Louis Des Balbes de Berton de Crillon

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Louis des Balbes de Berton de Crillon
Louis des Balbes de Berton de Crillon, dit le brave Crillon, Musée Calvet
Louis des Balbes de Berton de Crillon, dit le brave Crillon, Musée Calvet

Surnom Le Brave Crillon
Naissance 1543
à Murs
Décès 1615 (à ~72 ans)
Avignon
Origine Armoiries Comtat Venaissin.png Comtat Venaissin
Allégeance Blason France moderne.svg Français
Grade Colonel-général des gardes françaises
Années de service 15571596
Conflits Guerres de religion
Faits d'armes Bataille de Dreux
Bataille de Jarnac
Bataille de Moncontour
Bataille de Lépante
Premier siège de la Rochelle
Siège de Ménerbes
Autres fonctions Gouverneur du Boulonnais
Famille Maison de Balbes de Berton
Blason Maison de Crillon.svg

Louis des Balbes de Berton de Crillon, né à Murs en 1543, mort à Avignon en 1615, est un homme de guerre français qui fut l'un des plus grands capitaines du XVIe siècle[1]. Il fut l'ami et le compagnon d'armes d'Henri IV.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Les Balbes de Berton comptent parmi les nombreuses familles piémontaises installées à Avignon dès le XIVe siècle. Un siècle plus tard, cette famille, devenue l'une des plus en vue du Comtat Venaissin, commença à s'allier avec celles de la noblesse provençale. Gilles de Berton épousa Jeanne de Grillet, dont le père était seigneur des Taillades, près de Cavaillon, tandis que sa sœur, Catherine de Grillet, convolait avec François d'Astouaud, un noble comtadin les plus fieffés. Ce fut d'ailleurs chez elle, à Murs, que Jeanne mit au monde le petit Louis, le 5 mars 1543[1].

Vestiges de la chapelle du couvent de Sainte-Claire à Avignon

Tandis que son père achetait à son oncle Astouaud, la seigneurie de Crillon, en 1557, le jeune Louis fut admis chez les chevaliers de l'Ordre de Malte dont le grand maître était alors Jean Parisot de La Valette[1].

Le duel[modifier | modifier le code]

Le jeune novice avait le sang chaud et un Avignonnais, membre de l'illustre et influente famille des Laurens, l'apprit à ses dépens[1]. Lors de la semaine sainte de 1557, à la sortie de l'office de la chapelle du couvent de Sainte-Claire, pour s'être ouvertement gaussé du chevalier, il se fit passer sa lame à travers le corps. Pour échapper à la peine capitale Louis dut s'enfuir en France où il allait faire la plus grande partie de sa carrière militaire[1]. Il se distingua par sa valeur sous Henri II, François II, Charles IX, Henri III et Henri IV[2].

Guerres de religion[modifier | modifier le code]

Il se mit d'abord sous les ordres de François de Guise et fut à ses côtés quand celui-ci reprit Calais aux Anglais en 1558. Toujours avec « le Balafré », il combattit à Dreux, en 1562, puis passé au service d'Henri, duc d'Anjou, il se distingua à Jarnac puis à Montcontour où il fut blessé en 1569[1]. Deux ans plus tard, il participa à la bataille de Lépante contre les Turcs. Sa bravoure fut telle que don Juan d'Autriche le chargea d'aller annoncer la victoire au pape Pie V. Revenu en France, il participa au premier siège de la Rochelle avec le duc d'Anjou qu'il accompagna ensuite lors de son règne éphémère en Pologne[1], le défendit plus tard contre la Ligue, mais repoussa la proposition d'assassiner le duc de Guise[3].

Henri III, qui aimait les hommes de cette trempe, l'envoya participer au siège de Ménerbes, en 1577 d'où il revint blessé, puis le nomma, trois ans plus tard, gouverneur du Boulonnais et colonel général des gardes françaises en 1584[1].

Au service du Béarnais[modifier | modifier le code]

Henri IV (1553-1610), considérait Crillon comme le « meilleur capitaine du monde »

Rallié à Henri IV dès 1589, il participa avec lui, l'année suivante, au combat d'Ivry et au siège de Paris. Absent, bien malgré lui, de la bataille d'Arques, il reçut du Béarnais le célèbre billet :

« Pends-toi, brave Crillon ! nous avons combattu à Arques, et tu n'y étais pas[4]. »


Le roi qui l'apprécia toujours à sa juste valeur le surnomma le « Brave Crillon » et le considérait comme le « meilleur capitaine du monde »[1]. En 1600, lors de guerre franco-savoyarde, il reçoit de lui, le commandement de l'armée de Savoie, ce qui lui permet de prendre le fort l'Écluse et de se faire ouvrir les portes de Chambéry et Montmélian[1].

Retour à Avignon[modifier | modifier le code]

Couvert de gloire et de blessures, âgé de 57 ans, il revint alors dans le Comtat Venaissin[5]. Il n'était plus alors question de le condamner mais, pour obtenir son recours en grâce, il dut verser une indemnité de 700 écus à la famille Laurens pour la fondation d'une chapellenie[5].

Jusqu'à l'assassinat d'Henri IV, il resta en correspondance avec lui. Une amitié sans faille liait les deux compagnons d'armes qu'avait aussi réuni une vie gaillarde et galante[5]. Ce fut pourquoi, l'illustre soldat étonna tout son monde en mourant dans la componction le 11 décembre 1615. Crillon fut inhumé dans la cathédrale Notre-Dame-des-Doms à Avignon[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Jean-Pierre Saltarelli, op. cit., p. 176.
  2. (en) Crillon in From old books
  3. (en) Crillon in Columbia
  4. On a aussi fait grand bruit du billet d'Henri IV : « Pends-toi, brave Crillon ! etc. » Or, ce billet, qui a été publié pour la première fois dans le troisième volume des lettres de ce prince (in-4) porte non pas pends-toi, mais pendez-vous, locution familière d'ailleurs à Henri IV, qui l'a employée fort souvent dans sa correspondance. Le Larousse en six volumes du XXe s. (1931) affirme que la citation véritable est : « Brave Crillon, pendez-vous de n'avoir été ici près de moi lundi dernier à la plus belle occasion qui se soit jamais vue et qui peut-être se verra jamais. Croyez que je vous y ai bien désiré. »
  5. a, b, c et d Jean-Pierre Saltarelli, op. cit., p. 177.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Pierre Saltarelli, Crillon, le meilleur capitaine du monde in Les Côtes du Ventoux, origines et originalités d'un terroir de la vallée du Rhône, Éd. A. Barthélemy, Avignon, 2000. (ISBN 2879230411)

Articles connexes[modifier | modifier le code]