Livre de Tobit

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Histoire de Tobie par le Maître du fils prodigue (Anvers, seconde moitié du XVIe siècle) au musée Dobrée de Nantes

Le livre de Tobit, parfois appelé livre de Tobie — Tobie étant le fils de Tobit —[1], est un livre deutérocanonique de l'Ancien Testament. Il raconte l'histoire d'un Israélite de la tribu de Nephtali nommé Tobit, devenu aveugle après avoir reçu de la fiente d'oiseau dans les yeux, qui est déporté à Ninive et qui envoie son fils Tobie recouvrer une dette en Médie.

Rédigé initialement en hébreu ou araméen, le texte original a été perdu (en fait, il a été retrouvé en 1947, parmi les Manuscrits de la mer Morte). Ce livre ne figure pas au canon des écritures hébraïques. Il figure dans la Septante et la Vulgate et dans le canon deutérocanonique de l'Église catholique tout comme dans celui des Églises orthodoxes.

Récit biblique[modifier | modifier le code]

L'archange Raphaël conduit Tobie à Ecbatane où il fait l'acquisition du cœur, du foie et du fiel d'un poisson.

Il rencontre sa future femme, Sara, que tourmente un démon, Asmodée, qui a fait périr successivement ses sept maris pendant leur nuit de noces.

L'archange Raphaël indique alors à Tobie qu'il doit prendre cette femme pour épouse, et comment la délivrer du démon. Sara, de son côté, prie le Seigneur pour être guérie.

Avec le fiel d'un poisson, comme le lui indique l'Archange, qui l'accompagne, Tobie retourne à la maison paternelle et guérit la cécité de son père.

Reconnaissance du livre[modifier | modifier le code]

Ce livre affirme l'existence de Raphaël, le troisième archange reconnu par l'Église catholique, dont il est le seul à parler. Et de fait, quoiqu'il s'agisse sans doute d'un récit dont l'historicité n'est pas prouvée, il laisse supposer que les Hébreux de l'époque de la rédaction du livre croyaient à l'existence de Raphaël.

Toutefois, ce livre est sujet à controverse en raison de ses inexactitudes et du fait qu'il est un écrit deutérocanonique. À ce titre, il est exclu des canons hébraïque et protestant. Par contre, il est pleinement reconnu par l'Église catholique.

La période que couvre la vie de Tobie va de la révolte des tribus du Nord, qui a eu lieu en -997 avant l'ère chrétienne, après la mort du roi Salomon (Tobie 1:4,5), à la déportation de Ninive de la tribu de Tobie en -740 avant l'ère chrétienne, soit 257 ans. Pourtant, (Tobie 14:1-3) parle de la mort de Tobie à l'âge de 103 ans. Toutefois, le comput des années est lui-même sujet à controverse. Ce qui prime dans le livre, c'est avant tout la leçon spirituelle, qui consiste dans la fidélité au Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, la foi de Tobie, alors que le Royaume d'Israël, dont il est originaire, a largement succombé au polythéisme des peuples environnants, contrairement au Royaume de Juda qui, pour sa part, restera largement fidèle à cette foi.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Article d'Encyclopædia Unversalis

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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