Liquide de frein

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En automobile, le liquide de frein, parfois appelé Lockheed, est un fluide qui est utilisé dans le circuit hydraulique de freinage. Il est chargé de transférer l'effort depuis le maître-cylindre jusqu'aux freins à travers des canalisations[1].

Incompressibilité[modifier | modifier le code]

Le fonctionnement même du liquide de frein exige que celui-ci puisse être considéré comme étant incompressible. Cela implique de nombreuses contraintes. En effet, si celui-ci devient compressible, l'effort ne sera plus transmis correctement, et la force de freinage appliquée aux freins (à tambour ou à disque) risquerait de ne plus être suffisante (voire inexistante) pour arrêter ou seulement ralentir le véhicule.

Pour cela, le circuit de freinage ne doit comporter aucune bulle d'air. C'est pour cette raison que des vis de purge sont placées en divers endroits de celui-ci, notamment sur les tambours pour les freins à tambour ou étriers de frein pour les freins à disque ainsi que sur le maître-cylindre.

L'autre ennemi majeur du liquide de frein est l'humidité. En effet, lorsque la température s'élève significativement, l'eau se transforme en vapeur, qui est un gaz, donc compressible. En fonction de sa teneur en eau, le liquide de frein aura tendance à entrer en ébullition plus ou moins tôt. Dans la mesure où le liquide de frein absorbe l'humidité contenue dans l'air de par sa composition[2]. Ce phénomène s'appelle l'hygroscopie, et est à l'origine du vieillissement et de l'usure du liquide de frein.

Les différentes qualités de liquides de frein[modifier | modifier le code]

Les liquides de frein sont classés en fonction de leur performance. L'autorité compétente en la matière est le Department Of Transportation américain. C'est d'ailleurs ce département qui a donné naissance à la dénomination DOT.

Classement en fonction de la base utilisée[modifier | modifier le code]

Les liquides de frein peuvent utiliser différentes bases chimiques. Nous trouvons donc[3] :

  • les bases minérales, réservées à certains modèles spécifiques de véhicules. On y trouve le LHM et LHS de chez Citroën ainsi qu'un fluide produit par Rolls-Royce ;
  • les bases synthétiques, les plus répandues, on y trouve les DOT3, DOT4, DOT5.1. Ce sont des fluides de couleur ambre, qui présentent l'avantage d'être miscibles entre eux, et de ne pas être corrosifs envers les joints caoutchouc des étriers et cylindres de frein. Ils sont généralement à base de glycol ;
  • les bases silicones : concerne le DOT5, développé plus loin. Les bases silicones présentent l'avantage d'être hydrophobes et donc de moins subir de problèmes de vieillissement.

Températures d'ébullition des principaux fluides utilisés communément[modifier | modifier le code]

Température d'ébullition pour les fluides les plus communs[4]
Température d'ébullition « sec » Température d'ébullition « humide » (à 3,7 % d'humidité)
DOT 3 205 °C 140 °C
DOT 4 230 °C 155 °C
DOT 5 260 °C 180 °C
DOT 5.1 270 °C 190 °C

Caractéristiques comparatives de quelques liquides de frein spécifiques compétition[modifier | modifier le code]

En compétition, les liquides de frein subissant des températures encore plus élevées, des liquides différents sont utilisés. Voici un tableau comparatif de quelques liquides de frein utilisés spécifiquement en compétition[5] :

AP 550 Racing AP 600 Racing Castrol SRF Racing
Point d'ébullition « sec » pour un liquide neuf 295 °C 315 °C 310 °C
Point d'ébullition « humide » (chargé en eau à 3,5 %) 145 °C 210 °C 270 °C
Miscibilité DOT3, DOT4, DOT5.1 Oui Non Oui

Spécifications et entretien[modifier | modifier le code]

Les véhicules équipés d'ABS sont systématiquement montés avec des indices DOT supérieurs ou égaux à 4[6].

Le liquide de frein doit être changé tous les deux ans ou 60 000 kilomètres environ[6]. Selon le constructeur cela peut varier certaine se remplace tous les 30 000km voir pas du tout si c'est du DOT 5.

Corrosion[modifier | modifier le code]

L'une des problématiques des liquides de frein est qu'ils sont généralement corrosifs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Présentation des liquides de frein
  2. Liquide de freinage de voiture
  3. Tiré de Le liquide de freins : comprendre et choisir - FLAT4EVER.COM
  4. (en) Understanding Brake Fluid, sur le site afcoracing.com - consulté le 15 octobre 2012
  5. Tableau tiré de Patrick Michel, La Préparation des voitures de Rallye - Traction Groupes N et A, Chine, ETAI, coll. « Auto-Savoir »,‎ 2007, 183 p. (ISBN 978-2-7268-8528-4) p. 86
  6. a et b Article traitant de l'entretien du liquide de frein

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Patrick Michel, La Préparation des voitures de Rallye - Traction Groupes N et A, Chine, ETAI, coll. « Auto-Savoir »,‎ 2007, 183 p. (ISBN 978-2-7268-8528-4)