Louis Aston Knight

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Photographie du peintre vers 1890

Louis Aston Knight (3 août 1873–1948) est un peintre franco-américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Louis Aston Knight est né à Paris 7e le 3 août 1873[1]. Il est le fils du peintre naturaliste Daniel Ridgway Knight[1] dont il fut l’élève. Il pratiqua habilement la peinture de paysages, ces derniers toujours éclairés par quelque nappe d’eau, qu’il aimait peindre.

En 1892, il entre à l’Académie Julian pour plusieurs années où il étudie avec pour professeurs Jules Lefebvre et Tony Robert-Fleury. Il figure au Salon de Paris de 1894 à 1924 et prit part à des Salons de province. Il reçoit une médaille de bronze à l’exposition universelle de 1900, suivi d’une mention honorable au Salon de 1901. Il remporte une médaille d’or au Salon de Reims, Cherbourg, Lyon, Genève et Nantes. En 1905, il reçoit sa première médaille en or au Salon.

Louis Aston Knight nous a laissé de nombreux paysages de la Normandie (différentes vues de Beaumont-le-Roger, les bords de l’Iton à Évreux, la place du Vieux-Marché à Rouen, vue du bassin à Honfleur, etc.), de la Bretagne (vue des fortifications de Vannes, la Bretagne le soir), de Hollande (le vieux port de Dordrecht, Dordrecht le soir), de Venise (Un canal de Venise, le pont del angelo, le Rio Sant Aponal), des États-Unis (Vue de New York la nuit, l’East River, Ferme du Riverside).

En 1905, il part pour la première fois aux États-Unis. Après 1907, tous les mois de septembre, il séjourne à Venise. Pendant la Première Guerre mondiale, il part avec sa famille pour les États-Unis. Il voyage dans le Maine, en Caroline du Sud et passe ses hivers en Floride.

Il revient en France en 1919 avec sa famille et achète une maison à Beaumont-le-Roger. Il refait les jardins et fait construire une petite chaumière (Diane’s cottage) avec les pans de bois de trois anciennes maisons normandes. Il a alors à sa disposition trois façades différentes qui guident son inspiration.

Aston Knight connaît Claude Monet. Il l’admire. Il lui rend visite régulièrement à Giverny. Il est très impressionné par le jardin que l’artiste a créé. Le jardin qu'Aston Knight conçoit pour le manoir de Chantereine (Beaumont-le-Roger) deviendra aussi connu en son temps que celui de Monet.

Il meurt en 1948 à New York.

Sélection d'œuvres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Archives de l'état civil de Paris en ligne, acte de naissance n° 7/1026/1873 (consulté le 23 avril 2012)