Louis-Nicolas Van Blarenberghe

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Louis-Nicolas Van Blarenberghe

Naissance 13 juillet 1716
Lille
Décès 1er mai 1794
Fontainebleau
Nationalité Français
Activités Peintre

Louis-Nicolas Van Blarenberghe (né le 13 juillet 1716 à Lille - mort le 1er mai 1794 à Fontainebleau) est un membre de la dynastie de peintres lillois des Van Blarenberghe.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1742, à la mort de son père Jacques-Guillaume, Louis-Nicolas est un peintre miniaturiste qui appartient déjà au corps des peintres de Lille.

Le début de la guerre de Succession d'Autriche marque un premier tournant dans sa vie. En 1745-1746, les combats se déroulent non loin de Lille, où se rend toute l'aristocratie guerrière et où il peint sur le terrain. C'est lors de cette guerre que Louis-Nicolas rencontre Jean-Baptiste Berthier (1721-1804), instructeur à l'École de Mars. Une étroite amitié se noue entre les deux jeunes gens qui commencent à être connus. Louis-Nicolas place son fils Henri-Joseph, qui a alors quinze ans, dans l'Atelier des Ingénieurs géographes de Versailles. En 1773, Louis-Alexandre Berthier, fils de Jean-Baptiste, futur maréchal d'Empire, part avec Louis-Nicolas et Henri-Joseph pour se perfectionner en dessin.

Vue de l'entrée du port prise de la batterie royale à Brest dans les années 1770. L'une des nombreuses toiles marines de Louis-Nicolas Van Blarenberghe (1716-1794).

Avant la guerre de Succession d'Autriche, Louis-Nicolas était un peintre régional, il peut ensuite penser à une carrière parisienne, ce qu'il entame après la mort prématurée de sa femme, en 1751.

Son œuvre est marquée par le rapport à l'aristocratie ; il peint sur des boîtes des châteaux pour d'illustres personnages, dont le prince de Condé, le Roi lui-même, les souverains russes Pierre III ou encore Catherine II. Sa réputation, alors à son sommet, est consacrée par un brevet de « peintre des batailles » offert par Louis XV. Dans les années 1770, il participe même à la décoration des dessus de porte de la galerie d'apparat du ministère des affaires étrangères, commandée par Étienne François de Choiseul.

Dès lors, sa vie matérielle assurée, il travaille comme peintre des batailles de 1769 à 1771, peintre des ports et côtes en 1775, puis de nouveau peintre des batailles en 1778.

Le chef d'œuvre de Louis Nicolas est la série des 23 gouaches de Versailles retraçant la guerre de Succession d'Autriche (1744-1748), et la victoire de Rochambeau à la bataille de Yorktown (1781). À 78 ans, Louis-Nicolas s'éteint à Fontainebleau, où les Van Blarenberghe s'étaient réfugiés lors de la Terreur.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Monique Maillet-Chassagne et Irène de Château-Thierry, Catalogue raisonné des œuvres des Van Blarenberghe, Paris, 2004
  • Jean-François Méjanès, Monique Maillet-Chassagne et Irène de Château-Thierry, Les Van Blarenberghe, des reporters du XVIIIe siècle, Paris, 2006