Little League Baseball

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Little League Baseball
Image illustrative de l'article Little League Baseball

Sport(s) représenté(s) baseball et softball
Création 1939
Siège South Williamsport (Pennsylvanie)
Licenciés 2 600 000 (2008)
Site internet Site officiel
Zones couvertes par l'organisation

La Little League Baseball est une organisation américaine à but non lucratif gérant la pratique du baseball pour les enfants de 5 à 18 ans aux États-Unis et dans le monde. Créée en 1939, la Little League devient internationale en 1957. Basée à South Williamsport (Pennsylvanie), elle regroupe 2,6 millions de joueurs[1] dans plus de 100 pays[2], dont 359 000 filles[3]. La compétition vedette de cette organisation est la Little League World Series, qui existe en plusieurs déclinaisons, selon les catégories d'âges ou les disciplines (baseball ou softball).

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier match de Little League se tient à Williamsport (Pennsylvanie) le 7 juin 1939 : Lundy Lumber s'impose sur Lycoming Diary 23-8. La troisième équipe en lice était les Jumbo Pretzel. Les Lycoming Dairy remportent la première édition[4].

En 1946, l'organisation couvre douze ligues en Pennsylvanie. La première ligue créée en dehors de cet état voit le jour en 1947 dans le New Jersey à Hammonton. En 1954, plus de 3 300 ligues sont liées à l'organisation à travers l'ensemble des États-Unis.

L'internationalisation débute en 1951 par la création de la première ligue au Canada. La victoire des jeunes mexicains de Monterrey en 1957 fait pleinement entrer l'organisaton dans l'ère internationale.

Basée à Williamsport (Pennsylvanie) depuis sa création, l'organisation déménage à South Williamsport (Pennsylvanie) en 1957.

Depuis le 26 décembre 1974, les filles sont autorisées à jouer avec les garçons. Le softball est également introduit cette même année 1974.

Dès les années 1980, l'organisation comprend plus de 14 000 ligues pour 145 000 équipes et 2,25 millions de joueurs dans 30 pays[5].

Organisation[modifier | modifier le code]

Compétitions[modifier | modifier le code]

Baseball[modifier | modifier le code]

Catégorie d'âge Lieu 1ère édition Series
9 - 12 ans South Williamsport (Pennsylvanie) 1947 Little League World Series
13 - 14 ans Taylor (Michigan) 1981 Junior League World Series
14 - 16 ans Bangor (Maine) 1961 Senior League World Series
16 - 18 ans Easley (Caroline du Sud) 1968 Big League World Series

Softball[modifier | modifier le code]

Catégorie d'âge Lieu 1ère édition Series
9 - 12 ans Portland (Oregon) 1974 Little League World Series (softball)
13 - 14 ans Kirkland (Washington) 1999 Junior League World Series (softball)
13 - 16 ans Comté de Sussex (Delaware) 1976 Senior League World Series (softball)
14 - 18 ans Kalamazoo (Michigan) 1982 Big League World Series (softball)


Le terrain de South Williamsport où se disputent les Little League World Series

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Despite Economy Little League Remains the Affordable Choice for Children, Families and Neighborhoods », le 12 février 2009, sur le site officiel de Little League Baseball.
  2. (en) « Structure of Little League Baseball and Softball », sur le site officiel de Little League Baseball.
  3. (en) « Some Little League teams feeling recession's pinch », sur bleacherreport.com.
  4. (en) Jonathan Fraser Light, The Cultural Encyclopedia of Baseball, Jefferson (NC), McFarland & Company, 2005 (2e éd.), p. 533 (ISBN 0786420871)
  5. (en) Jonathan Fraser Light, op. cit., p. 534

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Harvey Frommer, Growing Up at Bat: 50 Years of Little League Baseball, Pharos Books, 1989

Liens externes[modifier | modifier le code]