Louis-Sébastien Lenormand

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Lenormand saute de la tour de l'observatoire de Montpellier en 1783.

Louis-Sébastien Lenormand (né le 25 mai 1757 et décédé en décembre 1837) est physicien et inventeur français, aussi bien que le premier parachutiste. Il est considéré comme le premier homme à faire une descente avec un parachute et est également connu pour avoir introduit le terme parachute (à partir du grec para - « contre », et Chute ). Après une chute d'un arbre avec deux parapluies modifiés, il améliore son invention et le 26 décembre 1783 il saute de la tour de l'observatoire de Montpellier devant une foule comprenant Joseph Montgolfier, utilisant un parachute de 14 pieds avec un cadre rigide en bois. La fonction initialement prévue pour son invention était de sauver les gens lors d'incendies d'immeuble. C'est André-Jacques Garnerin qui a fait le premier saut à haute altitude à l'aide d'un parachute non rigide.

Lenormand, fils d'un horloger, est né à Montpellier en 1757. De 1775 à 1780 il a étudié la physique et la chimie à Paris avec comme professeurs Lavoisier et Berthollet, il s'est également impliqué dans l'étude du salpêtre. Il a appris de l'utilisation du savoir scientifique et mathématique dans la production de la poudre à canon. De retour à Montpellier, il a travaillé dans la boutique de son père tout en se plongeant dans la communauté intellectuelle de la ville et commença ses expériences avec le parachutisme, inspiré par la performance d'un équilibriste thaïlandais qui a utilisé un parasol pour l'équilibre. Avant d'effectuer le saut en public depuis l'observatoire, Lenormand a testé son parachute sur des animaux.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Essai sur l’art de la distillation (1811, 2 vol.)
  • Manuel de l’art du dégraisseur (1819)
  • Bibliothèque instructive et morale pour la jeunesse (1824-1826, in-8°)
  • Manuel du chandelier (1827)
  • Louis Sébastien Lenormand, 1830, Encyclopédie-Roret, Nouveau manuel complet du relieur en tous genres, sur Wikisource
  • Manuel de l’horloger (1831)
  • Manuel du fabricant d’étoffes imprimées (1831)
  • Manuel du fabricant de papiers (1833, 2 vol. in-18)