Liste des rois de Kent

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Tombes de quatre rois de Kent à l'abbaye Saint-Augustin de Cantorbéry : Eadbald, Hlothhere, Wihtred et Mul.

Cet article est une liste des rois du royaume anglo-saxon de Kent, de ses fondateurs légendaires Hengist et Horsa jusqu'à son annexion au royaume de Wessex au IXe siècle.

Les dates des premiers rois de Kent ne sont connues que par Bède le Vénérable. Celui-ci prend soin d'omettre les apostats, et semble avoir délibérément supprimé des rois afin d'obtenir une séquence de règnes ordonnée. En réalité, il était fréquent que plusieurs rois gouvernent en même temps le Kent. Certains rois sont principalement connus par des chartes, parmi lesquelles des faux, tandis que d'autres ont été falsifiées afin de les faire correspondre aux listes erronées des chroniqueurs, restés perplexes devant les trous de leurs listes et embrouillés par les règnes simultanés et les rois aux noms proches ou identiques. La tentation de lisser les choses reste présente pour les historiens modernes.

Les rois tardifs sont fréquemment appelés sous-rois, mais dans les faits, ils ont toujours porté le titre de rex, jamais de regulus (hormis dans une légende tardive concernant Eormenred). La titulature classique est simplement « roi de Kent » (rex Cantiae) ou « roi des hommes kentiques » (rex Cantuariorum). Les divisions territoriales au sein du Kent ne sont pas précisées, hormis pour Eadberht Ier (rex Cantuariorum terram dimidii) et Sigered (rex dimidie partis prouincie Cantuariorum).

Liste des rois de Kent[modifier | modifier le code]

Dates Nom Notes Monnaie
??? Hengist et Horsa Personnages légendaires.
??? Œric
ou Oisc
Personnage légendaire. Fils de Hengist selon Bède, son petit-fils selon l'Historia Brittonum et l'« Anglian collection ». Donne son nom à la dynastie de Kent, les Oiscingas.
??? Octa Personnage légendaire. Fils d'Oisc selon Bède, mais fils de Hengist et père d'Oisc selon l'Historia Brittonum et l'« Anglian collection ».
??? Eormenric Premier roi historiquement attesté.
??? – 616 Æthelberht Ier Fils d'Eormenric. Bretwalda. Premier roi chrétien de Kent.
616640 Eadbald Fils d'Æthelberht Ier. Des chartes falsifiées impliquent qu'il aurait pu régner conjointement avec son père avant 616[1].
Eadbald.
??? Æthelwald Fils d'Æthelberht Ier, règne conjointement avec Eadbald ? Uniquement connu par une lettre du début des années 620 mentionnant un roi Aduluald, peut-être une erreur de transcription pour Audubald (Eadbald).
640664 Eorcenberht Fils d'Eadbald.
??? Eormenred Fils d'Eadbald, règne conjointement avec son frère Eorcenberht ? Uniquement connu par des hagiographies tardives.
664673 Ecgberht Ier Fils d'Eorcenberht.
673/674685 Hlothere Fils d'Eorcenberht. Règne conjointement avec son neveu Eadric avant d'être renversé par lui.
685686/687 Eadric Fils d'Ecgberht Ier. Règne conjointement avec son oncle Hlothere avant de le renverser avec l'aide des Saxons du Sud.
687 Mul Frère de Cædwalla de Wessex. Brûlé vif par ses sujets.
687 – ap. 692 Swæfheard Fils de Sæberht d'Essex, règne conjointement avec Oswine et Wihtred.
fl. 689 Swæfberht Règne conjointement avec Oswine.
fl. 689690 Oswine Règne conjointement avec Swæfheard et Swæfberht.
690/691725 Wihtred Fils d'Ecgberht Ier.
725 – ??? Alric Fils de Wihtred, règne conjointement avec Eadberht Ier et Æthelberht II.
725748 Eadberht Ier Fils de Wihtred, règne conjointement avec Alric et Æthelberht II. Sa date de fin de règne, donnée dans la Chronique anglo-saxonne, est contredite par les chartes, qui semblent indiquer qu'il est encore en vie en 762 (voir plus bas).
725762 Æthelberht II Fils de Wihtred, règne conjointement avec Alric et Eadberht Ier.
fl. 740760 Eardwulf Fils d'Eadberht Ier, règne conjointement avec Æthelberht II.
fl. 762 Eadberht II Fils d'Æthelberht II ? Son existence est incertaine, partant du postulat que l'Eadberht mentionné dans une charte de 762 n'est pas le fils de Wihtred.
fl. 762 Sigered Règne conjointement avec Eadberht II ? Son nom, typique de la famille royale d'Essex, trahit son origine probable.
fl. 761764 Eanmund Règne conjointement avec ou succède à Sigered.
fl. 765 Heaberht Règne conjointement avec Ecgberht II sous la domination d'Offa de Mercie.
fl. 765779 Ecgberht II Règne conjointement avec Heaberht sous la domination d'Offa de Mercie.
Monnaie d'Ecgberht II.
fl. 784 Ealhmund Règne sous la domination d'Offa de Mercie.
785796 Offa de Mercie Le Kent semble administré comme une simple province du royaume de Mercie après 785 et jusqu'à la mort d'Offa.
796798 Eadberht III Præn Revient de son exil à la cour de Charlemagne après la mort d'Offa de Mercie pour rendre son indépendance au Kent. Vaincu et capturé par Coenwulf de Mercie.
Monnaie d'Eadberht Præn.
798807 Cuthred Frère de Coenwulf de Mercie, règne sous son autorité.
Monnaie de Cuthred.
807821 Coenwulf de Mercie Règne directement sur le Kent après la mort de Cuthred.
821823 Ceolwulf de Mercie Frère du précédent.
??? – 825 Baldred Déposé par Æthelwulf de Wessex.
Monnaie de Baldred.
825839 Ecgberht de Wessex Fils d'Ealhmund, roi du Wessex depuis 802.
825858 Æthelwulf de Wessex Fils d'Ecgberht. Règne conjointement avec son père, puis seul après 839.
839851 Æthelstan de Wessex Fils ou frère d'Æthelwulf, qui le place à la tête du Kent et des autres royaumes soumis au Wessex.
858865 Æthelberht de Wessex Fils d'Æthelwulf. Également roi du Wessex à partir de 860.
865871 Æthelred de Wessex Fils d'Æthelwulf. Également roi du Wessex.

Arbre généalogique des rois jusqu'à Eardwulf[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Yorke, p. 32.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Barbara Yorke, Kings and Kingdoms of Early Anglo-Saxon England, Seaby, Londres, 1990 (ISBN 1-85264-027-8)