Louis Barbier de La Rivière

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Louis Barbier de La Rivière né en 1593 à Vandélicourt et mort le 30 janvier 1670 à Paris, est un prélat français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Entré dans les ordres, l’abbé de La Rivière devient le conseiller et l’ami de Gaston d’Orléans, frère de Louis XIII. Intelligent et astucieux, il est nommé grand aumônier de la reine et perçoit les revenus de riches abbayes. Il joue un rôle non négligeable pendant la période de la Fronde intrigant entre son protecteur Gaston, la régente Anne d’Autriche et le parti de Condé pour obtenir le chapeau de cardinal. En mars 1655, il est nommé évêque de Langres[1], mais continue à résider la plupart du temps à la Cour.

Ayant accumulé une grande fortune, on trouva après sa mort dans son testament : « Je ne laisse rien à mon maître d’hôtel, parce qu’il y a dix-huit ans qu’il est à mon service » et « Je lègue cent écus à celui qui fera mon épitaphe »[1]. On lui fit ces deux-ci[2] :

Monsieur de Langre est mort, Testateur olographe ;
Et vous me promettez, si j’en fais l’Épitaphe,
Les cent écus par lui légués à cet effet.
Parbleu l’argent est bon dans le siècle où nous sommes.
Comptez toujours. Ci gît le plus méchant des Hommes.
Paiez ; le voilà fait.

et

Ci-gît un très grand personnage,
Qui fut d’un illustre lignage,
Qui posséda mille vertus,
Qui ne trompa jamais, qui fut toujours fort sage...
Je n’en dirai pas d’avantage,
C’est trop mentir pour cent écus.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Lucien Merlet, Bibliothèque chartraine antérieure au XIXe siècle, p.19-20
  2. La seconde épitaphe est attribuée à Bernard de La Monnoye