Louis Ier de Bavière

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Louis Charles Auguste de Wittelsbach, roi de Bavière sous le nom de Louis Ier (en allemand: Ludwig Karl August von Wittelsbach, König von Bayern; né le 25 août 1786 à Strasbourg - décédé le 29 février 1868 à Nice) fut de 1825 à 1848 le second roi de Bavière. Il est le fils ainé de Maximilien Ier de Bavière et de son épouse Wilhelmine de Hesse-Darmstadt.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Maximilien de Palatinat-Deux-Ponts, alors officier au service de la France, et de Wilhelmine de Hesse-Darmstadt, Louis est le neveu de Charles II Auguste, duc de Deux-Ponts qui a été chassé de ses États par la France révolutionnaire. Le duc Charles-Auguste est lui-même l'héritier de l'électeur Charles-Théodore de Bavière.

Louis naît à Strasbourg le 25 août 1786, jour de la Saint Louis. Il a pour parrain le roi Louis XVI de France dont il porte le prénom. Il acquiert très jeune un goût pour les arts et effectue de nombreux voyages en Italie. En 1796, il perd sa mère et son père se remarie avec la princesse Caroline de Bade, jeune femme de grande beauté et d'une grande dignité.

Le prince royal de Bavière (1807)

Peu auparavant, la mort de son oncle, Charles II Auguste de Palatinat-Deux-Ponts avait fait de son père l'héritier de l'Electeur de Bavière Charles-Théodore auquel il succède en 1799. Le nouvel électeur comprend que ses intérêts sont de s'allier à la France révolutionnaire puis impériale. Il reçoit des mains de Napoléon la couronne royale en 1805. Le mariage de la princesse Augusta, soeur cadette de Louis, avec le prince impérial Eugène, fils adoptif de l'empereur des Français, est le gage de cette alliance.

Le prince Louis prend part aux guerres de l'Empire, d'abord dans les troupes de Napoléon, avant de se ranger en 1813 du côté de la coalition anti-française, suite au changement de politique de son père.

Conformément aux accords passés avec les alliés, le Congrès de Vienne conserve au souverain bavarois son titre royal mais celui-ci doit rendre à l'Autriche le Tyrol et le Vorarlberg. En outre, afin de reconcilier les deux monarchies, il est convenu que l'archiduc François-Charles, héritier putatif de l'empire d'Autriche épouse la duchesse Sophie de Bavière, soeur cadette de Louis. La Bavière intègre la nouvelle Confédération germanique.

Dans les années suivant le congrès, les princesses Bavaroises épousent les princes souverains allemands ou étrangers et accèdent au trône d'Autriche, de Prusse, de Saxe, de Hesse-Darmstadt, de Hohenzollern-Hechingen, de Suède, du Portugal et du Brésil.

Le prince royal Louis et la princesse royale Thérèse (1818)

Le prince Louis épouse en 1810 Thérèse de Saxe-Hildburghausen, son père ne désirant pas le mésallier avec une « napoléonide » comme l'avait fait le grand-duc hériiter de Bade. Les festivités à l'occasion de ses noces sont à l'origine de la première Oktoberfest à Munich.

Neuf enfants sont issus de cette union :

Le règne[modifier | modifier le code]

Louis Ier accède au pouvoir à la mort de son père en 1825 et poursuit la politique de mécénat commencée alors qu'il n'était que prince héritier. Admirateur de Goethe, il acquiert les œuvres que celui-ci a particulièrement appréciées au palais Bevilacqua de Vérone, ainsi que la Tête de Méduse du marquis Rondanini, décrite avec enthousiasme par Goethe dans Voyage en Italie. Il achète aussi les sculptures du temple d'Aphaïa à Égine, découvertes peu de temps auparavant. Il réussit également à acheter le Faune Barberini lors de la dispersion des collections Barberini.

Il constitue la Galerie des Beautés demandant au peintre de cour Joseph Karl Stieler de portraiturer les plus jolies de ses contemporaines présentes ou de passage à Munich sans distinction de classe sociale ou de rang : les portraits de sa soeur l'archiduchesse Sophie, mère de l'empereur et de sa fille la duchesse Alexandra de Bavière côtoient ceux de Charlotte von Hagn, comédienne, d'Hélène Sedlmayer, fille de cordonnier et de Lola Montez, danseuse et aventurière.

Pour abriter ses collections, il fait bâtir à Munich la Glyptothèque, le Staatliche Antikensammlungen ainsi que l'Alte et la Neue Pinakothek. Il transfère également à Munich l'université de Bavière, alors située à Landshut.

Munich devient ainsi le plus brillant et le plus important centre artistique et universitaire allemand.

Le premier train bavarois (reconstitution en 2008)

Au niveau politique, il se sépare du francophile comte Maximilian de Montgelas, favori de son père Hellénophile passioné, il a confié l'éducation de ses enfants au professeur Friedrich Thiersch et soutient l'indépendance de la Grèce. Son second fils, Othon, devient roi des Hellènes en 1832. Pour le soutenir un conseil de Régence, composé essentiellement de Bavarois, est constitué. Cependant, le jeune roi refusera d'abandonner le catholicisme pour l'orthodoxie. Il épousera en 1836 une princesse allemande mais son mariage restera stérile.

Suite à la Révolution de Juillet en France, il prend des mesures répressives.

Il a été un soutien enthousiaste du développement du chemin de fer[1]. En 1834 le chemin de fer bavarois Ludwig relie pour la première fois Nuremberg à Fürth. En 1844 est créée la Première Société Royale des chemins de fer royaux bavarois.

Epoux inconstant et souverain impopulaire[modifier | modifier le code]

La reine Thérèse de Bavière (1832)
La comtesse de Landsfeld en 1847

Louis Ier est un époux étrange, accordant toute sa confiance à la reine Thérèse sur le plan politique mais la maintenant dans une étroite dépendance financière. La reine, bien qu'elle ait conservé la religion protestante, est appréciée pour sa Charité et la dignité dont elle preuve face à ses déboires conjugaux.

En effet, le roi est un époux volage qui affiche ses maîtresses comme en 1831 la comtesse Marianna Bacinetti ou en 1847, vieillissant, la danseuse hispano-irlandaise Lola Montez qu'il anoblit en "comtesse de Landsfeld" provoquant un scandale retentissant.

Son impopularité s'accroît avec cette dernière et tapageuse liaison et il est contraint d'abdiquer le 20 mars 1848 en faveur de son fils aîné, Maximilien.

Tandis que l'aventureuse comtesse fuit aux Etats-Unis, le roi survivira vingt ans à sa déchéance.

Le survivant[modifier | modifier le code]

En 1854, la reine Thérèse meurt à Munich, pleurée par l'ex-roi qui ne tarit pas d'éloges sur la défunte, la décrivant comme l'exemple des épouses. La nièce des ex-souverains, Elisabeth dite "Sissi", épouse l'empereur d'Autriche (qui est aussi un de leurs neveux).

Cette union brillante est suivie par le mariage de la soeur de l'impératrice, Marie de Bavière, avec le roi François II des Deux-Siciles. Confrontée à l'invasion des Chemises rouges de Garibaldi, la souveraine de 19 ans fera preuve d'une mâle énergie avant de trouver refuge dans les Etats du pape Pie IX.

En 1862, le roi Othon Ier de Grèce, moins hellénophile que son père, est déchu et remplacé par un prince danois qui a le soutien de l'empire Britannique et de la Russie. Il se réfugie en Bavière. En 1864, Le roi déchu perd son fils aîné et successeur, Maximilien II. Son petit-fils le célèbre et tourmenté Louis II de Bavière devient roi à 19 ans et son neveu Maximilien d'Autriche est élu empereur de Mexique.

En 1866, Louis II prend le parti de l'Autriche contre la Prusse mais est vaincu. La Confédération germanique est dissoute. La Prusse prend la tête d'une Confédération d'Allemagne du Nord mais signe des traités de défense mutuelle avec les états du sud dont la Bavière. L'Autriche est exclue du monde germanique.

La photographie officielle des fiançailles royales (1867)

1867 est une année maudite pour les Maison de Wittelsbach et de Habsbourg-Lorraine au regard de laquelle la mort avant son père de l'ex-roi des Hellènes apparait comme un simple fait divers : Commencée sous d'heureux auspices par les fiançailles du roi Lous II avec sa cousine Sophie-Charlotte en Bavière, l'année se terminera lamentablement par la rupture de cette idylle de conte de fée, le jeune souverain ayant montré les premiers signes originaux d'une personnnalité complexe dont la fin sera tragique. Entre temps les épreuves frapperont durement les deux Maisons souveraines catholiques : l'empereur du Mexique, vaincu par ses opposants, est exécuté sommairement. L'impératrice Charlotte devient folle. Le prince héritier de Tours et Taxis, neveu par alliance de l'ex-roi, meurt de maladie à 36 ans laissant la gestion de son immense fortune à la princesse née Hélène en Bavière, sa veuve éplorée qui vient de donner le jour à leur quatrième enfant. La princesse Sophie de Saxe, jeune épouse du duc Charles-Théodore en Bavière, meurt de maladie à 22 ans. Le jeune veuf renonce à sa carrière dans l'armée Bavaroise et, au grand dam de sa famille, entame des études de médecine.

L'ex-roi Louis Ier mourut en France à 82 ans au début de l'année 1868 dans une villa de Nice sur la côte d'Azur. Il fut inhumé dans l'abbaye Saint-Boniface à Munich. Son cœur est prélevé du corps pour être inhumé dans un monument situé dans la Chapelle de la Grâce à Altötting.

Références[modifier | modifier le code]

  1. "Politics and the Stages of Growth", par Walt Whitman Rostow, 1971 page 86 [1]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Tombeau de Louis Ier de Bavière

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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