Little Colorado

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Little Colorado
Gorge de Little Colorado.
Gorge de Little Colorado.
Parcours du Little Colorado à travers l'Arizona.
Parcours du Little Colorado à travers l'Arizona.
Caractéristiques
Longueur 507 km
Bassin ?
Bassin collecteur Colorado
Débit moyen 150 m3/s
Cours
Source dans le sud-est du comté d'Apache
· Localisation White Mountains
· Coordonnées 34° 00′ N 109° 20′ O / 34, -109.33 (Source - Little Colorado)  
Confluence Colorado
· Localisation Grand Canyon
· Coordonnées 36° 11′ 34″ N 111° 47′ 59″ O / 36.19278, -111.79972 (Confluence - Little Colorado)  
Géographie
Pays traversés Drapeau des États-Unis États-Unis
Régions traversées Arizona
Principales villes Cameron, Winslow, Saint Johns

La rivière Little Colorado (traduction littérale en français : « Petit Colorado », le mot colorado signifie « rouge » en espagnol), en anglais : Little Colorado River, est un des principaux affluents du Colorado, d'environ 507 kilomètres de long, situé dans l'état d'Arizona aux États-Unis.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le Little Colorado prend sa source dans l'est de l'Arizona, dans le sud-est du comté d'Apache, et il coule en direction du nord-ouest, à travers une série de gorges profondes. Il rejoint le Colorado au niveau du Grand Canyon et mêle ses eaux couleur de turquoise à celles boueuses du Colorado. C'est la présence massive de composés chimiques qui donne à la rivière ce bleu extraordinaire durant la saison sèche.

Son débit s'élève en moyenne à 150 m3/s, mais il est très irrégulier selon les périodes.

Le parcours du Little Colorado[modifier | modifier le code]

Le parcours du Little Colorado traverse une grande partie de Painted Desert dont il constitue le principal cours d'eau.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Le bassin hydrographique du Little Colorado draine une grande partie du nord-est de l'Arizona et une partie de l'extrême ouest de l'État du Nouveau-Mexique. Il s'agit d'une région semi-aride d'environ 2 000 kilomètres carrés située dans le centre-est de l'arizona, au sud du plateau du Colorado. Selon les différentes zones, l'altitude moyenne dans le bassin varie entre 1 200 mètres dans le nord et 2 600 mètres plus au sud, avec des sommets pouvant dépasser les 3 000 mètres dans les White Mountains[1].

Écosystème[modifier | modifier le code]

Faune[modifier | modifier le code]

Le Little Colorado abrite un poisson très rare, le « humpback chub »[2]. Ce poisson, dont le nom scientifique est « gila cypha »[3], est considéré comme étant en danger par les autorités locales.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) William S. Abruzzi, 1995. The Social and Ecological Consequences of Early Cattle Ranching in the Little Colorado River Basin. Human Ecology 23 - pages 75-98. Résumé disponible sur cette page sur le site web officiel du CP-LUHNA (Land Use History of the Colorado Plateau)
  2. (en) Document intitulé Grand Canyon Humpback Chub Population Stabilizing (format PDF) sur le site web du Grand Canyon Monitoring and Research Center, organisme dépendant de l'USGS (U.S. Geological Survey)
  3. Fiche sur le poisson « Humpback Chub » sur le site web Fish Base