forma ses deux fils Louis et François[1]. C'est auprès de grands entrepreneurs comme Michel Villedo, sur les chantiers, et à la lecture des traités techniques et d'architecture (Manière de bastir pour toutes sortes de personnes de Pierre Le Muet) que Le Vau trouva la formation que sa famille ne pouvait lui offrir. Ainsi Michel Villedo eut un rôle important dans les premiers chantiers d'envergure de l'architecte Louis Le Vau avec l'hôtel de Guillaume de Bautru en 1634 et celui de François Petit en 1638, rue de Turenne[2]. Il fut probablement patronné par un protecteur comme Jean-Baptiste Lambert ou Louis Hesselin[3].

Il obtient la reconnaissance pour la construction d'hôtels particuliers dans l'Île Saint-Louis dans les années 1640 et 1650. Il devient célèbre en 1654 quand il devient le principal architecte de Louis XIV (Premier architecte du Roi)[4]. En 1656, Nicolas Fouquet lui commande la construction du Château de Vaux-le-Vicomte, dans lequel il vise le grandiose plutôt que le strict respect des canons de l’architecture classique. Après 1660, il travaille pour le Roi : il complète le château de Vincennes en construisant les pavillons du Roi et de la Reine, l’hôpital de la Salpêtrière, retravaille la façade des Tuileries, reconstruit la Galerie d’Apollon au Louvre et y réalise quelques autres aménagements. Peu avant la fin de sa vie, il fait quelques rénovations et agrandissements au château de Versailles[5], puis dessine le Collège des Quatre Nations[4].

Principales réalisations[modifier | modifier le code]

  • L'hôtel Lambert (1642), hôtel Le Vau et hôtel de Lauzun, situés quai d'Anjou, dans l'Île Saint-Louis à Paris.
  • Le château de Vaux-le-Vicomte (1658-1661). L'architecte anglais Reginald Blomfield jugera le château peut-être un peu excessif, avec les jardins dessinés gauchement, car le Vau a mis l’accent sur la grandeur du château plutôt que le style classique. Une des caractéristiques qui distinguent ce château, c’est le très grand salon qui a une vue des jardins. À Vaux-le-Vicomte, le Vau a collaboré avec le peintre et décorateur Charles Le Brun et André Le Nôtre, qui a dessiné les jardins et le Maître-maçon Michel Villedo[6].
  • Rénovation du château de Vincennes dont il ne reste à l'époque que les huit tours et le donjon, à la demande du cardinal Mazarin (construction de l'aile de la Reine(-Mère) en 1658, puis de l'aile du Roi en 1661).
  • Une partie du Château de Versailles de 1661 jusqu'à sa mort en 1670[5] : il a dessiné les extensions du château donnant sur les jardins et donné à la cour du château plus de largeur en y ajoutant deux ailes[7]. En cela, le château de Versailles devient un standard à cause de sa splendeur magnifique[réf. nécessaire].
  • Le Collège des Quatre-Nations de 1662 à 1688 (abritant aujourd'hui l'institut de France). Ce château a eu un effet dramatique parce qu’il est un vrai hybride des styles Baroque et Classique. Cet ouvrage a eu une histoire intéressante à cause de ses desseins splendides et à cause de l’imagination profonde de Louis le Vau en créant l’immeuble. La construction a commencé après la mort de Mazarin, qui a laissé beaucoup d’argent pour la construction du Collège des Quatre Nations. Cet immeuble montre l’influence de Bernini sur Louis le Vau aussi, après sa visite à Paris en 1665 (Ballon).
  • Une partie de l'église Saint-Sulpice à Paris
  • Aménagement du Palais des Tuileries en 1664. Il est chargé par Louis XIV de mettre un peu d'unité dans l'ensemble des corps de bâtiments disparates le composant. Il supprime l'escalier du pavillon de Philibert Delorme et augmente l'édifice central d'un étage d'ordre composite surmonté d'un attique. Il garde la décoration du rez-de-chaussée et l'ordre corinthien du premier étage. Il remplace le dôme circulaire de Delorme par un autre de forme quadrangulaire. Il ferme l'ensemble par les pavillons de Flore et de Marsan à chaque
  • Agrandissement du Louvre : on lui doit, pour ainsi dire, la moitié des façades de la cour carrée, soit le prolongement de l'aile méridionale de Pierre Lescot (côté Seine), la totalité de la façade orientale à l'exception de la colonnade extérieure dessinée par l'architecte et physicien Claude Perrault et le retour de la façade nord jusqu'au milieu du pavillon central.
  • Restauration entre 1653 et 1657 des façades du château de Saint-Fargeau pour la cousine de Louis XIV Anne Marie Louise d'Orléans de Montpensier, cousine germaine de Louis XIV, fille de Gaston d'Orléans (frère de Louis XIII)surnommée la Grande Mademoiselle.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire des architectes français, Adolphe Lance, Vve A. Morel et Cie, éditeurs, Paris, 1872.
  • Charles Bauchal, Nouveau dictionnaire des architectes français, Paris, André, Daly fils et Cie,‎ 1887, 842 p.
  • Alexandre Cojannot, Louis Le Vau et les nouvelles ambitions de l'architecture française, 1612-1654, Paris, Picard, 2012, 368 p., 216 ill. (ISBN 978-2-7084-0936-1)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alexandre Gady, « Louis Le Vau, l’architecte des chefs-d’œuvre », émission Au cœur de l'histoire sur Europe 1, 4 mai 2011
  2. Thése de Alexandre Cojannot
  3. Dietrich Feldmann, Maison Lambert, Maison Hesselin und andere Bauten von Louis Le Vau, Feldmann, 1976, 155 p.
  4. a et b Jean-Pierre Babelon, « Louis Le Vau, architecte du « style Louis XIV », chronique sur Canal Académie, 9 septembre 2012
  5. a et b Pierre de Nolhac, Les Dernières Constructions de Le Vau à Versailles,‎ 1899, p. 161-171
  6. Structurae
  7. Pierre Clément, Lettres, instructions et mémoires de Colbert, Paris, Imprimerie impériale,‎ 1868, p. 282-284
  • Hilary Ballon, auteur de Louis le Vau: Mazarin's College, Colbert's Revenge.
  • "Louis Levau." The Catholic Encyclopedia.
  • Blomfield, Reginald. A history of French architecture New York, Hacker Art Books, 1973.

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