Lothar von Trotha

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Lothar von Trotha
Image illustrative de l'article Lothar von Trotha

Naissance
Magdebourg
Décès (à 71 ans)
Bonn
Allégeance Empire allemand Empire allemand
Grade Général
Conflits Première Guerre mondiale
Génocide des Hereros

Adrian Dietrich Lothar von Trotha, né le 3 juillet 1848 à Magdebourg et mort le 31 mars 1920 à Bonn, est un général allemand, commandant des forces coloniales en Afrique orientale allemande puis dans le Sud-Ouest africain, où il s'est illustré dans le massacre des Hereros.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Magdebourg, capitale de la province de Saxe, Trotha a rejoint l'armée prussienne en 1865 et a combattu dans les guerres austro-prussienne et franco-prussienne, pour lesquelles il fut récompensé de la Croix de fer 2e classe. Il trouva le temps d'épouser Bertha Neumann le 15 octobre 1872 et continua à gravir les rangs de l'armée prussienne.

En 1894, il est nommé commandant des forces coloniales en Afrique de l'Est allemande. Sa notoriété s'accroît grâce à la répression brutale qu'il exerce contre les mouvements de rébellion africains puis quand il dirige un corps expéditionnaire en Chine surtout contre la révolte des Boxers. Cette réputation le fait nommer commandant en chef du Sud-Ouest africain allemand, le 3 mai 1904, avec pour mission de réprimer la révolte herero.

Le 11 juin 1904, Trotha débarque dans le Sud-Ouest africain. La guerre contre les Hereros fait alors rage depuis cinq mois et les troupes allemandes ont peu de victoires à leur actif. Il sous-estime dans un premier temps la combativité et l'intelligence des Hereros, censés n'être que « des sauvages », et les pertes en vies humaines parmi les troupes allemandes continuent à augmenter. En octobre, il opte alors pour une nouvelle tactique militaire. À la bataille de Waterberg, il fait encercler les Hereros de trois côtés, ne leur laissant qu'une seule issue pour fuir : le désert du Kalahari.

Alors que les Hereros essayaient d'y trouver refuge, Trotha fit empoisonner les points d'eau, dressa des postes de garde à intervalles réguliers avec ordre de tirer sans sommation à la vue de chaque homme, femme ou enfant herero. Des milliers d’entre eux moururent de soif au fin fond du désert. Pour être encore plus clair, Trotha signa un ordre d'extermination (Vernichtungsbefehl) selon lequel « À l'intérieur des frontières allemandes, chaque Herero, armé ou non armé, sera abattu. Je n'accepterai pas plus de femmes ou d'enfants. »

Localisation de l'Afrique du Sud-Ouest allemande

Quand les actions de Trotha furent connues de l'opinion publique allemande, un mouvement de répulsion s'empara de la population, ce qui amena le chancelier Bernhard von Bülow à demander au Kaiser Guillaume II de démettre Trotha de son commandement. L'ordre fut donné trop tard, alors que les survivants hereros étaient parqués dans des camps de concentration ou servaient de main d'œuvre bon marché. Beaucoup moururent de malnutrition ou de dysenterie.

La population herero estimée à 80 000 âmes avant le début de la guerre fut réduite à 15 000 individus en 1911.

Le 19 novembre 1905, Trotha revint en Allemagne et devint général d'infanterie en 1910. Il se remaria avec Lucy Goldstein Brinkmann le 19 mai 1912. Il meurt le 31 mars 1920 à Bonn.

Héritage[modifier | modifier le code]

La guerre menée par Trotha fut qualifiée de premier génocide du XXe siècle. Son plan d'extermination des Hereros a été comparé par certains historiens au plan d'extermination des Juifs mené par les Nazis.

Le 16 août 2004, le gouvernement allemand présenta ses excuses officielles, historiques et morales pour ces atrocités, qualifiées de génocide.

En octobre 2006, le conseil municipal de Munich décida de débaptiser une rue baptisée en 1933 par les autorités nazies au nom de Trotha pour lui donner le nom de Hererostraße[1].

L'ombre du général Lothar von Trotha plane sur le chapitre 9 du roman V. de Thomas Pynchon.

Notes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • (de) Wilhelm von Trotha, Gegen Kirri und Büchse in Deutsch-Südwestafrika vaterländische Erzählung von dem Kampfe in Südwest, Breslau, Goerlich 1911, 187 p. (OCLC 180492821)

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Flagge Deutsches Reich - Kriegsflagge (1903-1918).png
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