Liste d'idées reçues

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Cette liste n'a pas vocation à être exhaustive.

Il s'agit d'une liste d'idées reçues et de croyances, courantes et répandues, concernant divers sujets notables ayant été démontrées fausses par des sources fiables à travers le monde. Chacune de ces idées ainsi que son domaine général et les faits le concernant ont été étudiés dans diverses publications.

Histoire[modifier | modifier le code]

De l'Antiquité à l'époque moderne[modifier | modifier le code]

  • Néron n'a pas joué de la lyre durant le Grand incendie de Rome. Il était alors en vacances dans sa ville natale, Antium, et il dut revenir en toute hâte. Les récits nous décrivent un empereur ouvrant ses palais pour offrir un toit aux sans-abris et organisant des distributions de nourriture pour éviter la famine parmi les survivants[1]. Il conçut même un nouveau plan d'urbanisme devant prévenir la propagation des incendies[2]. Cependant il est vrai que les chrétiens servirent de boucs émissaires.
  • La classification de la période entre le déclin de l'Empire romain d'Occident et la Renaissance en tant qu'Âge sombre, après avoir été la position dominante dans l'historiographie des XVIIè, XVIIIè et XIXe siècle, est aujourd'hui rejetée par la plupart des historiens modernes[3],[4],[5]. Durant le Haut Moyen Âge, des avancées significatives ont été faites dans les domaines de la littérature et de l'éducation (en particulier durant la période de la Renaissance carolingienne). Ces avancées incluent la création des premières universités modernes (Bologne dès 1088, Oxford en 1096, la Sorbonne en 1215, etc..) ainsi que des progrès scientifiques dans les domaines de la physique, l'astronomie, la médecine et la chirurgie, l'agriculture, l'architecture, la logique, les mathématiques, l'optique et la biologie. Voir aussi : Âge sombre#En Europe et Science du Moyen Âge
  • Il est vrai que l'espérance de vie au Moyen Âge et aux époques précédentes était faible; cependant cela ne signifie pas que les gens mouraient aux alentours de 30 ans[6]. En réalité, la faible espérance de vie est une moyenne fondée sur un fort taux de mortalité infantile. L'espérance de vie des adultes était bien plus élevée. Selon une estimation, un jeune homme de 21 ans en Angleterre médiévale pouvait espérer vivre jusqu'à 64 ans[7].
  • Il n'existe pas de preuve que les vierges de fer aient été inventées ou utilisées pour la torture durant le Moyen Âge. Le dispositif le plus célèbre est la vierge de fer de Nuremberg. On n'en trouve pas trace avant 1802, elle a donc été fabriquée au XIXe siècle sur la base de la légende créée par Johann Philipp Siebenkees.
Casque celte d'apparat datant de l'âge du fer (Casque Waterloo).
  • Les Vikings ne portaient pas de casques à cornes, à l'exception de demandes en mariage pour montrer leur richesse, et lors des grandes cérémonies[8]. L'image du Viking portant un casque à cornes est inspirée de la scénographie d'une mise en scène datant de 1876 de Der Ring des Nibelungen, l'opéra de Richard Wagner[9].
  • Les efforts de Christophe Colomb en vue d'obtenir des soutiens pour son voyage n'ont pas été entravés par une quelconque croyance en une Terre plate. Les marins et navigateurs de l'époque savaient parfaitement que la Terre est sphérique, mais étaient simplement en désaccord (à raison) avec l'estimation de la distance entre l'Europe et l'Inde calculée par Colomb, environ un sixième de la distance réelle. Si le continent américain n'avait pas été là, au rythme de son voyage il aurait été à court de vivres avant d'arriver en Inde. De plus, sans la possibilité de déterminer sa longitude en mer, il n'aurait pas pu se rendre compte de son erreur à temps avant de rebrousser chemin. Ce problème de mesure de longitude est resté non résolu jusqu'au XVIIIe siècle, lorsqu'une méthode utilisant la distance lunaire est apparue en parallèle avec les travaux de l'inventeur John Harrison et son chronomètre de marine. Les intellectuels savaient que la Terre est sphérique depuis les travaux des philosophes grecs Platon et Aristote. Ératosthène avait fait une très bonne estimation du diamètre de la Terre vers 240 av. J.‑C. Voir aussi : Figure de la Terre dans l'Antiquité
  • De plus Christophe Colomb n'a pas « découvert l'Amérique », dans le sens où il n'a pas identifié un nouveau continent. Bien que certains historiens pensent qu'il savait qu'il avait trouvé une terre entre l'Europe et l'Asie[10], l'essentiel de ses notes montrent qu'il pensait avoir atteint la côte Est de l'Asie[11]. C'est en partie pourquoi l'Amérique fut nommée d'après Amerigo Vespucci (qui identifia le nouveau continent) en 1507, environ un an après la mort de Colomb. La plupart des débarquements de Colomb effectués lors de ses quatre voyages ont eu lieu sur des îles Caribéennes.
  • Colomb ne serait pas le premier Européen à visiter l'Amérique, il aurait été précédé par Leif Ericson. Toutefois aucune preuve archéologique ne vient confirmer ce fait de façon certaine.
  • Magellan ne fut pas le premier marin à réaliser un tour complet de la planète (une circumnavigation) puisqu'il décéda aux Philippines durant cette tentative de tour du monde qui fut finalement victorieuse. Son nom passa à la postérité car il était le commandant de cette expédition, mais il ne fit pas partie de l'équipage survivant, dirigé après sa mort par Juan Sebastián Elcano, qui atteignit en septembre 1522 les Moluques.
  • Antonio Salieri ne méprisait pas Wolfgang Amadeus Mozart, et il ne joua aucun rôle dans sa mort prématurée. Si Mozart avait une certaine méfiance envers lui, leur relation aurait été amicale quoi que rivale. La rumeur accusant Salieri d’avoir provoqué sa mort semble être colportée depuis la parution de la nouvelle de Pouchkine, Mozart et Salieri, qui ne s’appuie sur aucun fait réel. L’acrimonie supposée entre eux a malgré tout été adaptée dans la pièce Amadeus et son adaptation au cinéma[13].
  • Le droit de cuissage, qui aurait permis à un seigneur d'avoir des relations sexuelles avec la femme d'un vassal ou d'un serf la première nuit de ses noces est un mythe. Nul n'a jamais retrouvé mention de cet usage dans le droit positif français, ni dans les coutumes de France, ni dans les archives publiques du contentieux civil ou fiscal[15].

Histoire contemporaine[modifier | modifier le code]

  • Napoléon Bonaparte ne compensait pas sa petite taille par une soif de pouvoir, de guerres et de conquêtes. Napoléon était en réalité de taille moyenne pour son époque, lors de son autopsie on mesura sa taille qui était de 5 pieds, 2 pouces, 4 lignes, ce qui correspond à 1,687 m[16]. Napoléon était souvent vu aux côtés des hommes de sa Garde impériale, sélectionnés pour leur grande taille, ce qui aurait pu contribuer à la perception de lui comme d'un individu de petite taille. Une autre source d'erreur pourrait provenir de la propagande britannique qui aurait tenté de répandre des rumeurs infondées sur la petite taille de l'Empereur[17].
  • Durant l'invasion de la Pologne par l'Allemagne en 1939, la cavalerie polonaise n'a jamais attaqué les Panzer allemands à la lance. Cette légende a été fabriquée par la propagande nazie pour démontrer la supériorité technique des Allemands[18]. L'origine de cette légende semble être la charge de Krojanty durant laquelle une brigade de cavalerie polonaise a surpris une unité d'infanterie allemande à découvert et a chargé au sabre avant d'être repoussée par des automitrailleuses. Bien que la cavalerie polonaise ait disposé de sabres pour de telles occasions, ses soldats étaient entrainés en tant qu'unité d'infanterie et disposaient d'armes anti-chars[19],[20].
  • John F. Kennedy n’a pas commis de faute grammaticale en prononçant les mots « Ich bin ein Berliner ». Selon une interprétation erronée, la phrase correcte serait « Ich bin Berliner » car « Ich bin ein Berliner » signifierait « je suis un Berliner », soit une boule de Berlin, c’est-à-dire un beignet. En réalité, les deux formes sont parfaitement correctes[23], et même si la phrase « Ich bin Berliner » est plus fréquente, elle aurait été étrange de la part de Kennedy qui parlait au sens figuré ; « Ich bin Berliner » aurait donné l’impression qu’il se présentait comme véritablement originaire de Berlin.
  • L’image populaire du père Noël en habit rouge n’a pas été créée par Coca-Cola. Il a d’abord été dessiné par Thomas Nast en 1863, d’abord en monochrome, puis dans un habit de fourrure de couleur brune. Plusieurs colorations anonymes de ses dessins, vertes, rouges ou bleus, commencent à émerger, jusqu’à ce que le rouge devienne majoritaire. Lorsque Coca-Cola commença à l’utiliser dans les années 1930, son image était déjà courante dans les médias et la culture populaire[24].

Législation et crime[modifier | modifier le code]

  • Le port de couteaux directement accessibles n'est pas autorisé en France, même si la lame ne dépasse pas la taille de la paume du porteur[25].

Nourriture et cuisine[modifier | modifier le code]

  • Le gingembre, les huîtres, le poivre et le chocolat n'ont aucun effet aphrodisiaque démontré.
  • Saisir la viande n’y emprisonne pas l’humidité, elle la fait au contraire s’en échapper. Généralement, l’intérêt de saisir la viande est de provoquer la réaction de Maillard pour créer la saveur umami[26].
  • Ajouter de l’huile aux pâtes lors de la cuisson ne les empêche pas de coller ; l’huile est une substance hydrophobique, donc insoluble, qui flotte à la surface de l’eau. Les pâtes n’entrent donc pas en contact avec l’huile. Elle peut cependant se déposer sur les pâtes pendant l’égouttage, bien que ceci empêche par la suite la sauce d’y adhérer[27]. La raison principale d’ajouter de l’huile est que cela empêche l’eau de déborder ou de former de l’écume[28].
  • Placer des objets en métal à l’intérieur d’un four à micro-ondes n’endommage pas son électronique. Il existe cependant d’autres problèmes liés à la sécurité : un arc électrique peut se former sur les objets qui ne sont pas conçus pour cette utilisation, ou ils peuvent chauffer jusqu'à endommager la nourriture, la peau, ou l’intérieur du micro-onde. Certains plats en métal sont conçus pour être utilisés sans danger dans ce type de four[31].

Mots et phrases[modifier | modifier le code]

Science[modifier | modifier le code]

Astronomie[modifier | modifier le code]

  • La Grande Muraille de Chine n'est pas visible à l'œil nu de la Lune[32]. Cependant la muraille peut être visible depuis une orbite basse. L'astronaute américain Eugene Cernan affirme qu'on peut l'apercevoir à une distance de 160 à 320 km d'altitude[33]. D'après l’astronaute Leroy Chiao à l’issue de son séjour de six mois dans la station spatiale internationale, elle est bien visible depuis l'espace, par beau temps et à l'œil nu[34]. L'information, avec cliché à l’appui, a fait la une du quotidien China Daily, contredisant le taïkonaute Yang Liwei qui avait assuré, lors de son séjour spatial en 2003, n'avoir vu aucune trace de la muraille. La largeur de la muraille de Chine étant beaucoup trop petite[35] (voir la muraille de Chine depuis la Lune équivaut à regarder un cheveu de 20 cm d'une distance de 13 km) ; mêmes les autoroutes, beaucoup plus larges que la Grande Muraille, ne sont pas visibles de la Lune.
Alternance des saisons dans l'hémisphère Nord.
  • Les saisons ne sont pas causées par une variation de la distance Terre-Soleil où la Terre serait plus proche du Soleil en été qu'en hiver. En fait, l'été de l'hémisphère nord est le moment où la Terre est le plus éloigné du Soleil. L'alternance des saisons est due au fait que la Terre est inclinée sur son axe de 23,4°. La combinaison de cette inclinaison et de la révolution de la Terre autour du Soleil influe sur le niveau d'ensoleillement. Lorsqu'une zone de la surface terrestre est perpendiculaire par rapport au rayonnement solaire, elle reçoit plus de radiations et la température augmente. En juillet l'hémisphère nord est incliné vers le Soleil, ce qui donne des jours plus longs et un ensoleillement plus direct ; en janvier l'inclinaison expose moins l'hémisphère nord ce qui donne des jours plus courts et un ensoleillement moins direct. Dans l'hémisphère sud les saisons sont inversées car il est incliné vers le Soleil en janvier et moins exposé en juillet.
  • Les solstices et les équinoxes ne tombent pas forcément sur le 21 du mois en question. En effet, l'orbite terrestre étant elliptique, la vitesse de la terre dépend donc de sa position. En conséquence, les saisons ont une durée inégale. Ainsi, la nouvelle saison peut commencer un 19, 20, 21, 22, 23 ou 24.
  • Les météorites ne sont pas nécessairement brûlantes lorsqu'elles atteignent la surface terrestre. En fait, beaucoup de météorites sont retrouvées recouvertes de givre[36] alors que d'autres sont chaudes[37],[38]. Cela est du au fait qu'une météorite, ayant voyagé dans l'espace, est extrêmement froide. L'échauffement dû à l'entrée dans l’atmosphère n'affecte que quelques millimètres de la surface sur les météorites composées de pierre et jusqu'à un centimètre sur ceux composées de métal. De plus, la résistance de l'air peut ralentir les météorites jusqu'à leur vitesse finale avant qu'ils ne touchent le sol, leur donnant le temps de refroidir.
  • Les trous noirs n’aspirent pas nécessairement toute la matière présente dans leur voisinage[39]. Si, par exemple, le Soleil était remplacé par un trou noir de masse égale, les orbites des planètes n’en seraient pas affectées[40].
  • La face cachée de la Lune et sa face visible reçoivent en moyenne autant de lumière du Soleil l'une que l'autre. La face non-éclairée (qui est l'hémisphère qui n'est pas illuminé par le Soleil) ne correspond à la face cachée que lors d'une pleine lune.
  • Les différentes phases de la lune n’ont d’influence ni sur le comportement ou le métabolisme humain (tels que les insomnies, la repousse des cheveux, les accouchements, l’énervement, les crises d’épilepsie, etc.[41]), ni sur la pousse des légumes. Une étude[42] a néanmoins observé un effet sur la qualité du sommeil avec une chute de 30 % de l'activité cérébrale relative au sommeil profond les soirs de pleine lune, un endormissement plus tardif et un réveil plus précoce.
    Le fait que les marées soient provoquées par la lune a amené certaines personnes à croire que son effet se généralise à tout corps contenant de l’eau ; or, son effet gravitationnel n’est effectif que sur les grandes étendues de matière à l'état liquide, et pas nécessairement l’eau. De plus, le fait qu’elle soit plus ou moins éclairée par le soleil n’a pas d’effet sur son pouvoir d’attraction[43].
    Néanmoins, il est vrai qu’à l’époque précédant l’éclairage électrique, la forte luminosité de la pleine lune pouvait perturber le sommeil[44].

Biologie[modifier | modifier le code]

  • Un ver de terre coupé en deux ne donne pas naissance à deux vers de terre. En réalité une seule partie peut éventuellement survivre selon la position de la coupure par rapport aux organes vitaux, qui sont la tête et les organes sexuels. Dans ce cas, il reconstitue en partie les anneaux manquants[47].

Vertébrés[modifier | modifier le code]

  • La couleur rouge ne rend pas les taureaux agressifs. Les taureaux sont dichromates, leur vision se limite au noir et blanc, donc le rouge ne ressort pas. Ce n'est pas la couleur de la cape des matadors qui les incite à charger mais le mouvement de la cape qui est perçu comme une menace.
  • La mémoire des poissons rouges n'est pas limitée à quelques secondes. Le poisson rouge aurait une mémoire d'approximativement trois mois et serait sensible aux couleurs et aux sons[48],[49],[50].
  • Les lemmings ne se suicident pas en masse lors des migrations. Il est vrai cependant que des lemmings tombent des falaises ou dans des étangs simplement à cause de bousculades dues à leur grand nombre. Ce mythe a été entretenu et popularisé par l'intermédiaire du documentaire Le Désert de l'Arctique (White Wilderness) de Walt Disney montrant des lemmings se jetant du haut de falaises. Les réalisateurs avaient en fait poussé quelques lemmings vers des falaises surplombant une rivière tout en les filmant sous différents angles[51]. Cependant, l'origine de ce mythe remonte au moins jusqu'au XIXe siècle[52].
  • Les requins ne sont pas immunisés contre le cancer, la présence de carcinomes a déjà été constatée[53],[54],[55]. Le mythe selon lequel les requins seraient immunisés contre le cancer a été popularisé par le livre Sharks Don't Get Cancer de I. William Lane en 1992 et utilisé pour vendre des extraits de cartilage de requin en tant que traitement préventif contre le cancer.
  • Les chauves-souris ne sont pas aveugles. Bien que la plupart des espèces de chauves-souris utilisent l'écholocalisation pour se déplacer et chasser, toutes les espèces ont des yeux et disposent du sens de la vue. De plus certaines espèces ne sont pas capable d'écholocalisation et ont une vue parfaitement adaptée aux conditions nocturnes (Mégachiroptères vs Microchiroptères)[56],[57],[58].
  • Les autruches n'enfouissent pas leur tête dans le sable pour se cacher des prédateurs[59]. Cette idée reçue a traversé les époques, déjà au Ier siècle après Jésus-Christ, Pline l’Ancien écrivait : « Les autruches sont les animaux les plus stupides du monde. Elles croient se rendre invisibles en plongeant la tête dans le sable ».
  • Les caméléons et les polychrotidae changent de couleur principalement pour réguler leur température ou comme une forme de communication et non pour se camoufler[60]. Cependant, certaines espèces comme le Bradypodion taeniabronchum utilisent cette capacité pour se camoufler de manière efficace.
  • Les pingouins sont des oiseaux qui peuvent voler. La confusion vient du fait qu'ils sont souvent confondus avec les manchots, qui eux sont incapables de voler. Cette confusion vient de la traduction erronnée, dans la plupart des documentaires animaliers, du mot anglais penguin, qui signifie manchot et non pingouin en français[61][réf. insuffisante].

Invertébrés[modifier | modifier le code]

  • Les mécanismes et l'aérodynamique du vol des bourdons ainsi que celui des autres insectes sont parfaitement connus, malgré l'idée reçue selon laquelle des calculs montrent que les bourdons ne devraient pas pouvoir voler. Dans les années 1930, l'entomologiste français Antoine Magnan a effectivement déclaré dans son livre Le Vol des Insectes qu'en théorie les bourdons ne devraient pas pouvoir voler[62],[63]. Plus tard Magnan réalisa son erreur et se rétracta. Cependant son hypothèse se généralisa au point de devenir l'idée reçue selon laquelle « les scientifiques pensent que les bourdons ne peuvent pas voler ».

Plantes[modifier | modifier le code]

  • Les tournesols en fleur ne suivent pas le mouvement du soleil au cours de la journée; ce sont les feuilles qui s’orientent, seulement avant la floraison. Ce phénomène disparaît ensuite et la fleur demeure définitivement dirigée vers l’est[64].

Évolution[modifier | modifier le code]

  • Le mot théorie dans la théorie de l’évolution n’implique pas que sa validité scientifique soit discutée, les concepts de la théorie et de l’hypothèse ayant une signification particulière dans un contexte scientifique. Alors que dans le langage courant, une théorie peut évoquer une intuition ou une connaissance spéculative, une théorie scientifique est un ensemble de principes qui expliquent les phénomènes observables en termes naturels, de la même manière que la théorie de la gravitation ou la théorie microbienne[65].
  • L’évolution ne planifie pas les changements de génome pour permettre à une espèce de survivre[66],[67].
    Par exemple, une façon incorrecte de décrire l’évolution de la girafe est de dire que son cou s’est allongé au fil des générations par nécessité d’atteindre les feuilles des plus hautes branches. L’évolution ne répond pas aux besoins d’une espèce, mais constitue un processus aléatoire, sans but précis. Cependant, les girafes vivant dans les zones où les arbres étaient plus grands auraient eu plus de chances de survivre si elle possédaient un long cou. Cela augmentait de même leur chances de transmettre leurs gènes aux générations futures[68]. Cette évolution a aussi pu avoir été motivée par la sélection sexuelle, où le trait long cou serait devenu un caractère sexuel secondaire.

Chimie[modifier | modifier le code]

Science des matériaux[modifier | modifier le code]

  • Le verre n'est pas un liquide à haute viscosité à température ambiante. Les verres silico-sodo-calciques (comme le verre à vitre standard) ne peuvent pas « couler » aux échelles de temps humaines[69],[70]. Le verre est généralement obtenu par trempe d'un liquide surfondu, et au-dessous de sa température de transition vitreuse (Tg), son temps de relaxation (ratio entre sa viscosité et son module d'élasticité en cisaillement) commence à dépasser l'échelle humaine (il est de 100 secondes à la transition)[71]. Ainsi d’après Daniel Bonn, du Laboratoire de physique statistique de l’ENS, si les vitraux des cathédrales, ou les glaces de la Galerie des Glaces au château de Versailles sont plus épaisses à la base qu’à leur sommet, c’est du fait du procédé de fabrication utilisé, la partie la plus épaisse étant disposée vers le bas pour des raisons de stabilité[72],[73]. Cependant, les verres à faible température de transition vitreuse (Tg), comme le sélénium amorphe (Tg=42 °C)[74] ont encore la faculté de s'écouler à température ambiante à l'échelle de quelques mois ou quelques années. Si la description du verre comme un liquide extraordinairement visqueux n’est pas complètement infondée, elle reste très discutable[75].

Corps humain et santé[modifier | modifier le code]

  • Réveiller un somnambule n'est pas dangereux. Bien qu'il puisse être désorienté et perdu pendant un court instant après son réveil cela ne lui cause pas plus de mal. En revanche, un somnambule peut facilement se blesser en trébuchant sur un objet ou en perdant l'équilibre. Ces blessures sont courantes chez les somnambules[76],[77].
  • Le sang est toujours de couleur rouge, jamais bleu, même lorsqu'il circule dans les veines. En observant les veines au travers des peaux claires, le sang paraît bleu mais cela est dû à la peau qui agit comme un filtre, ne laissant passer que le bleu[78].
  • L’eau oxygénée n’est pas un désinfectant ou antiseptique adapté au traitement des plaies[79],[80]. Bien qu’il soit un agent de nettoyage efficace, il ne réduit pas les infections bactériennes. En outre, son application peut entraver la guérison des plaies et entraîner des cicatrices, car il détruit les cellules de peau nouvellement formées.
  • Le stress (employé dans son sens courant) n'est pas un facteur de risque dans l'ulcère gastro-duodénal. Le rôle de la bactérie Helicobacter pylori est prépondérant.

Les sens[modifier | modifier le code]

Une carte de la langue erronée, affichant les saveurs amères (1), acides (2), sucrées (3) et salées (4). En réalité, toutes les zones ressentent les différentes saveurs.
  • Différentes saveurs peuvent être perçues sur toutes les parties de la langue par les papilles gustatives[81], avec des sensibilités légèrement amplifiées à certains endroits selon les individus, contrairement à la croyance populaire selon laquelle chaque goût ne correspond qu'à une zone spécifique de la langue[82]. La carte de la langue originale est issue d'une erreur de traduction d'une thèse allemande de Edwin Boring datée de 1902[83]. De plus, il n'y a pas quatre mais cinq saveurs primaires. En complément du sucré, salé, amer et acide, les humains perçoivent également l'umami[84],[85],[86].
  • Les êtres humains possèdent plus de cinq sens. Bien que les définitions diffèrent, leur vrai nombre varie de neuf à plus de vingt. En plus de la vue, l'odorat, le goût, le toucher et l'ouïe, les sens identifiés par Aristote, les humains ressentent l'équilibre et l'accélération (équilibrioception), la douleur (nociception), la perception de son corps et de ses membres (proprioception ou kinesthésie), et la température relative (thermoception)[87]. D'autres sens parfois identifiés sont la perception du temps, la pression, la démangeaison, la faim, la soif, l'appétit, le besoin d'uriner, de déféquer, et le niveau de dioxyde de carbone dans le sang[88],[89].

Peau et cheveux[modifier | modifier le code]

  • Les cheveux et les ongles ne continuent pas à pousser après la mort d'une personne. Après la mort, la peau se dessèche et se rétracte autour de la base des cheveux et des ongles, donnant l'apparence d'une croissance[90].
  • Les poils ne repoussent pas plus drus après avoir été rasés.
  • Retirer les cheveux blancs n'en fait pas apparaitre 10 fois plus.

Nutrition, nourriture, et boissons[modifier | modifier le code]

  • L'alcool ne réchauffe pas le corps[91],[92],[93]. Les boissons alcoolisées causent une sensation de chaleur car elles dilatent les vaisseaux sanguins et stimulent les terminaisons nerveuses à la surface de la peau par un apport de sang chaud. Ce qui peut causer une baisse de la température interne en favorisant l'échange thermique entre le corps et un environnement extérieur froid[94].
  • L'alcool ne tue pas obligatoirement les cellules nerveuses[95]. Cependant l'alcool peut indirectement causer la mort des cellules nerveuses de deux façons:
  1. Chez les gros consommateurs, dont le cerveau s'est adapté aux effets de l'alcool, un sevrage brutal peut causer de l'excitotoxicité entrainant la mort de cellules nerveuses dans de multiples zones du cerveau[96].
  2. Chez les alcooliques qui obtiennent l'essentiel de leur calories quotidiennes par la consommation d'alcool, une carence en thiamine peut causer des lésions cérébrales entraînant un syndrome de Korsakoff[97].
  • Un régime caractéristique lacto-ovo végétarien ou végétalien fournit suffisamment de protéines, et peut même dépasser les exigences en apports nécessaires[98]. En effet, si les protéines contenues dans les végétaux sont incomplètes, l’organisme peut les reconstituer à partir d’une combinaison d’aliments. Néanmoins, un régime strict peut provoquer des carences en fer, zinc, oméga-3 et vitamine B12[99].
  • Les champs de canne à sucre (Saccharum officinarum) ne sont pas incendiés avant récolte pour augmenter leur taux de sucre mais pour chasser les serpents venimeux et faciliter le travail de coupe (homme ou machine)[100].


Sexualité[modifier | modifier le code]

  • La masturbation ne rend pas sourd.
  • Il n'existe pas de preuve physiologique démontrant que faire l'amour avant un évènement sportif est pénalisant au niveau des performances[101]. Il a même été suggéré que le sexe pouvait faire augmenter le taux de testostérone chez les hommes, ce qui pourrait potentiellement améliorer leurs performances[102].

Le cerveau[modifier | modifier le code]

  • Les êtres humains n'utilisent pas que 10 % de leur cerveau. Bien qu'il soit vrai que tous les neurones ne soient pas actifs en même temps lors de l’exécution d'une tâche donnée, les neurones inactifs ne sont pas inutiles car chaque zone du cerveau a une fonction connue[103],[104]. Certaines découvertes des neurosciences (comme le ratio élevé cellules gliales/neurones) ont été incorrectement interprétées comme appuyant ce mythe[105].
  • Il n'existe aucune relation entre vaccination et autisme comme démontré par plusieurs publications[106]. Cette idée reçue s'explique en partie par des données frauduleuses publiées dans le Lancet par Andrew Wakefield et reprises à leur compte par des personnalités actives médiatiquement comme Jenny McCarthy.

Maladies[modifier | modifier le code]

Mathématiques[modifier | modifier le code]

  • Les chiffres dits arabes ne sont pas d'origine arabe mais indienne. On les appelle « arabes » car ce sont les Arabes qui ont fait connaître aux Européens le principe de la notation positionnelle.

Physique[modifier | modifier le code]

  • Les grandes étendues d'eau telles que les océans ne doivent pas leur couleur bleue à la réflexion du ciel sur leur surface. La réflexion de la lumière sur la surface de l'eau ne contribue significativement à sa couleur que lorsque la surface est extrêmement calme, ressemble à un miroir et que l'angle d'incidence est élevé. Dans ces circonstances, la réflectivité de l'eau augmente rapidement, telle que décrite par les coefficients de Fresnel. Bien que les petites quantités d'eau apparaissent incolores à l’œil humain, l'eau pure a une couleur légèrement bleutée qui devient de plus en plus prononcée à mesure que l'épaisseur d'eau observée augmente. Cette teinte bleue est une propriété intrinsèque et résulte des phénomènes d'absorption et de dispersion de la lumière blanche dans l'eau. L'eau absorbe les parties rouge et jaune du spectre lumineux et renvoie le bleu. La turbidité peut également influer sur la couleur perçue de l'eau[112],[113].
  • Le sens de rotation de l'écoulement de l'eau dans un lavabo qui se vide n'est pas dû à la force de Coriolis. De ce fait les tourbillons ne tournent pas dans le sens des aiguilles d’une montre dans l’hémisphère sud et dans le sens opposé dans l’hémisphère nord. Comme l'ont montré Arsher Shapiro et Lloyd N. Trefethen (en)[114], pour percevoir une telle influence, il est nécessaire d'observer une masse d'eau stabilisée dans un très grand bassin circulaire, d'un diamètre de l'ordre d'au moins plusieurs dizaines de kilomètres pour un effet en centimètres. Dans le siphon d'un lavabo, le sens de rotation de l'eau est dû à la géométrie du lavabo et aux microcourants d'eau créés lors de son remplissage, ou lors d'une agitation de l'eau.
  • La théorie du Big Bang ne fournit pas une explication des origines de l’univers, mais explique le début de son évolution [115].
  • Avoir de petits objets en métal sur soi lorsqu'on est pris dans un orage n'attire pas la foudre[116].
  • Les nuages ne sont pas constitués de vapeur d'eau, mais de minuscules gouttelettes d'eau liquide (ou de cristaux de glace) en suspension dans l'air. La confusion vient du fait qu'ils sont formés à partir de la vapeur d'eau provenant des océans, mais la vapeur d'eau se condense en eau liquide pour former les nuages. D'ailleurs la vapeur d'eau est invisible, alors que les nuages sont blancs (cela est du à la diffusion de la lumière dans toutes les directions par les gouttelettes d'eau). Voir aussi : Physique des nuages

Psychologie[modifier | modifier le code]

  • La schizophrénie ne doit pas être confondue avec le phénomène de personnalités multiples. Il ne s'agit pas de la même maladie, pourtant l'amalgame est courant et le terme schizophrénie (ou ses dérivés) est souvent utilisé à tort pour désigner une entité aux facettes multiples ou antagonistes ou un tiraillement entre des propos contradictoires. Étymologiquement, « schizophrénie » vient de la racine grecque skhizein (σχίζειν, « diviser ») et phrēn, phren- (φρήν, φρεν-, « esprit »). Le mot, proposé par le psychiatre suisse Eugen Bleuler, a donc pu porter à confusion[117],[118].

Sport[modifier | modifier le code]

  • Une ceinture noire en arts martiaux n'indique pas forcément le meilleur niveau. Dans les Budō, elle représente une compréhension de toutes les techniques basiques. Les titulaires de grades plus élevés sont récompensés par des ceintures rayées rouges et blanches, puis rouge. Certains maîtres choisissent ensuite de passer au niveau le plus élevé, où la ceinture est blanche et large ; cela symbolise que celui qui la détient est en perpétuel apprentissage. (voir Ceinture dans les budō)

Art[modifier | modifier le code]

  • Contrairement à sa représentation dans divers médias, notamment le cinéma, la Joconde n'est pas peinte sur une toile mais sur un panneau de bois[note 1].

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Frankenstein n'est pas le nom de la créature dans le roman Frankenstein ou Le Prométhée moderne de Mary Shelley. Il s'agit du nom de famille du créateur du monstre, Victor Frankenstein. De plus, dans le roman Victor Frankenstein était un étudiant en médecine et non un Docteur[119].
  • La célèbre réplique attribuée à Sherlock Holmes « Élémentaire mon cher Watson » n'a été prononcée dans aucune des histoires écrites par Arthur Conan Doyle[120]. Il dit en revanche « mon cher Watson » ou « élémentaire » séparément en plusieurs occasions[121]. Le premier usage de cette phrase remonte à 1929, dans le film Le Retour de Sherlock Holmes.

Musique[modifier | modifier le code]

  • La mélodie Ah ! vous dirai-je, maman n’a pas été composée par Wolfgang Amadeus Mozart, mais est à la base une chanson populaire de France qui daterait de 1740[122]. Mozart a cependant contribué à la populariser à travers les douze variations qu'elle lui a inspirée.
  • Le fameux Boléro de Ravel ne répète pas un seul thème mais deux sur le mode de l'alternance AA BB AA BB...
  • Le cor anglais n'est ni un cor ni anglais. C'est un instrument appartenant à la famille des bois.
  • Un tam-tam, stricto sensu, n'est pas un tambour mais un gong, quoique l'erreur, très répandue, ait pu définir un usage rendu légitime.

Religion[modifier | modifier le code]

Bible hébraïque[modifier | modifier le code]

  • Le fruit défendu mentionné dans le livre de la Genèse est communément supposé être une pomme[123], et est largement représenté en tant que tel dans l’art occidental. Cependant, la Bible ne précise pas de quel fruit il s’agit. Les textes hébreux originaux mentionnent seulement un arbre et un fruit. Les premières traductions latines utilisent le mot mali, qui peut être traduit à la fois par mauvais et pomme. À partir du XIIe siècle, les artistes allemands et français représentent couramment le fruit comme une pomme[124]. Des érudits juifs ont suggéré que le fruit aurait pu être une grappe de raisin, une figue, du blé, ou un etrog[124].
  • Il est contesté que Dieu tire Ève d'une côte d'Adam. Certains exégètes contemporains proposent que cela soit son baculum qui ait été retiré à l'Adam primitif[125].
  • Dieu ne crée pas la femme dans un second temps mais en même temps que l'homme, l'Adam primitif étant androgyne (Genèse 1:27). Cette certitude erronée a pourtant conduit à expliquer ce verset par l'existence d'une autre femme avant Eve: Lilith.

Bouddhisme[modifier | modifier le code]

  • Le Bouddha historique n'était pas obèse. Le « gros Bouddha » ou « Bouddha riant » est un héros folklorique chinois du Xe siècle du nom de Budai. Dans la culture bouddhiste chinoise, Budai était une incarnation de Maitreya, le Bodhisattva qui devint un Bouddha pour restaurer le bouddhisme après que les enseignements du Bouddha historique, Siddhārtha Gautama, furent oubliés.
  • Le Bouddha n'est pas un dieu. Dans le bouddhisme originel, Siddhārtha Gautama ne possédait aucune propriété miraculeuse et il ne s'est jamais prétendu autre chose qu'un simple être humain ordinaire[126]. Néanmoins, dans les développements ultérieurs du bouddhisme Mahāyāna, et notamment la terre de Bouddha, le Bouddha fut reconnu comme un sauveur. Mais même s'il est considéré comme un sauveur, il ne l'est pas comme un dieu au sens commun du terme.

Christianisme[modifier | modifier le code]

  • Il n'existe pas de preuve que Jésus soit né un 25 décembre[127]. La Bible ne fait jamais référence au fait que Jésus soit né un 25 décembre ; elle indiquerait plutôt une date proche de septembre, voire du printemps selon certaines interprétations[128]. La date du 25 décembre est attribuée au pape Jules Ier, en l'an 350 il déclara le 25 décembre date officielle de la célébration[129]. Cette date a pu être choisie pour correspondre au jour situé exactement 9 mois après l’Annonciation, au solstice d’hiver du calendrier romain, ou encore coïncider avec d’anciens festivals hivernaux[128]. Voir aussi l'article Date de naissance de Jésus
  • Le péché originel ne désigne pas l'acte sexuel mais le désir de la femme et de l'homme d'être « comme des dieux », à l'égal de leur créateur. Ce désir se manifeste en mangeant du fruit de l'arbre défendu, qui n'est pas une pomme. Le sens de l'expression « croquer la pomme » comporte ainsi deux idées reçues.

Islam[modifier | modifier le code]

  • L'alcool n'est pas interdit par le Coran. Celui-ci ne fait que commander aux fidèles de « l'éviter ». Il n'existe en fait aucun verset coranique interdisant strictement la consommation d'alcool. « Ô vous qui avez cru ! L'alcool, les jeux de hasard, les statues et la divination sont une partie de l'action de Satan: évitez-les, et peut-être serez-vous sauvés. » (Coran 5.90)

Technologie[modifier | modifier le code]

Inventions[modifier | modifier le code]

  • Thomas Edison n’a pas inventé l’ampoule. Il a cependant conçu et commercialisé en 1879 une ampoule dont le filament est une fibre de coton carbonisée. Il perd un procès l'opposant à Joseph Swan, dont l'antériorité est reconnue, mais qui a moins bien protégé son invention. Les deux hommes seront autorisés à fabriquer leurs ampoules[130].
  • Henry Ford n'a inventé ni la voiture ni la ligne de montage. Cependant il a beaucoup amélioré le processus d'assemblage sur ligne, parfois par son propre travail d'ingénieur mais plus souvent en sponsorisant le travail de ses employés[131],[132]. Carl Benz, (cofondateur de Mercedes-Benz) est considéré comme l'inventeur de la voiture à moteur à explosion[133], et la ligne de montage a existé à travers l'Histoire.

Informatique[modifier | modifier le code]

  • Un Kilooctet (ko) ne mesure pas 1 024 mais bien 1 000 octets, c'est le kibioctet (Kio) (kilo binaire) qui en mesure 1 024. La confusion provient de la cohabitation entre l'usage des préfixes binaires et des préfixes du système international. Les préfixes binaires ont été créés en 1998 spécifiquement pour les besoins de l'informatique. Les premiers informaticiens n’ayant pas éprouvé le besoin d’inventer de nouveaux préfixes ; ils ont simplement utilisé les préfixes SI en changeant légèrement leurs valeurs (par exemple kilo → 1 024 au lieu de 1 000). L’habitude en est ensuite restée. Toutefois, en pratique, les utilisateurs, même professionnels, continuent de faire la confusion ; voir l’article octet pour plus de détails et des références complètes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. On retrouve cette erreur concernant la Joconde dans le film Equilibrium de Kurt Wimmer ou dans l'épisode La Fille qui attendait (6x10) de la série Doctor Who).

Références[modifier | modifier le code]

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