Louis-Charles de Lévis

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Louis-Charles de Lévis
Portrait par Pierre Mignard
Portrait par Pierre Mignard

Titre Duc de Ventadour
Autre titre Marquis d’Annonay
Seigneur de La Voulte, Beauchastel, Tournon, Serrières et Roussillon
Autres fonctions Pair de France
Biographie
Dynastie Maison de Lévis
Naissance 1647
Décès 28 septembre 1717
à l'Hospice des Incurables, Paris
Père Charles de Lévis
Mère Marie de La Guiche
Conjoint Charlotte de La Motte Houdancourt
Enfants Anne Geneviève de Lévis, Duchesse de Rohan-Rohan

Blason famille fr Lévis.svg

Louis Charles de Lévis, duc de Ventadour et pair de France (164728 septembre 1717) est un aristocrate français du XVIIe siècle. Sa femme, surnommée « Madame de Ventadour » est gouvernante de l'infant Louis XV et leur fille unique Anne Geneviève fera deux mariages prestigieux, au sein de deux des plus grandes familles aristocratiques de l'époque, les La Tour d'Auvergne et les Rohan.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils ainé d'une famille de trois enfants, il est le fils de Charles de Lévis, comte de Vauvert, marquis d'Annonay, duc de Ventadour, pair de France et de sa seconde épouse, Marie de Guiche.

Sa sœur cadette Marguerite Félice de Lévis (1648–1717) épousera Jacques Henri de Durfort de Duras et était la belle-sœur du Maréchal de Lorges.

Du côté paternel, il descend de la riche et puissante Maison de Montmorency. Il épouse à Paris le 14 mars 1671 Charlotte de La Motte Houdancourt, fille de Philippe de La Mothe-Houdancourt et de Louise de Prie.

Le Duc était généralement considéré comme quelqu'un de « terrifiant » — très laid, physiquement déformé et à la sexualité débauchée[1]. Cependant, les privilèges liés au rang de duchesse compensaient ce mariage malheureux, comme le tabouret. Dans une lettre à sa fille, Madame de Sévigné décrit un incident qui eut lieu au Château de Saint-Germain-en-Laye pendant une audience avec la Reine.

« Il vint ensuite bien des duchesses, entre autres la jeune Ventadour, très belle et jolie. On fut quelque moment sans lui apporter ce divin tabouret[2]. Je me tournai vers le grand maître et je dis, "Hélas! Qu'on le lui donne. Il lui coûte assez cher" [3]. Il fut de mon avis. »[4]

Il a, avec sa femme, une fille. Louis Charles décède le 28 septembre 1717 pendant la Régence de Philippe d'Orléans[5].

Sa femme était dame de compagnie de la Duchesse d'Orléans et gouvernante de Louis XV.

Descendance[modifier | modifier le code]

Anne Geneviève de Lévis, surnommée "Mademoiselle de Ventadour", Princesse de Turenne, Duchesse de Rohan-Rohan, Princesse de Maubuisson, Princesse de Soubise (février 167320 mars 1727). Elle se marie deux fois:

  1. elle épouse Louis Charles de La Tour d'Auvergne, Prince de Turenne en 1692 (fils de Godefroy Maurice de La Tour d'Auvergne et de la mazarinette Marie Anne Mancini), sans descendance;
  2. elle épouse Hercule Mériadec de Rohan, Duc de Rohan-Rohan en 1694 (fils de François de Rohan et d'Anne de Rohan-Chabot), avec descendance.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) L.C. Syms, Selected Letters of Madame de Sévigné American Book Company, 1898, p.25.
  2. On sait que les Duchesses avaient le droit de s'asseoir sur un tabouret en présence du Roi et de la Reine.
  3. Référence aux sacrifices consentis pour bénéficer de ce privilège : Le Duc de Ventadour était laid et contrefait.
  4. Lettre de Madame de Sévigné à Madame de Grignan, 1er avril 1771 disponible sur Gallica
  5. Régent de France pour l'infant Louis XV