Lophiomys imhausi

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Lophiomys imhausi, appelé Hamster d'Imhause [1] (ou Hamster d'Imhaus[2]), Rat à crête [3] ou encore Rat à crinière, est une espèce de rongeurs, la seule du genre monotypique Lophiomys, et la seule espèce actuelle de la sous-famille des Lophiomyinae.

Défense[modifier | modifier le code]

Individu mâle.
Squelette de rat à crête.

La méthode de défense contre les prédateurs chez ce rat est unique dans le monde animal. L'animal mastique de l'écorce des arbres du genre Acokanthera pour en retirer leur poison, l'ouabaïne, qu'il applique ensuite sur les poils creux de ses flancs[4]. Ainsi lorsqu'il se trouve devant un prédateur potentiel (chien, chacal, etc.), il se contorsionne pour enduire sa fourrure de salive et se laisse mordre, car il présente des adaptations pour mieux supporter ces morsures qui empoisonneront leurs auteurs, comme une peau très épaisse et renforcée sur le dos[5].

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

Le rat à crête se rencontre du niveau de la mer en Éthiopie et en Somalie, aux, plus fréquemment, forêts humides d'altitude de Somalie, Éthiopie, Soudan du Sud, Soudan, Tanzanie, Ouganda et au Kenya. Cependant des restes fossiles ont aussi été retrouvés au nord d’Israël.

Il s'observe souvent dans les zones rocailleuses ou dans les troncs d'arbres et trous le long des ravines, voire nichant dans les falaises.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Derwent, Thesaurus of agricultural organisms: pests, weeds and diseases, Volume 1. Derwent Publications, Ltd. Éditions CRC Press, 1990. 1529 pages. ISBN 0412372908, 9780412372902. Rechercher dans le document numérisé
  2. (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0444518770, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  3. Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  4. African Rodent Uses 'Poison Arrow' Toxin to Deter Predators: First Known Mammal to Use Plant Poison in Defense sur sciencedaily.com
  5. L’étrange histoire du rat à crête, empoisonneur d’Afrique de l’Est… sur Futura-Sciences

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Sous-famille Lophiomyinae[modifier | modifier le code]

Genre Lophiomys[modifier | modifier le code]

Espèce Lophiomys imhausi[modifier | modifier le code]