Lloyd Free

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World B. Free (né Lloyd Bernard Free le 9 décembre 1953 à Atlanta, Georgie)[1] est un ancien joueur américain de basket-ball de NBA de 1975 à 1988. Free était connu sous les surnom de "Prince of Midair" ou "All-World".

Free joua au lycée "Canarsie" à Brooklyn, New York avant d'intégrer Guilford College en Caroline du Nord. Lors de son année freshman, il mena l'équipe de Guilford au titre de champion NAIA et fut nommé MVP du tournoi NAIA.

Il évolua sous les couleurs des San Diego Clippers, des Philadelphia 76ers, des Golden State Warriors, des Cleveland Cavaliers et des Houston Rockets en National Basketball Association. Il a acquis son nom à Brooklyn, où un ami le surnomma "World" à cause de sa détente verticale de 1m10 et ses dunks à 360-degrés. Il était connu pour prendre des shoots risqués et pour son jeu flamboyant.

Lors des saisons 1978-1979 et saisons 1979-1980, George Gervin et Free terminèrent numéro 1 et 2 au classement des marqueurs de la ligue. Free réalisa 20.3 points de moyenne par match en 13 saisons en NBA. Sa meilleure saison fut la saison 1979-1980 avec les Clippers, inscrivant 30.2 points par match, 4.2 passes décisives et 3.5 rebonds en 68 matchs. Il fut élu All-Star cette saison-là.

Free joua aussi en United States Basketball League (USBL) pour les Miami Tropics. Il fut nommé "USBL Man of The Year" en 1986, les Miami Tropics remportant le titre de champions. Son passage en USBL eut lieu l'été avant que Free ne rejoigne les Houston Rockets pour la saison 1987-1988, ce qui fut sa dernière saison NBA. Sa meilleure performance lors de cette saison eut lieu le 12 novembre 1987, quand il inscrivit 38 points contre les Sacramento Kings à l'Arco Arena aidant les Rockets à remporter la victoire.

En 1980, il changea légalement son nom en World.

Actuellement, Free est directeur des relations avec la communauté chez les Philadelphia 76ers ou comme "Ambassadeur du Basketball," où parmi d'autres choses, il accueille les fans lors des matchs à domicile des 76ers dans sa garde-robe flamboyante. World dirige le "Summer Hoops Tour" des 76ers.

Le 30 novembre 2005, World B. Free fut honoré en tant que Cleveland Cavaliers Legend à la mi-temps d'un match contre les Los Angeles Clippers.

Dick Vitale utilisa son nom en NCAA pour donner son nom à un trophée pour le meilleur nom.

Le 10 août 2006, les Philadelphia 76ers annoncèrent que World B. Free will assumerait de nouvelles fonctions en tant que directeur du développement des joueurs.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « World B. Free », basketball-reference.com (consulté le 2008-01-22)

Liens externes[modifier | modifier le code]