Louis-Charles Mahé de La Bourdonnais

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Louis-Charles Mahé de la Bourdonnais
Portrait post-mortem réalisé par Marlet à partir d'un moulage du visage[1].

Louis-Charles Mahé de La Bourdonnais, parfois abrégé en Charles de la Bourdonnais[2] (né en 1795 ou d'après certaines sources[3],[4],[5] en 1797 sur l'île de la Réunion[6]13 décembre 1840 à Londres) est un joueur d'échecs français. Petit-fils de Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais, il est le fondateur de la première revue d'échecs, Le Palamède. Il fut l'un des joueurs les plus forts au début du XIXe siècle. À cause de son talent extraordinaire de combinaison, on le regarde comme le plus grand maître que la France ait possédé après Philidor.

Biographie[modifier | modifier le code]

La Bourdonnais appartenait à une famille aisée et, dans sa jeunesse, passait déjà beaucoup de temps au célèbre Café de la Régence à Paris où il avait sa propre table et jouait presque chaque jour de midi jusqu'à minuit. La fièvre des échecs l'avait saisi, et le « jeu royal » occupait désormais toute sa vie. Il jouait contre quiconque était disposé à risquer une petite somme. Il prenait des cours auprès d'Alexandre Deschapelles, le joueur le plus fort de France jusque-là, mais il finit par le détrôner. En 1821, La Bourdonnais battit John Cochrane dans un match à Paris : 7 à 0.

En 1827, il publia la biographie de son grand-père, Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais, éminent amiral français.

En 1833, il publia un manuel : Nouveau Traité du jeu des échecs (Paris), entièrement composé pour les amateurs et les passionnés d'échecs.

Match avec McDonnell (1834)[modifier | modifier le code]

Puisqu'il n'y avait plus en France aucun joueur qui pût le battre, La Bourdonnais alla en 1834 à Londres pour y défier celui qui était le joueur le plus fort de Grande-Bretagne, l'Irlandais Alexander McDonnell. Ce premier match mémorable dans l'histoire des échecs dura de juin jusqu'à novembre et totalisa 85 parties. La Bourdonnais gagna par 45 victoires à vingt-sept et treize parties nulles (+45 −27 =13). Les parties, qu'on jouait encore sans minutage, furent notées et publiées.

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

Après cette victoire contre McDonnell, La Bourdonnais fut considéré comme le joueur le plus fort du monde. Il revint à Paris et y fonda le premier journal d'échecs, Le Palamède dont la première version parut de 1836 à 1839.

Peu après, il fut atteint d'hydropisie. Il partit en Angleterre pour se soigner et mourut à Londres le 13 décembre 1840 à 43 ans.

Une partie[modifier | modifier le code]

Alexander McDonnell - Louis-Charles Mahé de la Bourdonnais, Londres, 1834
1. e4 c5 2. Cf3 Cc6 3. d4 cxd4 4. Cxd4 e5 5. Cx6 bxc6 6. Fc4 Cf6 7. Fg5 Fe7 8. De2 d5 9. Fxf6 Fxf6 10. Fb3 0-0 11. 0-0 a5 12. exd5 cxd5 13. Td1 d4 14. c4 Db6 15. Fc2 Fb7 16. Cd2 Tae8! 17. Ce4 Fd8 18. c5 Dc6 19. f3 Fe7 20. Tac1 f5 21. Dc4+ Rh8 22. Fa4 Dh6! 23. Fxe8 fxe4 24. c6 exf3? (24...De3+ 25. Rh1 exf3) 25. Tc2 De3+ 26. Rh1?
Le maître yougoslave Vukovic indique qu'après 26. Tf2, 26...fxg2 27. De2 est bon pour les Blancs[7].
26...Fc8 27. Fd7 f2 28. Tf1 d3 29. Tc3 Fxd7 30. cxd7 (si 30. Txd3, alors 30...De2!) 30...e4 31. Dc8 Fd8 32. Dc4 De1 33. Tc1 d2 34. Dc5 Tg8 35. Td1 e3 36. Dc3 Dxd1! 37. Txd1 e2 0-1.

Publications[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Palamède, Revue mensuelle des échecs et autres jeux, 15 décembre 1841.
  2. Selon Carry Utterberg, De la Bourdonnais versus McDonnell (2005), p. 5, l'acte de mariage et l'acte de décès de La Bourdonnais orthographient son nom Charles de la Bourdonnais, tandis que les livres de La Bourdonnais portaient comme nom d'auteur : L. C. DE LA BOURDONNAIS.
  3. (en) H.J.R. Murray, A History of Chess, Oxford University Press,‎ 1913 (ISBN 0-19-827403-3), p. 879
  4. Le Lionnais, Dictionnaire des échecs, PUF, 1967.
  5. Le Guide des échecs de Nicolas Giffard donne la date de 1795 page 352, comme date de naissance 1797, page 796 et indique page 356 qu'il est mort à 43 ans en décembre 1840.
  6. Et non pas l'Île Bourbon, car l'île avait été rebaptisée en 1793.
  7. Tristan Roux, Florilège des échecs en France, Payot, 1974, ISBN 2-228-15200-5, p. 50.

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Liens externes[modifier | modifier le code]