Livre (monnaie)

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La livre est une unité monétaire basée sur l'argent, dont la valeur et les subdivisions ont varié suivant les pays et les époques. Elle est parfois dénommée lire avec le même sens, du mot italien.

Empire byzantin[modifier | modifier le code]

Dans l'empire byzantin, la livre est une monnaie de compte fréquemment utilisée pour les sommes importantes : elle est divisée en 72 nomismata, et son poids est de 324,72 g[1].

En France[modifier | modifier le code]

En France, comme de nombreux pays faisant autrefois partie de l'Empire romain, était utilisée une livre divisée en 20 sous, chaque sou étant lui-même divisé en 12 deniers. La livre valant donc 240 deniers. Une livre correspondait vraiment à une livre d'argent (environ 409 grammes) avec laquelle on frappait 240 deniers ou 20 sous. Ainsi originellement, 240 deniers ou 20 sous avaient exactement le poids d'une livre d'argent.

Mais avec l'altération perpétuelle des deniers et des sous frappés, la valeur de la livre monétaire s'est tellement altérée que, dans les années 1790, la livre valait seulement le dix-huitième de sa valeur de 1266. Naturellement, 240 deniers d'une telle livre alterée ne correspondaient plus à une livre de poids.

Dénominations des unités monétaires
Racine latine Noms français Noms anglais
Libra Livre Pound
Solidus Sol ou Sou Shilling
Denarius Denier Penny
Conversion de la monnaie[2]
£ S d
£ 1 20 240
S 1/ 20 1 12
d 1/ 240 1/ 12 1

En France, dans le système monétaire de l'Ancien Régime, il existait différentes livres dont la livre tournois (c'est-à-dire de Tours), la plus couramment utilisée, et la livre parisis (c'est-à-dire de Paris). Quatre livres parisis valaient cinq livres tournois.

Sous l'Ancien Régime, le mot « livre », ou parfois « franc », était aussi utilisé pour désigner une simple unité de compte, dont la valeur n'apparaissait sur aucune pièce. Par exemple, il existait des pièces d'un écu, qu'on portait en compte pour une valeur de trois livres.

En Europe[modifier | modifier le code]

1 Lire italienne de 1951

Jusqu'en 1971, le Royaume-Uni utilisait un système duodécimal : la livre sterling (abréviations : GBP et £) était divisée en 20 shillings, chaque shilling étant lui-même divisé en 12 pence. Depuis 1971, le Royaume-Uni est passé au système décimal : une livre est divisée en 100 pence.

Au Moyen Âge, le système monétaire allemand avait aussi pour unité de compte la livre d'argent, ce qui signifie qu'on utilisait une livre d'argent (le « Mark ») pour frapper des pièces. On la divisait soit en 20 « Schillinge », soit en 240 « Pfennige ». Au départ, seuls circulaient les « Pfennige », mais l'altération de leur valeur conduisit à la frappe de « Schillinge ».

Les lires utilisées en Italie jusqu'à l'introduction de l'euro avaient également la même origine.

La livre aujourd’hui[modifier | modifier le code]

Pièce de 100 livres libanaises (2003)

Aujourd'hui, la livre est utilisée comme monnaie nationale par l'Égypte, le Liban, le Royaume-Uni, le Soudan, le Soudan du Sud, la Syrie, la Turquie.

Israël a également utilisé la livre jusqu'en 1980 et a été remplacé par le shekel.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. C. Morrisson, in The Economic History of Byzantium, Dumbarton Oaks, 2001, p. 924.
  2. Les Anglais jusqu'en 1971 avaient exactement les mêmes subdivisions.