Lionel Messi

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Lionel Messi
Messi in Germany and Argentina face off in the final of the World Cup 2014 -2014-07-13 (24).jpg
Messi lors de la finale de la Coupe du monde de football de 2014
Situation actuelle
Équipe Drapeau : Espagne FC Barcelone
Numéro 10
Biographie
Nom Lionel Andrés Messi Cuccitini[1]
Nationalité Drapeau : Argentine Argentine
Drapeau : Espagne Espagnole
Nat. sportive Drapeau : Argentine Argentine
Naissance 24 juin 1987 (27 ans)
Lieu Rosario (Argentine)
Taille 1,69 m (5 7)[2]
Période pro. Depuis 2004
Poste Attaquant
Pied fort Gauche
Parcours junior
Saisons Club
1995-2000 Drapeau : Argentine Newell's Old Boys 176 (234)[3]
2000-2003 Drapeau : Espagne FC Barcelone 045 0(59)[3]
Parcours amateur
Saisons Club
2003-2004 Drapeau : Espagne FC Barcelone C 010 00(5)
2004-2005 Drapeau : Espagne FC Barcelone B 022 00(6)[2]
Parcours professionnel 1
Saisons Club M. (B.)
2004- Drapeau : Espagne FC Barcelone 425 (354)
Sélections en équipe nationale 2
Années Équipe M. (B.)
2005 Drapeau : Argentine Argentine - 20 ans 018 0(14)[4]
2005- Drapeau : Argentine Argentine 093 0(42)
2008 Drapeau : Argentine Argentine Olympique 005 00(2)
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
2 Matchs officiels.
Dernière mise à jour : 14 juillet 2014

Lionel Andrés Messi Cuccitini, aussi appelé Lionel Messi, ou tout simplement Leo Messi, né le 24 juin 1987 à Rosario en Argentine, est un footballeur international argentin évoluant comme attaquant au FC Barcelone et en équipe nationale argentine.

Considéré comme l'un des plus grands joueurs de tous les temps, il est le seul joueur quadruple Ballon d'or. Argentin le plus titré de l'histoire, il compte à son palmarès plus de vingt titres officiels dont une médaille d'or aux Jeux olympiques.

Il est selon World Soccer l'un des meilleurs joueurs de l'histoire et le deuxième meilleur joueur de la première décennie du XXIe siècle. D'après l'UEFA, il est le deuxième meilleur joueur de la Ligue des champions des 20 dernières années. Adulé à Barcelone, il est selon As le joueur préféré de toute l'histoire de la Liga. Désigné footballeur argentin de l'année huit fois et cinq fois meilleur joueur de l'année en Espagne, il est aussi classé à trois reprises meilleur joueur mondial de l'année par la FIFA en 2009, 2010 et 2011. The Sun l'inclut dans l'équipe idéal de la première décennie du XXIe siècle.

Triple Soulier d'or, auteur de plus de 400 buts en carrière et détenteur de plus de 100 records, il est le meilleur buteur de la Liga et du football mondial sur une saison et le deuxième meilleur buteur de l'histoire la Ligue des champions, compétition qu’il termine quatre fois meilleur buteur consécutivement, un record. Il est le deuxième meilleur buteur du XXIe siècle selon l'IFFHS et le meilleur buteur de l'histoire sur une année devançant Gerd Müller et Pelé d'après le Livre Guinness des records. Il est également le meilleur buteur de l'histoire avec un seul club espagnol, le deuxième meilleur buteur de l'histoire de la Liga, le deuxième meilleur buteur de l'histoire de l'Argentine et le meilleur buteur de l'histoire du FC Barcelone.

Il commence à pratiquer le football à l'âge de 5 ans dans un petit club basé à Rosario. Il y reste trois années avant d'évoluer brièvement pour Central Córdoba. Il est ensuite recruté par les Newell's Old Boys à 8 ans. Victime d'une maladie hormonale, l'année suivante compromettant une hypothétique carrière professionnelle, il décide avec l'aval de ses parents de se rendre à Barcelone dans l'espoir d’être recruté et soigné. Il rejoint en 2000 le centre de formation du club pour parfaire sa formation puis rejoint l'équipe première en 2004, de même que pour l'équipe nationale.

Au-delà de ses performances, il atteint une notoriété dépassant le cadre du sport, il est nommé trois fois dans le classement des personnalités les plus influentes de la planète par le magazine Time en 2011, 2012 et 2013 et est le premier footballeur de l'histoire en une du magazine. Ambassadeur de l'UNICEF, il met sa notoriété au service des enfants les plus vulnérables du monde notamment par le biais de sa fondation.

Sommaire

Biographie

Naissance, jeunesse et formation

Premières prouesses sportives à Rosario (1987-1995)

Rosario, ville natale de Lionel Messi.

Lionel Andrés Messi Cuccitini voit le jour le 24 juin 1987 à Rosario, une cité ouvrière au nord-est de l'Argentine. Troisième enfant de Jorge Horacio Messi, ouvrier d'une usine de fabrication, et de Célia Maria Cuccitini, femme de ménage à mi-temps[5], il a deux grands frères, Rodrigo et Matias, et une petite sœur, María Sol[6],[7]. Ramon Pérez Llobera, un de ses ancêtres vient d'El Poal, une commune de la province de Lleida, en Catalogne, tandis qu'un de ses arrières grands-pères a vécu dans la ville d'Ancône en Italie, d'où il émigre pour l'Argentine au XIXe siècle[8],[9]. De ce fait, Lionel Messi possède des origines catalanes et italiennes. Issue d'une famille de footballeurs, son parrain Claudio Biancucchi, est le père de trois enfants, tous évoluant dans le continent sud-américain. Maxi Biancucchi, ailier gauche de Cruz Azul au Mexique, Emmanuel et Bruno Biancucchi, respectivement milieu de terrain et défenseur de Campo Grande, et du Club Olimpia au Paraguay[9]. Le catalan Bojan Krkić qui évolue à l'Ajax d'Amsterdam est aussi un de ses cousins, à la quatrième génération[10],[Note 1].

À sa naissance, les membres de la famille Messi résident à Las Heras, une banlieue pauvre, situé dans la province de Mendoza, au sud de Rosario, dans une maisonnette en bordure d’une route étroite qui autorise à peine le croisement de deux voitures. « Nous avons acheté ce lopin de terre que nous avons construit par la suite pour la naissance de nos quatre enfants » se souvient Celia, la mère de Lionel Messi[11]. Enfant peu bavard, d'une timidité maladive, son institutrice à l’école primaire remarque ces aspects de sa personnalité. « J’avais des graves problèmes de communication avec lui. Au point qu’il avait une amie, une voisine, qui lui servait d’interprète. Quand il voulait dire quelque chose, c’est par elle qu’il passait. »[12],[13]. Inquiète, elle conseille à ses parents d'aller voir un pédopsychiatre pour remédier à cela[13].

De nature introverti et peu intéressé par ses études, Messi se « transforme » selon les dires de son père, quand il joue au football, sport qui le passionne « Dès qu'il jouait sur un terrain ou dans la rue, il n'était plus le même. À la maison, il ne parlait pas mais ballon au pied, on aurait dit qu'il chantait. »[14]. Célia, sa grand-mère, l'encourage à s'adonner à cette pratique, elle l’emmène fréquemment aux entrainements. Lionel Messi décrit cette relation fusionnelle par ces mots « Elle me manque tellement. J’aurais tellement voulu qu’elle voie ce que je suis devenu. C’est pour cette raison que je lui dédie mes buts, parce que j’aime me dire qu’elle me voit de là où elle est.. »[15]. Il passe, de ce fait, énormément de temps avec elle ainsi qu'avec Lucas Scaglia un ami d'enfance aujourd'hui milieu de Once Caldas en Colombie[16],[17],[Note 2].

Dès l'âge de 5 ans, sa grand-mère l'inscrit dans le club local de Grandoli, où son père est entraîneur et ses deux frères évoluent comme joueurs[18].,[19]. Il y reste pendant trois années entières. Dès son premier match avec cette équipe, Messi s’impose comme un phénomène aux yeux de tous ses entraîneurs. Seulement, dans un premier temps, Salvador Aparicio, l'entraineur de Grandoli refuse catégoriquement de le faire jouer « Il est trop petit ! Les autres sont plus grands et plus vieux d’un an. Ils vont lui faire mal ». La grand-mère de Messi ne se démonte pas et insiste de manière véhémente auprès de l'entraineur pour que Lionel joue. La suite, Aparicio la raconte des centaines de fois aux journalistes, des années plus tard. « Le premier ballon lui est passé à côté, sur sa droite, sans qu’il réagisse. Mais le second a atterri directement sur sa bonne jambe, la gauche. Là, après un contrôle, il est parti en dribblant un joueur, puis deux, trois… Moi, j’avais peur que les autres lui fassent mal. Alors je criais : tire, tire, tire ! Mais lui, il continuait sans s’arrêter. Je n’avais jamais vu ça. Je me suis dis : celui-là, je ne le sors plus de l’équipe. Et je ne l’ai plus jamais sorti. ». Tout le quartier vient le voir jouer, et les premières comparaisons avec Maradona fleurissent alors[19]. Par la suite, Messi dispute quelques matchs avec Central Córdoba, un club qui à l'instar de Grandoli est basé à Rosario, ville natale de Messi[20]. Là-bas, son talent rare est vite remarqué.

Problème de santé et contradiction autour de son arrivée au Barça (1995-1998)

Un grand club de la ville, les Newell's Old Boys se manifeste et Messi les rejoint en 1995. À la mi-temps des matchs de l’équipe première lorsqu'il est ramasseur de balles, il effectue des jongles qui durent régulièrement un quart d’heure, quinze minutes durant lesquelles la balle ne touche jamais terre. Leo y gagne un nouveau surnom, « El Enano »[21]. À 9 ans, Lionel ne mesure que 1,11 mètre, ce qui le situe déjà bien en deçà de la courbe normale de croissance. À l’âge de 11 ans, sa taille est celle d’un enfant de 9 ans.

Messi intègre les Newell's Old Boys à l'âge de 8 ans.

En décembre 1996, les responsables de Newell’s Old Boys tirent la sonnette d’alarme. Comme chaque année, ils ont sélectionné un groupe de joueurs de petite taille pour une visite collective auprès du docteur Diego Schwartzstein, un endocrinologue réputé de Rosario. Il décèle une anomalie[22]. Le 31 janvier, il convoque Lionel et ses parents pour expliquer que si l’on se réfère aux analyses qui ont été pratiquées, Leo souffrirait d’un déficit hormonal. Un an plus tard, l’endocrinologue rend son verdict définitif : l’enfant souffre d’un déficit d’hormones de croissance, partiel mais non total. Immédiatement, il prévient les parents qu’il y a une possibilité de régler en partie ce problème par l’injection intramusculaire d’hormones synthétiques. Un traitement extrêmement lourd et couteux. Sans ces hormones artificielles, le médecin pronostique que Leo ne dépassera pas 1,50 mètre à l’âge adulte. Une taille qui n’est pas celle d’un nain mais d’une personne de petite taille et qui est considérée comme un handicap[23].

Après deux ans de traitement, les hormones du jeune Messi ne sont plus financées par la fondation Acindar, à cause de la crise économique qui commence à ravager le pays. La famille envisage de tout arrêter, car si elle endosse seule les frais, elle court à la ruine. Elle ne peut acheter le traitement qui coûte 900 euros par mois, qui consiste à s'injecter 75 microgrammes de Lévothyroxine pendant trente mois[22]. De nombreux clubs en Argentine, dont River Plate, sont intéressés par le joueur mais répugnent à prendre en charge financièrement le traitement[24]. Jorge Messi s'entretient avec sa famille pour décider de ce qu'ils vont faire. Réunis autour de la table du petit salon, les parents de Messi évoquent deux solutions : soit arrêter le traitement de Lionel pour vivre de nouveau plus confortablement, soit poursuivre les soins au coût exorbitant. Ils choisissent la seconde solution hâtivement. Rodrigo, le frère ainé de Lionel, résume la réunion. « Nous n’avons pas réfléchi longtemps. On a tous décidé de poursuivre. » En effet, malgré ces soucis, à ce moment-là, le talent de Messi commence à éblouir son pays. Il est le meilleur joueur de « La Maquina 87 », la sélection de jeunes des Newell’s Old Boys qui remporte quatre championnats en six ans[13]. Les Messi hésitent entre deux destinations, Barcelone ou l'Italie, mais Leo Messi préférait aller à Barcelone. Selon Jorge Messi, si Newell's s'était décidé à payer le traitement, jamais Lionel Messi n'aurait atterri à Barcelone : « S'ils avaient payé, je suppose qu'il serait resté à Newell's[25]. »

À quelques semaines d’intervalle, un agent de footballeurs de Rosario contacte les parents Messi. Selon lui, Lionel doit être montré au plus vite aux dirigeants de grands clubs espagnols. Il tente de faire réaliser à Jorge et Celia le vrai potentiel de leur fils s’il décide de se consacrer, dès maintenant, à une carrière professionnelle. Une nouvelle décision est prise après un conseil de famille. L’intermédiaire de Rosario appelle alors Josep Maria Minguella, son contact en Espagne. Cet homme avait déjà vu jouer Messi par l'intermédiaire d'une vidéo de Messi parvenue en Espagne le montrant dans son jardin, jonglant avec une orange qu’il faisait rebondir plus de cent fois sur son genou, exploit qu’un homme avait réalisé avant lui, Maradona[13]. Séduit, il incite le Barça à visionner les images du prodige. Dès lors, tout s’accélère. Minguella, ex-agent des joueurs de la Dream Team de Johan Cruyff des années 1990, rappelle. Il a obtenu un rendez-vous avec le club catalan. Ils veulent voir ce petit prodige dont on leur a parlé[23].

Cette version véhiculée est remise en cause par certaines personnes qui ont gravités autour de Messi à cet instant. Elle défend le fait que le traitement à base d’hormones de croissance a toujours été remboursé par la sécurité sociale, la mutuelle et d’autres aides en Argentine. Messi n’est donc pas parti à Barcelone pour des raisons de santé et pour pouvoir grandir, ce sont des agents qui l'ont emmené en Catalogne. D’ailleurs, ces agents Fabian Soldini, Martin Montero et Juan Mateo sont en procès avec les Messi car ils n’ont pas touché d'argent depuis le début de leur collaboration[26],[Note 3]. Ainsi, à Barcelone, la signature du premier contrat prend beaucoup de temps parce que le club est plongé dans une grave crise interne et de nombreux dirigeants s'opposent à faire signer un enfant de treize ans[27],[Note 4]. Le coup de génie de son père, Jorge Messi et de leur agent de l'époque, Rodolfo Schinocca est d’avoir réussi à vendre le prodige argentin avant même qu’il soit titulaire dans la moindre équipe. Le père et l’agent s’inspirent du storytelling utilisé par les publicitaires américains pour vendre du Michael Jordan partout. Pour Nike (le sponsor de Messi et de Jordan), le plus grand joueur de basketball de tous les temps aurait un jour été recalé par une équipe de collège après avoir été jugé trop petit. Jorge et Rodolfo reprennent la formule miracle et écrivent à deux mains le scénario pour leur propre compte : celui d’un jeune surdoué du football, souffrant d’un déficit hormonal, obligé de quitter son milieu modeste et son pays pour devenir un grand joueur dans un club prestigieux. Fabian Soldini insiste sur ce sujet et affirme que « Le père ne veut pas reconnaître la vraie histoire. Et il veut t’obliger à raconter sa version. »[12].

Pour eux, Jorge s’arrange donc avec l’histoire. Plutôt que de s’étendre sur son coup de poker, il préfère parler du prix du traitement de son fils. Souffrant d’une insuffisance hormonale qui l’empêche de grandir, Lionel doit en effet s’injecter de la Norditropine, une hormone de synthèse qu’on extrayait autrefois des cadavres. Cela coûte cher, environ 1 000 dollars par mois. « Tout le monde dit que le traitement s’est fait en Espagne, mais c’est un mensonge. », proteste Nestor Rozin. Lionel a commencé le traitement en Argentine, en 1997. « Je suis bien placé pour le savoir : c’est moi qui l’ai accompagné chez le médecin. ». Le docteur en question, Diego Schwarstein, confirme. « Leo a commencé le traitement quand il avait déjà 10 ans. Il prenait des hormones de croissance, une fois par jour, par application cutanée. Il a dû faire entre 8 et 12 mois de traitement à Barcelone, pas plus, et trois ans et demi ici.. »[12].

Affirmation avec les équipes de jeunes (1998-2004)

Vue d'un mas catalan
Messi intègre la Masia à l'âge de 13 ans.

Âgé de 13 ans, Messi se rend à Barcelone avec son père où il se présente pour un test au FC Barcelone en juillet 2000 sans en référer à Newell’s[Note 5]. Depuis quelques mois, la famille Messi, leurs agents et le Barça discutent déjà de la venue de Lionel Messi en Catalogne. Jorge, le père de Lionel Messi, commence sérieusement à s’impatienter car les négociations n’avancent pas. Car, à 13 ans, Leo a encore un statut de joueur en formation. Statut qu’il aurait perdu à quatorze. C’est ainsi que cela se passe en Espagne. Trois hommes vont alors tenter de forcer la main aux dirigeants du FC Barcelone, et surtout rassurer Jorge. Ils se réunissent au bar du Tennis Club Pompeya. Sont présents, autour de la table : Josep Maria Minguella, alors l’agent star de Barcelone, l’homme qui a fait venir Diego Maradona, Carles Rexach, le patron technique du Barça, et Horacio Gaggioli, qui représente Leo Messi et Jorge Messi. Lors d'un ultime rendez-vous après un mois de test, le responsable du centre de formation Carles Rexach décide de faire prendre en charge le traitement par le club et fait signer au père de Messi un contrat symbolique sur une serviette en papier pour la venue du joueur. Carles Rexach écrit sur ce papier, « Le 14 décembre 2000 à Barcelone, en présence de monsieur Minguella, Horacio et Carles Rexach, secrétaire technique du FCB. Ce dernier s’engage sous sa responsabilité et malgré certaines opinions divergentes à recruter le joueur Lionel Messi si tant est qu’un accord financier soit trouvé ». Le document est signé par Rexach, Minguella et Jorge Messi. Pourtant, aujourd'hui encore des versions s'opposent quant à la validité juridique que conférait ce papier à l'époque[28],[Note 6].

La Masia, le centre de formation du club barcelonais, l'accueille. Les frais médicaux et la formation du joueur sont pris en charge par le club Blaugrana et Messi s'installe en Catalogne avec sa famille[Note 7]. À peine sorti du bar du Tennis Club Pompeya, Jorge Messi se précipite au club pour voir Juan Lacueva, le responsable exécutif de football du Barça. Il lui demande s’il trouve « sérieux qu’un club de la dimension du Barça signe un contrat sur un vulgaire bout de papier ». « C’est une honte », enchaîne-t-il. Lacueva lui annonce qu’il fait son possible pour que les dirigeants donnent leur feu vert à la signature. C’est lui qui n’a eu de cesse de remettre le sujet sur la table. C’est lui qui, au début, paye de sa poche le traitement à base d’hormones de croissance de Messi et c’est lui qui a fini par obtenir le feu vert du club. En attendant que les choses se décantent, Minguella propose un contrat à la famille Messi : une maison et 4 000 dollars par mois. En attendant que le club et le joueur se mettent d’accord. Mais finalement, au mois de mars 2001, après plusieurs mois de négociations, Messi devient un joueur du Barça. Et son père, Jorge, comme il en est l’usage, a le droit à un emploi fictif pour que le club puisse verser de l’argent à la famille[29],[28]. Par la suite, l'argentin signe son tout premier contrat professionnel en 2004. Entre 2001 et 2004, Messi à un contrat de jeune joueur, régulièrement prolongé[29].

Désormais, joueur du FC Barcelone, Messi évolue dans les catégories de jeunes du club de 2000 à 2003. En 2001, il joue avec l'Infantil B, entrainé par Xavi Llorens[30]. Lors de son deuxième match avec cette équipe de jeunes du Barça, il se fracture le péroné, et reste indisponible pendant trois mois. Puis, c'est un litige avec son ancien club les Newell's Old Boys qui l'éloigne des terrains de février à juin[31]. Pendant six mois, Messi n’a donc pas pu participer à des matchs officiels sous le maillot Blaugrana et c’est finalement une commission administrative de la FIFA qui entérine ce transfert le 17 février 2002, Messi obtient ainsi sa première carte valide de la fédération espagnole de football l’autorisant à évoluer avec le club en compétitions officielles[32],[28]. Les soucis administratifs et médicaux envolés, Messi poursuit sa formation et rejoint l'équipe B des cadets aux côtés de Cesc Fàbregas et Gerard Piqué avec qui il se lie d'amitié, et dont le technicien n'est autre que Tito Vilanova, qui plusieurs années plus tard deviendra son entraîneur en équipe première[33]. De 2002 à l'année suivante, Messi joue exclusivement avec l'équipe A des cadets. Un rapport interne établit par les éducateurs du Barça, stipule, qu’il est « le joueur le moins investi dans les séances d’entraînement. Il fait correctement ce qui lui est demandé, mais toujours à l’ombre de ses partenaires, et sans montrer la moindre initiative personnelle. »[34]. Cet état de fait ne l’empêche pas de battre, la saison suivante, tous les records en apparaissant dans cinq catégories différentes. En effet, il débute tout d'abord par un match avec la Juvenil B puis rejoint très vite la Juvenil A où il inscrit vingt-et-un but buts en quatorze apparitions. Plus tard, Messi fait ses débuts avec la troisième équipe du FC Barcelone en quatrième division le 29 novembre 2003 contre le CE Europa[35]. Le 4 janvier 2004, sur le terrain de Gramenet, Messi inscrit son premier coup du chapeau, synonyme de victoire pour les catalans. Se disputant à l'extérieur, Messi reçoit une ovation appuyée de la part des supporteurs adverses[36].

Le 17 du même mois, il inscrit un nouveau but décisif contre Palafrugell, défait deux buts à un[37]. Puis, Messi en inscrit un autre face à Badalona, une équipe situé en haut de tableau, à la suite d'un raid solitaire. Son équipe se fera finalement rejointe en fin de match[38]. Le 6 mars 2004, Messi rejoint l'équipe réserve du FC Barcelone où il inscrit dix buts en cinq matchs. Avant cela, à 16 ans et 145 jours, le 16 novembre 2003, il participe à son premier match avec l'équipe première du FC Barcelone en amical face au FC Porto pour l'inauguration du Stade du Dragon où il s'incline deux buts à zéro.

Ainsi, durant cette saison, Messi dispute des matchs avec les deux équipes pour cinq buts en dix matchs avec l'équipe réserve et zéro but en cinq matchs avec la troisième équipe du Barça[39],[40],[41].

Carrière de joueur

Débuts professionnels avec le Barça et avec l'Albiceleste (2004-2006)

Messi joue son premier match avec l’Argentine au Stade Monumental de Buenos Aires en 2004.

L'année 2004 permet à Messi de faire ses débuts en équipe première à la fois avec l’Argentine mais aussi avec le FC Barcelone. C'est avec cette dernière que Messi effectue ses débuts en premier, le 16 octobre, lors du derby de la Catalogne face à l'Espanyol Barcelone en Liga[42].

Il participe dans la foulée à plusieurs autres rencontres, dont un premier match en Ligue des champions face aux ukrainiens du Shakhtar Donetsk le 7 décembre 2004. Alternant entre l’équipe première et l’équipe réserve, Messi profite de nombreuses blessures de ses coéquipiers pour briguer une place avec l’équipe élite[43]. Ainsi, il inscrit son premier but en championnat le 1er mai 2005 contre Albacete Balompié, d'un ballon piqué à la suite d'une combinaison avec Ronaldinho. Il devient alors à 17 ans et 310 jours le plus jeune buteur de l'histoire du club[44].

Conscients de son potentiel, des délégués de la Fédération espagnole de football lui proposent de représenter son pays d'adoption dans la catégorie junior mais il décline cette proposition dans l'espoir d'intégrer l'équipe nationale argentine[45]. C'est chose faite en juin, où il revêt pour la première fois un maillot de l'Argentine avec les moins de vingt ans, lors d'un match amical contre le Paraguay. Quelques jours plus tard, annoncé comme l'une des grandes stars de la compétition et malgré des débuts prometteurs en club, il n'est que remplaçant au début de la Coupe du monde de football des moins de 20 an organisée au Pays-Bas du 10 juin au 2 juillet 2005. Défait, sans lui, en ouverture face aux États-Unis, l'Albiceleste débute timidement la compétition[Note 8]. Messi s'impose comme titulaire, dès lors, son équipe bat successivement la Colombie, l'Espagne, le Brésil et le Nigeria en finale. De ce fait, l'équipe d'Argentine décroche son 5e titre mondial et succède au Brésil titré quatre ans plus tôt[46]. Un succès loin d'avoir été facilité par leurs adversaires puisque l'Argentine ne s'est imposé qu'à deux reprises par plus d'un but d'écart en sept confrontations. Sur le plan individuel, Messi auteur de six buts dont deux en finale est logiquement désigné meilleur joueur et meilleur buteur de la compétition[47]. José Pekerman séduit par ses prestations à l'issue de ce tournoi, décide de le convoquer pour la première fois à tout juste 18 ans avec l'équipe première contre la Hongrie en amical le 17 août 2005. Rentré à la 63e minute de jeu, Messi est coupable d'un geste d'humeur à l'encontre de Vilmos Vanczák, qui lui accrochait le maillot avec insistance après seulement quarante-sept secondes disputés. Pour ce fait de jeu, il est expulsé bien que ses coéquipiers protestent de manière virulente contre l'arbitre de la rencontre, Markus Merk. En outre, ce carton rouge est le seul récolté par Messi depuis le début de sa carrière professionnelle[48].

Vainqueur de la dernière édition du championnat devant le rival madrilène, le Barça rencontre le Betis Séville en Supercoupe d'Espagne fin août. La double-confrontation tourne à l'avantage des Blaugranas qui remporte ce trophée pour la sixième fois de leur histoire. Quelques jours après le premier titre acquis, le Barça rend traditionnellement hommage à son fondateur, Joan Gamper en disputant un trophée à son nom. Perdu aux tirs au but face à la Juventus Turin, champion d'Italie en titre, Messi réalise un match remarqué avec notamment une passe décisive pour Andrés Iniesta[49],[50].

Pour la seconde fois en trois mois, Barcelone annonce le 16 septembre, avoir trouvé un nouvel accord avec Messi pour un contrat prolongé jusqu'en juin 2014 s'accompagnant d'une revalorisation salariale[51]. Il intègre l'équipe première du FC Barcelone mais le manque d'un passeport communautaire l'empêche de jouer jusque fin septembre, date à laquelle il acquiert la double nationalité argentine et espagnole décernée par la fédération royale espagnole de football[52]. Entretemps, les matchs de qualification pour la Coupe du monde 2006 se disputent et Messi retrouve à cette occasion la sélection le 3 septembre 2005 contre le Paraguay.

Messi à l'entraînement en 2006 avec le Barça.

Positionné ailier droit, Lionel Messi se voit offrir un temps de jeu plus conséquent à ce poste en championnat par l'entraîneur Frank Rijkaard, aux dépens du français Ludovic Giuly. Le 2 novembre, Messi est l'auteur d'un premier but et d'une première passe décisive en Ligue des champions contre le Panathinaïkos, battu 5-0 au Camp Nou. Le 19 novembre, dans la capitale espagnole face au Real Madrid, il contribue à la victoire 3-0 de son équipe en offrant une passe décisive à Eto'o pour l'ouverture du score. Ronaldinho étant l'auteur des deux autres buts de la partie. Le 26 novembre 2005, il marque un nouveau but contre le Racing Santander à domicile, à la suite de quoi un journaliste argentin lui donne le surnom de « La Pulga »[Note 9].

Ses prestations lui permettent d’être élu joueur argentin de l'année puis meilleur joueur d'Europe de moins de 21 ans décerné par le journal italien Tuttosport, devant le duo de Manchester United Cristiano Ronaldo et Wayne Rooney et devant l'allemand Lukas Podolski[53],[54].

En février 2006, lors du huitième de finale de la Ligue des champions contre Chelsea, il est titularisé aux côtés de Samuel Eto'o et Ronaldinho en attaque. Inconnu du grand public, sa prestation remarquée face au défenseur espagnol Asier Del Horno laisse entrevoir le potentiel d'un grand joueur[55]. Victime d'une blessure lors du match retour, Messi finit la saison prématurément. Pendant cette période, le Barça remporte le championnat d'Espagne et la Ligue des champions contre les anglais d'Arsenal, il s'agit de leur deuxième Ligue des champions, après celle de 1992 remportée à Wembley[Note 10]. Pour ce match, Messi fait partie du groupe des vingt-deux joueurs mais regarde le match depuis les tribunes du Stade de France.

De retour de blessure avec le FC Barcelone, Messi s’apprête à disputer sa première Coupe du monde, le sélectionneur argentin José Pekerman décide de ne pas faire du jeune Messi, de retour de blessure avec le Barça, un titulaire au départ de cette Coupe du monde. L'attaque titulaire est composée de Crespo et Saviola, Messi n'ayant que peu de temps de jeu. Faisant trois apparitions, Messi marque son premier but en Coupe du monde lors de la victoire 6-0 contre la Serbie-Monténégro en phase de poules[56]. Il devient alors grâce à ce but le cinquième plus jeune buteur de l'histoire de la Coupe du monde[57]. L'Argentine, après de belles prestations dans son groupe dont elle sort première, est éliminée aux tirs au buts en quarts de finale par l'Allemagne, pays organisateur de la compétition. Messi assistera depuis le banc à l'élimination de son pays[58],[59].

L'éclosion de « La Pulga » (2006-2008)

Champion d'Espagne et d'Europe en titre, le Barça renouvelle très peu son effectif. Du fait de ses résultats, le président Joan Laporta accorde de nouveau sa confiance au néérlandais Frank Rijkaard, reconduit au poste d'entraineur. Auteur de performances convaincantes la saison passée, Messi devient régulièrement titulaire au début de la saison 2006-2007, au détriment de Ludovic Giuly, qui voit son temps de jeu diminuer. Le trio d'attaquant Ronaldinho - Eto'o - Messi est constitué, bien qu'il soit rarement aligné à cause des blessures du buteur Eto'o et de Messi lui-même.

En sélection, sollicité par l'AFA le 20 juillet alors que pendant plusieurs semaines d'autres noms avaient été évoqués pour le poste, dont ceux de Diego Maradona, qui ne semblait pas intéressé, et de Carlos Bilardo, déjà champion du monde 1986 à la tête de la sélection argentine et finaliste face à l'Allemagne en 1990, Alfio Basile est nommé à la tête de l'équipe le 14 septembre, remplaçant ainsi José Pekerman[60].

Préalablement, le Barça remporte le premier titre de la saison, la Supercoupe d'Espagne face à l'Espanyol Barcelone au mois d'août. Le 12 novembre 2006, le corps de Messi le trahit encore une fois, lorsqu'il quitte le Camp Nou lors d’un match de Liga contre Saragosse à cause d’une fracture du métatarse. Réaliste quant à la durée indisponibilité engendré par cette blessure, Messi éclate en sanglot sur le brancard[60]. Indisponible pendant trois mois, Messi manque la Coupe du monde des clubs 2006, perdue en finale face à l'Internacional de Porto Alegre 1-0[61].

Messi marque en éliminant cinq joueurs contre Getafe en Coupe du Roi.

Il revient pour la confrontation face à Liverpool en huitième de finale de la Ligue des champions, mais ne peut empêcher l'élimination des catalans le 7 mars 2007. Trois jours plus tard, lors du Clásico, Messi inscrit un coup du chapeau qui permet au Barça, à dix contre onze, d'obtenir un match nul inespéré 3-3. Messi est le premier joueur depuis Iván Zamorano en 1994-1995 à inscrire trois buts lors d'un Clásico, de surcroît, il est le plus jeune de l'histoire à l'avoir réaliser[62],[63].

Un mois plus tard, le 18 avril, lors de la demi-finale aller de la Coupe d'Espagne face à Getafe, il marque un but identique à celui de Diego Maradona lors du quart de finale de la Coupe du monde de 1986 contre l'Angleterre[64]. Il parcourt la même distance, 62 mètres, élimine le même nombre de joueurs (six, en incluant le gardien), marque dans une position similaire à celle de Maradona 21 ans auparavant[65]. La comparaison entre lui et Lionel Messi ne fait qu'augmenter, d'autant que le 9 juin, il marque cette fois de la main face à l'Espanyol Barcelone, comme Maradona lors du quart de finale de la Coupe du Monde 1986[66]. À ce moment, l'entraineur des Blaugranas décide de déplacer Messi de l'aile gauche à l'aile droite, d'abord contre sa volonté, lui permettant de rentrer au centre du terrain ou de tirer plus facilement avec son pied gauche[67]. Un choix qui s’avère finalement payant, Messi commence à trouver le chemin des filets plus fréquemment vers la fin de la saison, en effet, 11 de ses 14 buts inscrit en championnat au cours de cette édition proviennent de ses 13 derniers matchs disputés[68]. Malgré cela, le Barça perd finalement le titre de champion d'Espagne à la différence de buts particulière face au Real Madrid, et est éliminé par Getafe en demi-finale de la Coupe du Roi. Par conséquent, les Catalans ne remportent aucun titre comme la saison précédente[Note 11]. Malgré une indisponibilité importante, Lionel Messi inscrit 17 buts en 36 apparitions rien qu'en club.

Après la fin de saison du Barça, Messi retrouve la sélection nationale face à l'Algérie en amical, Messi inscrit son premier doublé avec son pays qui s'impose dans la douleur 4 à 3. Les Argentins montrent un visage offensif séduisant contrastant avec une défense poreuse et un gardien défaillant, un constat inquiétant avant la Copa América qui sera disputée dans trois semaines, que l'Albiceleste n'a plus remportée depuis 14 ans exactement[69]. Il endosse le maillot de la sélection nationale à l'occasion de cette compétition, considérée comme la plus importante organisée par la confédération sud-américaine de football. L'entraineur argentin Alfio Basile, décide de convoquer le capitaine de l'Inter Milan et de l'Argentine Javier Zanetti, écarté de la Coupe du monde 2006. L'Argentine et Messi, à présent titulaire au côté de Juan Román Riquelme et Hernán Crespo notamment, bat chaque rival, un à un, ainsi au premier tour, l'équipe argentine termine première du groupe avec trois victoires en trois match contre les États-Unis, la Colombie et le Paraguay. En quart de finale, l'Argentine étrille le Pérou 4-0, grâce à un but et une passe décisive de Lionel Messi puis le Mexique. Favori face aux Brésiliens, l'Albiceleste perd sèchement 3-0. Décevant lors de ce match, Messi est cependant élu meilleur jeune joueur du tournoi après de belles prestations[70].

Messi lors de la Copa América 2007 au Venezuela.

Au début de la saison 2007-2008, après deux années sans titre, le président du FC Barcelone Joan Laporta effectue un recrutement ambitieux facturé à 64 millions d'euros. Même les médias ibériques sont particulièrement enthousiaste à l'idée de voir le quatuor Ronaldinho - Messi - Samuel Eto'o et Thierry Henry transfuge d'Arsenal évoluer sous le même maillot[71],[72]. Messi s'affirme à vingt ans comme le leader technique de l'équipe, d'autant que ses coéquipiers d'attaque réalisent une saison irrégulière.

En sélection, après une Copa América ratée, l'Argentine et Messi dispute les éliminatoires de la Coupe du Monde de football 2010. Lors des deux premières journées, l'Albiceleste prend le maximum de points en disposant respectivement du Chili et du Venezuela les 13 et 16 octobre. Contre cette dernière, Messi inscrit son premier but lors de ces qualifications. Quasiment un mois plus tard, malgré l'ouverture du score de Messi, l'Argentine connait sa première défaite contre la Colombie. Pourtant, trois jours avant, l'Argentine disposait facilement de la Bolivie 3 à 0. En dépit de cette inattendue déconvenue, l'Albiceleste conserve la première place du groupe.

Alors que la course au Ballon d'or est lancée, Messi réalise un bon début de saison sur le plan individuel mais s'illustre cependant de manière ambivalente en crachant sur Duda l'attaquant portugais de Malaga. À un peu plus d'un mois de la remise du Ballon d'Or France Football, ce geste antisportif du catalan risque de lui être préjudiciable[Note 12],[73]. En décembre 2007, il est classé troisième au Ballon d'or 2007, devancé par Kaká vainqueur de la Ligue des champions et Cristiano Ronaldo champion d'Angleterre[74], il est également deuxième au classement du meilleur footballeur de l'année FIFA, derrière le même Kakà. Nommé par l'IFFHS troisième meneur de jeu du monde, Messi apparaît alors comme l'un des meilleurs joueurs de la planète[75], [76],[77].

Début 2008, Messi démarre sous les mêmes auspices, il réalise une performance aboutie le 20 février en huitième de finale de la Ligue des champions contre le Celtic Glasgow au Celtic Park, qui permet aux barcelonais de l'emporter 3-2[78]. Une semaine plus tard, il devient le plus jeune joueur Blaugrana à atteindre les cent matchs officiels avec Barcelone à vingt ans, huit mois et trois jours, record qu'il conservera jusqu'en 2009, battu une nouvelle fois par Bojan Krkić à l'âge de dix-neuf ans, qui s'il est peu titulaire, rentre souvent en cours de jeu[79]. Mais le 4 mars, lors du match retour face au Celtic, Messi se blesse de nouveau alors qu'il est le meilleur buteur de la compétition avec six buts. C'est la 4e fois en trois saisons que Messi subit ce type de blessure[80]. La blessure, comme en 2006, le prive d'une série de matchs importants, en son absence, le niveau de jeu du FC Barcelone déçoit. Ainsi, les catalans sont humiliés par le Real Madrid en championnat le 8 mai. La haie d'honneur faite par les joueurs catalans à leurs adversaires ne fait qu’aggraver ce sentiment[Note 13].

Relégués à sept points de Villarreal, les catalans peuvent dire adieu à la deuxième place, synonyme de qualification directe pour la prochaine Ligue des Champion[81]. Défait du titre de champion et éliminer de la Coupe du Roi par le FC Valence, il ne reste plus que la Ligue des champions à disputer. Bien que de retour de blessure, Messi est titularisé en demi-finale de cette compétition contre Manchester United. Il se montre dangereux mais est le seul catalan à la hauteur de l'événement[82]. Manchester United s'impose 1-0 au match retour et élimine le Barça. Pour la deuxième saison d'affilée, le Barça ne remporte aucun titre. La fin de saison est donc tendue pour les Blaugranas, les supporteurs et les socios, excédés d'avoir connu autant de désillusions réclament la démission de Rijkaard et de Laporta.

Il ne reste que deux matchs à disputer pour Messi et ses compatriotes argentins lors de cette saison. Comptant pour la prochaine Coupe du monde, l'Argentine ne peut faire que match nul contre l'Équateur le 15 juin puis contre le Brésil trois jours plus tard.

Domination nationale et internationale en club (2008-2009)

Messi contre le Brésil aux J.O de Pékin 2008
Messi et l'Argentine éliminent le Brésil en demi-finale des Jeux olympiques.

Retenu par le FC Barcelone qui souhaite le conserver pour le préserver de la saison à venir, Messi obtient l'autorisation de son nouvel entraineur Pep Guardiola de participer aux Jeux olympiques de Pékin avec la sélection nationale argentine[83],[Note 14]. L'Argentine aborde ces Jeux Olympiques 2008 en tant que favori au même titre que le Brésil.

L'Albiceleste débute de manière satisfaisante le tournoi avec trois victoires en trois matchs contre la Côte d'Ivoire, l'Australie et la Serbie-Monténégro[84]. Prépondérant face à la Côte d'Ivoire, il est décisif sur les deux buts de son équipe en ouvrant le score sur une passe de Juan Román Riquelme et en offrant le second but à Lautaro Acosta, puis face à l'Australie, où il est à l'origine d'une action collective entre Juan Román Riquelme, Ángel Di María et lui-même conclut par Ezequiel Lavezzi. Préservé, Messi ne dispute pas le dernier match du groupe face à la Serbie-Monténégro qui voit l'Argentine s'imposer tout de même. De ce fait, l'Argentine se qualifie aisément pour les huitième de finale en terminant première du groupe. En quart de finale, l'Argentine rencontre les Pays-Bas second de son groupe. Au terme d'un match très disputé, l’Argentine l'emporte finalement en prolongation grâce à un but et une passe décisive de Messi pour Ángel Di María. Ainsi, l'Argentine se trouve dans le dernier carré de la compétition en compagnie du Brésil, du Nigeria, et de Belgique. Les Argentins éliminent le Brésil de Ronaldinho sur le score de 3-0 avec un doublé d'Agüero et un pénalty inscrit par le capitaine Juan Román Riquelme pendant que dans le même temps, le Nigeria se défait facilement de la Belgique sur le score de quatre buts à un. Sous une chaleur accablante, la finale se déroule dans le Stade national de Pékin et l'Argentine l'emporte 1-0 face aux Nigerians pour une revanche de la finale des JO d'Atlanta 1996. L'Argentine conserve son titre acquis quatre ans plus tôt en 2004 à Athènes. Messi, auteur de deux buts et quatre passes décisives est élu meilleur joueur du tournoi olympique[85].

En parallèle, les éliminatoires de la Coupe du monde 2010 se poursuit pour l'équipe première argentine. Sur les 4 derniers matchs disputés par l'Albiceleste de septembre à octobre, seul un d'entre eux débouche sur une victoire. Cible de vives critiques dans la presse argentine après ces piètres performances, l'entraineur argentin, Alfio Basile démissionne après quatre ans à la tête de la sélection[86]. En remplacement d'Alfio Basile, Diego Maradona est nommé sélectionneur de l'Argentine malgré une faible expérience à ce poste, fin août 2009[87].

De retour au Barça, Messi quitte le numéro dix-neuf et reçoit le dix précédemment porté par Ronaldinho, symbole de la nouvelle dimension que prend Messi dès cette saison. Dès le début de saison, Messi s'impose encore comme le joueur clé de l'équipe. Il obtient la seconde place au Ballon d'or 2008 derrière Cristiano Ronaldo[88]. La saison exceptionnelle du Portugais, le palmarès inexistant du Barça depuis deux ans et les fréquentes blessures de l'argentin expliquent qu'il n'ait pas remporté le prestigieux trophée[89]. À la mi-saison, le FC Barcelone compte cinquante points en championnat sur cinquante-sept possibles après dix-neuf matchs. En Coupe du Roi, le Barça progresse tranquillement, tout comme en phase de poule de Ligue des champions où Messi est en tête du classement des buteurs avec cinq buts en cinq apparitions. Individuellement, Messi a marqué vingt-deux buts en vingt-quatre apparitions toutes compétitions confondues.

Messi en finale de Ligue des champions 2009
Messi face à Michael Carrick en finale de la Ligue des champions face à Manchester United.

Le 1er février 2009, alors que le Barça est mené 1 but à 0 par le Racing Santander à l'extérieur, Messi entre en jeu à la 58e minute et réalise un doublé qui permet au Barça de remporter la victoire. Il inscrit par la même occasion le 5000e but de l'histoire du FC Barcelone en Liga[90]. Le 11 mars, Messi contribue à la qualification du Barça pour les quarts de finale 5-2 face à l'Olympique lyonnais en marquant le troisième but lors du huitième de finale retour après un une-deux avec Eto'o[90].

Puis, il rejoint la sélection dans le cadre des éliminatoires de la Coupe du monde 2010. Inexistant, Messi voit son équipe corrigée 6 buts à 1 à La Paz contre la Bolivie le 5 avril. Il s'agit de la première défaite pour Diego Maradona depuis sa nomination à la tête de la sélection argentine. Alors que quatre jours plus tôt, l'Albiceleste avait été encensée par les médias argentins après le large succès acquis aux dépens du Venezuela à Buenos Aires (4-0)[91].

Le 8 avril 2009, il marque un doublé et est à l'origine des deux autres buts lors de la victoire 4-0 face au Bayern Munich en quarts de finale aller de la Ligue des champions[90].

Le 2 mai 2009, le Barça écrase le Real Madrid à Bernabéu sur le score historique de 6 à 2 avec deux buts et une passe décisive de Messi qui sort ovationné par les supporters du Real à l'instar de Ronaldinho en 2005[92],[93].

Le 6 mai 2009 a lieu le match retour de la demi-finale de Ligue des champions face Chelsea à Stamford Bridge. Après le match nul 0-0 de l'aller, les anglais prennent l'avantage rapidement et se replient en défense, d'autant que le Barça se trouve réduit à dix à la suite de l'expulsion d'Éric Abidal. À la 93e minute, Messi, après une double-prestation moyenne, délivre une passe décisive pour Iniesta qui permet au Barça de se qualifier pour la finale face à Manchester United sur leur seule frappe cadrée du match[94],[95].

Le 13 mai 2009 a lieu la finale de la Coupe d'Espagne face à l'Athletic Bilbao à Valence. Après une ouverture du score de l'Athletic Bilbao, le Barça inscrit quatre buts dont un de Messi et remporte son premier trophée de la saison[90]. Quelques jours plus tard, le club s'assure définitivement le titre en Liga.

Le 27 mai 2009, en finale de la Ligue des champions face au tenant du titre Manchester United, le FC Barcelone s'impose 2-0 et réalise un triplé historique. Éto'o ouvre le score rapidement en première période à la suite d'une percée d'Iniesta, avant que Messi n'inscrive un second but de la tête sur un centre de Xavi[96]. C'est son 38e et dernier but de la saison et le 9e dans la Ligue des champions 2008-2009, dont il termine meilleur buteur et meilleur joueur.

C'est l'année de la consécration pour Lionel Messi pour sa première saison sans blessure. Sous la houlette de Guardiola, Messi devient plus professionnel. Assurément, loin d'avoir une hygiène de vie et une alimentation digne d'un joueur de football de haut niveau en début de saison, Messi a changer ses habitudes, il mange plus convenablement et gère ses efforts sur le terrain au point même de marcher durablement lors d'un match. Grâce à cela, le joueur enchaîne 60 matchs sans passer par l’infirmerie[60]. Tout ces facteurs amènent les spécialistes à le considérer comme favori pour l'attribution du Ballon d'or, distinction individuelle suprême dans le football[97].

Sextuplé et Ballon d'or, puis Coupe du Monde (2009-2010)

L'intersaison 2009 du FC Barcelone est marquée par le départ du buteur Samuel Eto'o, échangé contre le Suédois de l'Inter Milan, Zlatan Ibrahimović. Le jeune Pedro fait son apparition en provenance de la réserve et s'impose progressivement comme le troisième attaquant du Barça. Du côté du Real Madrid, le rival historique, le retour de Florentino Pérez en tant que président est synonyme de lourds investissements en transferts, plus de deux cent cinquante millions d'euros sont dépensés pour recruter entre autres Cristiano Ronaldo, Kaká, Benzema et Xabi Alonso dans le but de retrouver sa domination sur ce FC Barcelone composé en majorité de joueurs formés au club.

Le 23 août 2009, le FC Barcelone l'emporte facilement sur l'Athletic Bilbao en Supercoupe d'Espagne, grâce notamment à un doublé de Messi[98]. Cinq jours plus tard, le FC Barcelone remporte la Supercoupe de l'UEFA face au Shakhtar Donetsk, le Barça remporte ainsi déjà son deuxième titre de la saison et le cinquième de l'année 2009[99]. Le 18 septembre 2009, Lionel Messi signe un nouveau contrat qui le lie au Barça jusqu'en 2016 avec une clause libératoire de 250 millions d'euros, au lieu de 150 millions précédemment[100]. Messi touchera désormais entre dix et douze et demi millions d'euros par année, ce qui en fait le joueur le mieux payé du Barça, et l'un des mieux payés dans le monde[101]. Il débute la Liga en demeurant efficace comme la saison précédente, avec cinq buts en trois matchs. Il connaît cependant une fin d'année 2009 plus difficile, où il marque moins.

En sélection les éliminatoires de la Coupe du monde 2010 permettent à Messi d'inscrire un but face au Venezuela le 16 octobre 2009. Victorieuse de ce match, l'Argentine est dès à présent qualifiée en compagnie du Chili, du Brésil et du Paraguay[102].

Victime d'une légère blessure aux adducteurs en novembre, il revient juste à temps pour participer à la victoire sur le Real Madrid au Camp Nou 1-0[103]. En outre, Messi remporte logiquement le Ballon d'or 2009, avec une avance record de 240 points sur le second Cristiano Ronaldo et 98,5 % des votes possibles. Il est le premier argentin à remporter ce trophée[104]. Il est également le troisième plus jeune lauréat de l'histoire, le sixième Blaugrana sacré[105] mais le premier formé au club. Considéré par beaucoup comme le meilleur footballeur du monde depuis deux ans[106], le triplé réalisé avec le FC Barcelone et ses performances individuelles expliquent ce plébiscite[90],[107].

Messi pendant un entrainement du FC Barcelone.

Il fête son Ballon d'or en inscrivant un doublé contre le Deportivo la Corogne puis donne la victoire et la première place du groupe en Ligue des champions à son équipe à Kiev contre le Dynamo, sur coup-franc[108]. Légèrement blessé, Messi fait son retour face aux mexicains du CF Atlante, champions de CONCACAF, pour la demi-finale de la Coupe du monde des clubs 2009 à Abu Dhabi. Alors que le score est de 1-1, Messi entre en jeu en début de seconde période et inscrit le second but des catalans sur son premier ballon, et permet au Barça de remporter le match 3-1 et d'accéder à la finale[109].

La finale voit le Barça affronter le club argentin d'Estudiantes de La Plata. Mené 1-0, le Barça égalise à la 89e minute et Messi donne l'avantage définitif en reprenant un centre d'Alves en prolongation. Champion du monde des clubs pour la première fois de son histoire et première équipe à remporter les six compétitions les plus prestigieuses la même année, l'effectif Blaugrana finit 2009 de la plus belle des manières[110].

Le 21 décembre 2009, le trophée de Meilleur joueur FIFA vient s'ajouter aux nombreuses récompenses déjà obtenues par le jeune argentin pour son année 2009. Comme pour le Ballon d'or, Messi obtient un nombre record de votes[111].

Ce début d'année marque une évolution importante dans le positionnement de Messi. Généralement cantonné sur son aile droite depuis plusieurs saisons dans le traditionnel 4-3-3 du Barça, l'argentin profite que Guardiola décide de modifier son système de jeu pour lui permettre d'exploiter au maximum son potentiel. Désormais placé en milieu offensif libre derrière l'avant-centre au sein d'un 4-2-3-1, Messi franchit un nouveau palier. Situé au cœur du jeu, avec une zone d'influence plus grande il est plus présent au cœur du jeu. De plus, il devient plus déstabilisant et imprévisible pour les adversaires, en effet auparavant bridé par son objectif de rentrer à l'intérieur du terrain depuis l'aile droite, Messi est beaucoup plus imprévisible dans ses dribbles, pouvant partir pied gauche ou pied droit[112].

Le 9 janvier 2010, il inscrit avec un nouveau triplé, ses 97, 98 et 99èmes buts sous les couleurs du FC Barcelone face à Tenerife[113], mais il ne peut éviter quelques jours plus tard l'élimination de son équipe en Coupe du Roi par le FC Séville. Les Blaugrana se vengent lors d'une victoire 4-0 en championnat contre le même club, auteur d'un doublé, Messi devient à vingt-deux ans le plus jeune joueur de l'histoire du FC Barcelone à atteindre les cent buts en matchs officiels[114],[115]. À mi-saison, Messi est en tête du classement des buteurs et des passeurs avec quinze buts et sept passes décisives et le Barça est leader invaincu pour la première fois de son histoire avec 15 victoires et quatre nuls en 19 matchs[116].

Brillant sous le maillot de Barcelone, Lionel Messi tarde à confirmer avec l'Albiceleste. Des prestations en dents de scie pointées du doigt pas la presse argentine. D’ailleurs, la dernière prestation en demi-teinte de Messi face à l’Allemagne début mars n'est pas digérée par la presse locale du pays. Le Ballon d'or 2009 a du mal à copier à l'identique ses prestations hispaniques et met du temps à faire l'unanimité dans son pays. À moins de 100 jours de la Coupe du Monde, Messi voit son statut fragilisé[117].

Messi poursuit sa saison en inscrivant un deuxième coup du chapeau en 27 minutes contre Valence en Liga[118]. Après un huitième de finale aller de Ligue des champions difficile à Stuttgart, Messi inscrit un doublé lors du match retour, synonyme de qualification[119],[120]. Quatre jours plus tard, Messi, incertain à cause d'un abcès dentaire, réalise un nouveau coup du chapeau lors de la victoire 4-2 du Barça à Saragosse[121]. Il est le premier Blaugrana à inscrire deux coups du chapeau consécutifs en Liga. Cette série de prestations lui vaut les éloges incessants de ses coéquipiers, entraineurs, adversaires et de la presse du monde entier[122],[123],[124]. Couvert de titres en club, sacré Ballon d'Or, Messi continue d'enflammer la planète football. L'argentin n'en finit plus d'impressionner, à tel point qu'en Catalogne, certains en font l’un des meilleurs joueurs de l'histoire, si ce n'est le meilleur[125].

Le 6 avril 2010, le Barça, tenu en échec à l'aller 2-2, est mené 0-1 par Arsenal lors du quart de finale retour de la Ligue des champions, avant que Messi n'inscrive un quadruplé qui qualifie son équipe pour les demi-finales[126],[127],[128],[129].

Messi et l'Argentine sont éliminés en quart de finale de la Coupe du Monde de football 2010 contre l'Allemagne par 4-0.

Le journal L'Équipe lui décerne la note de 10 sur 10 à cette occasion[130]. Ce quadruplé est le quatrième de l'histoire inscrit dans le tableau final de la compétition depuis sa création en 1955 après Di Stefano, Puskas et Kocsis mais le premier inscrit dans la phase à élimination directe de la Ligue des champions moderne réformée en 1992[131]. Messi rejoint également Rivaldo et devient le meilleur buteur de l'histoire du Barça en Ligue des champions avec 25 buts.

Le 10 avril 2010 a lieu le Clásico décisif pour le titre de champion : les deux rivaux historiques sont leaders avec 77 points. Alors que Madrid a remporté ses quinze derniers matchs de Liga à Santiago Bernabéu, le Barça l'emporte 2-0 - Messi, en pointe, inscrivant son 40e de la saison par la même occasion. Les barcelonais emportent ainsi leur quatrième Clásico de suite, du jamais vu[132],[133].

Il s'ensuit une période de cinq matchs sans buts inscrits pour Messi, pendant laquelle le Barça est éliminé par l'Inter Milan en demi-finale de la Ligue des champions[134],[135]. Alors qu'il ne reste plus que quatre matchs de Liga, le Barça ne dispose que d'un seul point d'avance sur le Real Madrid. Pour son 50e match de la saison, « La Pulga » retrouve le chemin des filets par deux fois à Villareal et reprend son rythme effréné dans le sprint final, avec cinq nouveaux buts face à Ténérife[136], Séville[137] et Valladolid[138] lors des trois derniers matchs de la saison. Le Barça empoche ainsi son vingtième titre de champion d'Espagne avec un total inédit en Europe de quatre-vingt-dix-neuf points sur cent quatorze possibles[139]. À titre personnel, Messi remporte pour la première fois les trophées de Pichichi et de Soulier d'or européen[140] avec trente-quatre buts en championnat. Malgré l'élimination du Barça par l'Inter Milan en demi-finale, il finit une seconde saison consécutive meilleur buteur de la Ligue des champions avec huit buts et deuxième buteur européen de la saison toutes compétitions confondues avec quarante-sept buts. Messi égale les records de buts inscrits par un barcelonais en une seule saison puisque Ronaldo en 1996-1997, avait inscrit le même total mais dans une Liga à vingt-deux clubs.

La saison terminée en club, Messi se prépare pour la Coupe du monde. Après une campagne de qualification tumultueuse, l'Albiceleste dirigé par Maradona compte sur cette compétition quadriennale pour oublier les contre-performances antérieures. Lors de l'unique match de préparation face au Canada, Messi légèrement blessé ne prend pas de risque et ne participe pas à la large victoire de l'Albiceleste 5-0 au Monumental de Buenos Aires[141]. L'Argentine aborde cette Coupe du monde avec une confiance retrouvée[142]. Ballon d'or et Meilleur joueur FIFA 2009, Messi est l'une des attractions de ce mondial, l'attente du public et des médias argentins autour de lui est immense[143],[144]. En vue du premier tour, l'Argentine se retrouve dans le même groupe que le Nigeria, la Corée du Sud et la Grèce. Trois adversaires réputés plus faible que l'Albiceleste[145].

Face à un Nigeria qui attend en défendant, l'Argentine s'impose 1-0 grâce à une tête de Heinze sur un corner de Juan Sebastián Verón lors du match initial. Omniprésent durant la rencontre, Messi se crée de nombreuses occasions toutes repoussées par un grand Enyeama gardien de la sélection nigérienne[146]. À l'instar de cette rencontre, Messi évolue une nouvelle fois dans un rôle de meneur de jeu plus reculé qu'au FC Barcelone lors du second match, et l'Argentine écrase la Corée du Sud 4-1. Face à Messi, les Sud-Coréens pratiquent un marquage serré sur l'attaquant argentin, insuffisant, vu qu'il est directement impliqué sur les quatre buts argentins et permet à Higuain de réaliser le coup du chapeau[147]. Mathématiquement qualifié, Maradona fait tourner son effectif et confie le brassard de capitaine à Messi pour le dernier match de groupe face à la Grèce[148]. Deux jours avant ses vingt-trois ans, Messi devient alors le plus jeune capitaine de l'histoire de la sélection. Les Grecs décident eux aussi de défendre et d'opérer en contre et tentent comme la Corée du Sud un marquage strict sur Messi. L'Argentine ouvre le score assez rapidement grâce à Demichelis puis double la mise en fin de match. Remarquable dans le jeu, Messi est malchanceux dans la finition, il est le joueur qui a le plus tiré et cadré au but lors du premier tour[149].

En huitième de finale, l'Argentine et Messi retrouvent comme en 2006 le Mexique, deuxième du groupe A derrière l'Uruguay. Messi débloque la situation et délivre une passe décisive sur l'ouverture du score de Tévez. À la suite de cela, Higuain, profite d'une grossière erreur d'Osorio pour doubler la mise face à un Mexique déboussolé. En seconde période, l'Argentine laisse la maitrise du jeu a son adversaire et l'emporte 3-1. Moins brillante qu'au premier tour, l'Argentine a profité des erreurs adverses et de ses attaquants efficaces pour l'emporter et retrouver comme quatre ans auparavant l'Allemagne en quart de finale. Ce match voit une large domination de l'équipe allemande, qui marque dès la 3e minute sur coup franc. En seconde période, les Argentins sont étouffés par le milieu de la Mannschaft et dépassés par le jeu collectif mis en place par Joachim Löw. Le score final 4-0 en faveur de l'Allemagne et l'élimination des Argentins marque une nouvelle désillusion pour Messi[150].

Quelques semaines plus tard, l'AFA annonce que Diego Maradona est remplacé par Sergio Batista à la tête de la sélection nationale. Ce dernier décide de confier le brassard de capitaine à Messi[151]. À titre individuel, Messi fait partie des dix nommés pour le Ballon d'Or du meilleur joueur de la Coupe du monde 2010 alors qu'il n'a pas marqué le moindre but lors du tournoi mondial.

Deuxième Ligue des champions et déception à la Copa América (2010-2011)

L'intersaison du FC Barcelone est marquée par le départ de Zlatan Ibrahimović remplacé par David Villa, buteur de la sélection espagnole, et l'arrivée de Javier Mascherano, capitaine de l'Albiceleste, qui quitte Liverpool. La nouvelle saison du Barça et de Messi débute contre le FC Séville, dans le cadre de la Supercoupe d'Espagne.

Privé de ses huit champions du monde et avec Messi remplaçant, Guardiola voit son équipe remaniée s'incliner 3-1 à Séville. Lors du match retour une semaine plus tard, un Barça plus compétitif écrase son adversaire 4-0 grâce notamment au septième triplé de Messi sous les couleurs Blaugrana[152]. Messi à 23 ans atteint la barre des cent trente buts officiels et égale ainsi les totaux de Rivaldo et Samuel Eto'o au FC Barcelone[153].

Le 14 septembre 2010, il réalise son premier doublé de l'année en Ligue des champions à domicile face au Panathinaïkos. Victime d'une déchirure des ligaments interne et externe de la cheville à la suite d'une violente semelle du joueur de l'Atlético Madrid, Tomáš Ujfaluši[154], Messi manque deux matchs de Liga et revient dans le groupe pour affronter le Rubin Kazan fin septembre. Il retrouve un rythme de buteur conséquent dès la mi-octobre, inscrivant quinze buts en neuf matchs de Liga, Coupe du Roi et Ligue des champions, il dépasse ainsi Paulino Alcántara et devient le cinquième meilleur buteur de l'histoire du Barça en matchs officiels avec cent cinquante réalisations.

À la veille du Clásico face au Real Madrid, Messi a déjà inscrit vingt-trois buts en seulement dix-huit matchs. Le 29 novembre 2010, le FC Barcelone bat lourdement les madrilènes de José Mourinho sur le score de 5-0[155],[156].

Lionel Messi reçoit le Ballon d'or 2010 le 10 janvier 2011 en devançant ses coéquipiers du Barça Andrés Iniesta et Xavi Hernández, pourtant champions du monde avec l'Espagne, et le néerlandais Wesley Sneijder, vainqueur de la Ligue des champions avec l'Inter et finaliste de la Coupe du monde. Messi est le premier joueur à obtenir le Ballon d'or deux fois d'affilée depuis Marco van Basten en 1989[157] et à vingt-trois ans devient le plus jeune joueur de l'histoire à gagner un deuxième Ballon d'or[158]. Le trophée lui est remis à Zurich par son entraîneur Josep Guardiola. La nouvelle formule instaurée dès cette année pour cette distinction l'a grandement avantagée[159].

Messi lors de la Copa América 2011.

Quasiment un mois plus tard, en s'imposant face à l'Atletico Madrid le 5 février 2011, grâce à un Messi habile et opportuniste, auteur d'un triplé, le FC Barcelone de Pep Guardiola inscrit une nouvelle fois son nom dans les annales du football espagnol : c'est la plus longue série de victoires jamais établie en Liga depuis les quinze succès de rang du Real Madrid d'Alfredo Di Stéfano au cours de la saison 1960-1961[160]. Plus d'un mois après, le 8 mars 2011, le Barça élimine Arsenal en huitièmes de finales de la Ligue des champions, Messi inscrivant un nouveau doublé au Camp Nou 3-1[161].

Le 12 avril 2011, il inscrit sur la pelouse de Donetsk, en quart de finale retour de la Ligue des champions, son 48e but de la saison, établissant un nouveau record de buts inscrits sous le maillot du FC Barcelone toutes compétitions confondues dans une seule et même saison. Le précédent record établi par le brésilien Ronaldo durant la saison 1996-1997 est effacé des tablettes. Le 49e but est inscrit cinq jours plus tard à Santiago Bernabéu, dans une ambiance délétère, face au Real Madrid, égalant ainsi le total de Ferenc Puskás datant de 1959-1960. Habituellement calme sur un terrain, Messi frappe le ballon sur les supporteurs adverses au cours de ce match alors qu'il filait tranquillement en touche[162]. Le 23 avril, face à Osasuna, Messi devient le second joueur après Isidro Lángara en Espagne à atteindre la barre de cinquante buts en une saison. Le 27, il marque à Santiago Bernabéu, en demi-finale aller de la Ligue des champions contre le Real Madrid, ses 51e et 52e buts de la saison, ce dernier après un slalom d'anthologie dans la défense madrilène[163].

Au match retour, en obtenant le match nul 1-1, le 3 mai 2011, le Barça se qualifie pour la finale européenne. Quelques jours plus tard, les barcelonais remportent le 21e titre de champion d'Espagne de l'histoire du club, le 5e pour Messi. Le 28 mai 2011 à Wembley, Messi, promis à un troisième titre consécutif de meilleur buteur, remporte la Ligue des champions face à Manchester United, en marquant le second des trois buts de son équipe. À l'issue de cette finale de très haut niveau, il est élu homme du match pour sa prestation, marquée notamment par des gestes techniques de grande classe[164]. Ce but lui permet d'égaler le record du nombre de buts marqués lors d'une édition de la Ligue des champions moderne c'est-à-dire depuis 1992 avec douze réalisations.

Après une Coupe du monde décevante en 2010, Messi et l'Albiceleste compte sur la Copa América disputés chez eux pour enfin renouer avec le succès qu'il n'a plus connu depuis la Copa América 1993 en Équateur[165]. Lors du match d'ouverture de la Copa América 2011, Messi et ses coéquipiers sont tenus en échec par la Bolivie sur le score de (1-1) malgré un très bon match de Messi[166]. Le second match du Groupe A voit l'Argentine et la Colombie faire match nul (0-0)[167]. Durant toute la partie les coéquipiers de Messi tentent en vain de percer la solide défense colombienne. Après ce match très décevant, Messi et ses coéquipiers sont conspués par les supporters[168], il a même une altercation avec un joueur de sa propre équipe, Nicolas Burdisso qui l'insulte[169]. Après deux rencontres dans cette compétition, l'Argentine affronte le Costa Rica lors du troisième et dernier match. L'Albiceleste s'imposent largement (3-0). Messi auteur de deux passes décisives est logiquement élu homme du match[170]. L'Argentine se qualifie donc pour les quarts de finales de la compétition en terminant deuxième de leur groupe derrière la Colombie.

Néanmoins, l'Argentine est ensuite éliminé de la compétition face à l'Uruguay, le futur vainqueur de l'épreuve, en quart de finale[171]. À l'issue d'un match disputé (1-1) a.p., cette dernière l'emporte finalement (5-4) aux tirs au but. Messi auteur d'une nouvelle passe décisive à Gonzalo Higuaín termine meilleur passeur de la compétition en compagnie du joueur brésilien Ganso tandis le joueur péruvien Paolo Guerrero termine meilleur buteur avec cinq buts et l'uruguayen Luis Suárez meilleur joueur, succédant à Robinho, récompensé il y a quatre ans[172]. C'est une énorme déception pour le peuple argentin[173].

Troisième Ballon d'or et records de buts (2011-2012)

Après une Copa América à domicile désastreuse, Sergio Batista est limogé de son poste de sélectionneur. Alejandro Sabella lui succède à ce poste. Il déclare vouloir construire son équipe pour le Mondial 2014 autour de Lionel Messi, nommé capitaine dès son intronisation[174],[175]. Du fait de cette compétition, Messi arrive à Barcelone le 8 août, en compagnie d'Adriano et Javier Mascherano, pour une période d'entraînement intensive avec l'objectif d'être prêt pour le duel face au Real Madrid en Supercoupe d'Espagne. Le 14 août, lors du match aller à Santiago Bernabéu, le Barça est dominé mais Messi parvient à marquer son premier but et à donner sa première passe décisive de la saison à David Villa, pour un match nul heureux 2-2[176]. Au match retour le 17 août, l'argentin est auteur d'un doublé dont un 200e but en compétition et d'une passe décisive à Andrés Iniesta, pour une victoire 3-2. Il s'adjuge ainsi le premier trophée de la saison[177].

Messi face à Al Sadd Doha lors de la Coupe du monde des clubs, le 15 décembre 2011.

Le 25 août, Messi est élu meilleur footballeur de l'année UEFA, loin devant son coéquipier Xavi Hernández et son grand rival Cristiano Ronaldo[178]. Le lendemain en Supercoupe de l'UEFA, il ouvre le score face au FC Porto et offre une passe décisive à la recrue Fàbregas. Barcelone gagne 2-0 et remporte le titre[179]. Messi a marqué à présent à chaque compétition majeure avec Barcelone. Quatre jours plus tard, le FC Barcelone bat facilement Villarreal pour l'ouverture de la Liga 5-0, Messi étant l'auteur d'un énième doublé dont un 100e but au Camp Nou[180]. En Liga, le 17 septembre, il est auteur d'un coup du chapeau et de deux passes décisives face à Osasuna[181], défait lourdement 8-0. La semaine suivante, il inscrit un nouveau triplé face à l'Atlético Madrid[182], puis un doublé contre BATE Borisov quelques jours plus tard[183]. Mi-octobre, grâce à deux réalisations contre le Racing Santander[184], il dépasse le nombre de buts de László Kubala et devient le second meilleur buteur de l'histoire du club avec 196 buts.

Pourtant, muet pendant trois matchs, il devient immédiatement l'objet des critiques des journaux non catalans. Au cœur d'une équipe qui peine à suivre le rythme imposé par le rival madrilène[185], Messi parvient à retrouver le chemin des filets et inscrit deux coups du chapeau en l'espace de trois matchs : le premier contre le Majorque en Liga le 29 octobre[186], et le deuxième contre les tchèques de Viktoria Plzen en Ligue des champions le 1er novembre[187]. Le 6 novembre, il arrache à la 93e minute le point du match nul au San Mamés de Bilbao en Liga[188]. Menés à cause d'un but de Benzema, les barcelonais remportent le 10 décembre le Clásico à Bernabéu 3-1, grâce notamment à un grand match de leur no 10[189].

Parallèlement, les éliminatoires de la Coupe du monde 2014 commencent et l'Argentine débute par deux victoires contre le Chili puis contre la Colombie. Auparavant, l' Argentine signe deux contre-performances face au Venezuela et la Colombie[190].

Le 18 décembre, le FC Barcelone remporte la Coupe du monde des clubs, au Japon, grâce à un doublé de Lionel Messi, grand artisan de la victoire finale face au Santos FC de Neymar 4-0[191]. Le 9 janvier 2012, il remporte son troisième Ballon d'or d'affilée, égalant le record de Michel Platini[192],[193],[194].

Messi au stade Santiago Bernabéu lors du 1/4 de finale aller de la Coupe d'Espagne

Le 18 janvier 2012, Lionel Messi joue son 300e match au Barça, et donne une passe décisive pour le but de la victoire marqué par Abidal en quart de finale de la Coupe du Roi 2-1[195]. Le 19 février, pour son 200e match de championnat avec le Barça, Lionel Messi est auteur d'un quadruplé face au FC Valence[196].

Dix jours plus tard, il signe le premier coup du chapeau de sa carrière en sélection pour permettre à l'Argentine de s'imposer contre la Suisse 3-1 à Berne où sa présence constitue à elle seule un évènement suffisant pour doper les ventes de billets[197].

En huitième de finale retour de la Ligue des champions, le 7 mars, Barcelone écrase le Bayer Leverkusen 7-1 au Camp Nou. Ce soir-là, Messi réussit le premier quintuplé de sa carrière et devient le premier joueur de l'histoire à le réaliser depuis l'instauration de la phase de poules en Ligue des champions[198],[199]. Le 20 mars, lors de la 29e journée de Liga face à Grenade, il devient le meilleur buteur en matchs officiels de l'histoire du Barça en inscrivant son 233e but. Il bat ainsi l'ancien record de César Rodríguez auteur de 232e buts[200]. Quatre jours plus tard face à Majorque en Liga, il devient le meilleur buteur du FC Barcelone en une saison de Liga avec 35 buts inscrits. Il bat ainsi l'ancien record de Ronaldo qui totalisait 34 buts en 1996-1997[201]

En inscrivant son 14e but contre l'AC Milan, il devient le 3 avril, le meilleur buteur de l'histoire en Ligue des champions sur une saison[202]. Messi inscrit ensuite contre Getafe le 61e but de sa saison et devient le meilleur buteur de l'histoire du football espagnol sur une saison. Le record était détenu par Isidro Lángara depuis la saison 1933-1934 avec soixante buts[203]. Le 14 avril, Messi marque deux buts et égale deux anciens barcelonais, Ronaldo et Mariano Martín, les deux seuls joueurs qui avaient réussi jusque-là à marquer lors de dix matchs de Liga de suite.

Le 2 mai 2012, Messi et ses coéquipiers doivent digérer leur élimination en demi-finales de Ligue des champions face à Chelsea match au cours duquel Messi rate un pénalty et le Clásico perdu 2-1 en championnat. En inscrivant son 68e but de la saison contre Málaga, Messi bat le record de Gerd Müller datant de 1973 et devient le meilleur buteur de l'histoire du football européen sur une saison[204]. Le même jour, il porte le brassard de capitaine pendant quelques minutes pour la première fois en match officiel. Trois jours plus tard, il inscrit un quadruplé face à l'Espanyol Barcelone et devient le meilleur buteur de l'histoire du football mondial sur une seule saison avec soixante-treize buts. Pour cela, il efface le record d'Archibald Stark qui inscrit soixante-dix buts en 1924-1925. Lors de ce même match, il devient également le meilleur buteur dans un championnat européen sur une saison depuis la création du Soulier d'or en 1968, avec cinquante buts inscrits en Liga. Il bat aussi le record de Dudu Georgescu qui inscrit quarante-sept buts dans le championnat roumain lors de la saison 1976-1977 et remporte le Soulier d'or pour la deuxième fois[205], il est cependant toujours devancé par Dixie Dean qui inscrit soixante buts en trente-neuf matchs en 1927-1928[206]. Après la finale de la Ligue des champions, Messi devient le premier joueur de l'histoire à être meilleur buteur de la compétition pour la quatrième fois consécutive[207].

Pour le dernier match de Josep Guardiola, après quatre ans à la tête du Barça, il remporte la Coupe du Roi en inscrivant le 2e but de la rencontre. Au total, il inscrit 73 buts toutes compétitions confondues avec le club catalan au cours de cette saison[208],[209]. Sous ses ordres pendant 4 ans, Messi inscrit 211 buts en 219 matchs et remporte quatorze titres. Il a de surcroît, marqué treize fois en quatorze finales [210].

Après la fin de saison en club, Messi participe à un match amical au Brésil le 9 juin 2012. L'Argentine l'emporte 4 à 3. Messi est l' auteur d'un triplé. Aucun joueur depuis l'italien Paolo Rossi en 1982 n'avait réussi à inscrire trois buts face au Brésil[211]. Il dépasse Luis Artime et devient le 4e meilleur buteur de l'histoire de l'Albiceleste. Ce triplé permet également à Messi de dépasser les 300 buts en carrière en comptabilisant les buts inscrits avec la réserve du Barça et avec l'Argentine des moins de 20 ans[212]. Avec son pays, il marque à douze reprises en 2012 et pendant six matchs consécutifs. Il s'adjuge ces deux records, partagés respectivement avec Gabriel Batistuta et Hernán Crespo[213],[214].

Quatrième Ballon d'or consécutif, record de Gerd Müller battu (2012-2013)

À l'été 2012, désormais entraîné par Tito Vilanova qui remplace Pep Guardiola, il réalise l'intégralité de la préparation avec son club pour la première fois depuis l'été 2009[215]. Ainsi, il déclare être en forme[209] et vouloir tout gagner avec le FC Barcelone[216]. Légèrement touché à l'entraînement, il est indisponible au cours du premier match amical de la saison face à Hambourg[216], mais il participe à tous les autres matchs de préparation où il totalise 5 buts face au Raja de Casablanca, Paris Saint-Germain et face au Dinamo Bucarest[217],[218].

Du fait de leur victoire en Coupe du Roi l'année précédente, le Barça participe à la Supercoupe d'Espagne pour la cinquième fois consécutive. Une double confrontation face au Real Madrid qui aboutit à un échec du club catalan à cause de la règle du but à l'extérieur. Messi profite de ces deux matchs pour inscrire deux buts et devient le meilleur buteur Blaugrana lors des Clásico égalant César Rodríguez avec quatorze buts inscrits en dix-huit matchs et le deuxième meilleur buteur de l'histoire du Clásico à égalité avec Raúl González[219]. Il débute la Liga avec trois doublés en l'espace de cinq matchs, contre la Real Sociedad, Osasuna, et Getafe[220],[221],[222]. Ce début de saison lui permet d'établir un nouveau record, il porte à soixante-et-un le nombre de buts inscrits pendant l'année 2012 avec le FC Barcelone et avec l'équipe nationale argentine. Le record de soixante réalisations, datant de 2010, est ainsi battu[223]. Quatre jours avant le match face à Getafe, Messi et l'Albiceleste participent à un match éliminatoire pour le mondial 2014 face au Pérou, il se finit sur un score de parité. D'un point de vue individuel, Messi affiche enfin un rendement similaire à celui qu'il a au Barça. Il reste sur dix buts en six matchs. Alejandro Sabella, qui l'aligne le plus souvent comme attaquant de soutien, semble avoir réussi à l'avoir mis dans les conditions adéquates pour qu'il s'exprime[224].

Le Barça réalise une bonne première partie de saison, il aborde le Clásico avec une avance confortable de huit points, Messi en profite pour inscrire un énième doublé lui permettant d'inscrire son centième but en Liga et son 150e but toutes compétitions confondues au Camp Nou. Ces deux réalisations lui permettent de se rapprocher davantage du record de Di Stéfano auteur de 18 buts lors de ces confrontations[225]. Une semaine après, Lionel Messi récidive, sous les couleurs de l'Argentine. La sélection Albiceleste vient à bout de l'Uruguay et occupe la tête de la zone Amsud. La Colombie, portée par deux réalisations de Falcao, suit[226]. Avec son premier hat trick de la saison face a La Corogne, Messi en est à 59 buts sur l'année civile avec le maillot du Barça, il efface son précédent record personnel de cinquante-huit buts datant de 2010. Il efface, par la même occasion le précédent record de Cristiano Ronaldo établi l'année précédente de quarante-deux buts en Liga sur l'année civile, contre désormais quarante-quatre buts pour l'argentin[227]. Il s'agit de la quinzième fois que Messi inscrit un triplé en Liga. Aucun joueur ne l'avait réalisé autant de fois sous les couleurs catalanes[228]. Sept jours plus tard, Messi passe la barre des 300 buts en carrière en matchs officiels lors d'un match face au Rayo Vallecano[229]. Puis, Messi totalise 76 buts buts inscrits au cours de l'année 2012 grâce à deux nouveaux buts marqués le 11 novembre face à Majorque, il bat ainsi le record détenu par Pelé qui avait marqué soixante-quinze buts en 1958[230]. Qui plus est, le FC Barcelone égale le meilleur départ de l'histoire de la Liga réalisé par le Real Madrid en 1968-1969 et 1991-1992.

En Ligue des champions, le Barça affronte le 20 novembre le Spartak Moscou. Messi auteur de deux buts, devient le deuxième meilleur buteur de l'histoire de la C1 avec Ruud van Nistelrooy et le meilleur buteur de l'histoire en compétitions internationales avec vingt-cinq buts en une seule année civile à égalité avec Vivian John Woodward qui avait réalisé cette performance en 1909[231],[232],[233],[234]. Le Barça poursuit sa saison et signe le meilleur début de l'histoire de la Liga avec treize victoire et un match nul, dépassant le record du Real Madrid de Radomir Antic qui, en 1991-1992, avait obtenu douze victoires, un nul et une défaite[235],[236].

Messi devient le meilleur buteur mondial devant Gerd Müller.

Neuf jours plus tard, Messi, incertain à cause d'une légère blessure intervenu quelques jours plus tôt face à Benfica[237] réalise un nouveau doublé sur le terrain du Bétis portant son total à 86 buts en 2012 et devient le meilleur buteur de l'histoire mondial sur une année effaçant le précédent record de buts au cours d'une année civile de Gerd Müller qui datait de 1972. Gerd Müller salue l'exploit de l'argentin en affirmant que « Messi est un joueur incroyable, un géant du football également très sympathique et un professionnel posé »[238]. À la suite de cet exploit, la presse espagnole et mondiale salue la performance de Messi[239],[240], Messi fait ainsi son entrée dans le Livre Guinness des records qui recense les records du monde reconnus au niveau international[241]. Avec cent quatre-vingt-douze buts, Messi devient par la même occasion le meilleur buteur de l'histoire de son club en championnat[242]. Au cours du dernier match de l'année face à Valladolid, Messi établit définitivement le record de buts au cours d'une année civile à quatre-vingt-onze buts. Il devient le sixième joueur du Barça à marquer au moins une fois au cours de sept matchs de championnat consécutifs. Il égale César Rodríguez, Laszlo Kubala et Johan Cruyff[243]. Entretemps, Messi paraphe un nouveau contrat qui le lie au FC Barcelone jusqu'en 2018, il aura alors trente-et-un ans.

Début 2013, Messi remporte le Ballon d'or pour la quatrième fois. Détenteur du trophée depuis 2009, il dépasse ainsi des légendes comme les néerlandais Marco van Basten et Johan Cruijff et le français Michel Platini, qui furent chacun récompensés à trois reprises[244]. Messi poursuit sa saison tout en étant aussi régulier, il réussit une deuxième fois à marquer lors de dix matchs consécutifs en Liga, dépassant le Brésilien Ronaldo et l'Espagnol Mariano Martín, qui n'ont réussi cet exercice qu'une seule fois[245]. Le 27 janvier, en inscrivant un quadruplé, Messi s'approprie trois records, il devient le seul joueur à marquer au moins un but lors de onze matchs consécutifs en Liga, le premier joueur à marquer plus de trente buts sur quatre saisons consécutives de Liga et le plus jeune joueur à marquer deux-cents buts en championnat[246],[247]. Dans la foulée, il atteint la barre des 300 buts rien qu'en club[248].

Le 3 mars, il égale finalement le record de son compatriote Alfredo Di Stéfano, du plus grand nombre de buts lors des Clásicos, soit 18 buts[249]. Après une défaite 2-0 à l'aller en huitième de finale de la Ligue des champions contre le Milan AC le 12 février, Barcelone réussit à renverser la tendance à domicile le 5 mars en gagnant 4-0 avec un Messi décisif réussissant à inscrire rapidement un doublé. Le 23 mars, double passeur et buteur, il est décisif avec l'Argentine face au Venezuela comptant pour les qualification de la Coupe du monde 2014. Le public présent au stade l'acclame, scande son nom, symbole de la réconciliation longue à se dessiner entre Messi et son pays. Première de la zone Amérique du Sud, l'Argentine possède 4 longueurs d’avance sur son dauphin, la Colombie, et 10 sur l’Uruguay, quatrième. Lionel Messi, lui, n’est plus qu’à deux réalisations du record de Diego Maradona en sélection 32 buts contre 34 buts[250],[251].

Fin mars, il devient le seul joueur à marquer au moins un but lors de dix-neuf matchs consécutifs en Liga et dans n'importe quel championnat mondial[252]. De plus, à l'instar de Cristiano Ronaldo la saison précédente il réussit à marquer contre toutes les équipes de la Liga[253],[254].

Le 2 avril, le Barça rencontre en quart de finale de la Ligue des champions le PSG, Messi se blesse à l'aller au Parc des Princes après avoir ouvert le score. Cette blessure oblige le club catalan à le laisser sur le banc au match retour, sept jours plus tard[255]. Malgré cela, Messi fait son entrée en jeu alors que son équipe est virtuellement éliminée et permet grâce à une de ses accélérations de débloquer la situation. Finalement, Pedro marque le but de l'égalisation et permet à son équipe de se qualifier pour la sixième fois consécutive en demi-finales de la Ligue des champions, du jamais vu auparavant[256],[257].

Cependant, fin avril, Messi ne pourra rien faire en demi-finale de la Ligue des champions. Diminué à l'aller et remplaçant au retour, le Bayern de Munich l'emporte facilement sur l’ensemble des deux rencontres 7-0. Jamais, dans une phase à élimination directe, Barcelone n’était sorti, avec sept buts d’écart[258]. Par la suite, sa blessure handicapante lui laisse peu de temps de jeu en Liga mais il réussit quand même à marquer un but face à l'Athletic Bilbao le 27 avril et un doublé face au Bétis Séville le 5 mai.

Six jours plus tard, Barcelone devient Champion d'Espagne pour la 22e fois de leur histoire. Pour Messi, il s'agit de la 6e fois. Le 12 mai, contre l'Athlético Madrid, Messi se blesse à nouveau, toujours à la même cuisse et sort du terrain. Son indisponibilité est estimée à deux ou trois semaines[259]. À l'issue de cette édition, Messi devient pour la troisième fois Soulier d'or européen, ce qui constitue une performance unique.

Quatre semaines plus tard, il prend part à trois matchs avec l'Albiceleste . Les deux premiers comptant pour la prochaine Coupe du Monde se solde par des scores de parités face à la Colombie et l’Équateur[260]. Pour son dernier matchs de la saison, Messi inscrit trois buts face au Guatemala et devient le second meilleur buteur de son pays avec le même total que Hernán Crespo, soit trente-cinq réalisations[261].

Vice-champion du monde et meilleur joueur de la compétition (2013-2014)

Messi lors de la finale de la Coupe du monde.

Messi débute sa saison dès le 15 juillet. Comme jamais auparavant, il retrouve la plénitude de ses capacités physiques selon les dires de son entraineur Tito Vilanova[262]. Malade, celui-ci quitte le FC Barcelone le 20 juillet[263]. Afin de le remplacer, les dirigeants Blaugranas désignent Gerardo Martino, ancien formateur de Messi durant sa jeunesse en Argentine comme nouvel entraineur[264]. Meilleur buteur du club lors de la pré-saison avec cinq réalisations, il manque par la suite deux matchs dont Italie-Argentine organisé le 14 août 2013 en l'honneur du pape François[265],[266].

Remis pour le match d'ouverture de la Liga qui a lieu le 18 août, il inscrit ses deux premiers buts dans la compétition au Camp Nou contre Levante puis est remplacé à la 70e minute, ce qui ne lui est plus arrivé depuis plus de 3 ans sauf pour cause de blessure[267]. Le 21 août, il est victime d'un hématome intramusculaire du biceps fémoral gauche, ce qu'il l'oblige à céder sa place à Cesc Fàbregas à la mi-temps en Supercoupe d'Espagne. Il ne s'agit que d'une simple contusion mais la presse argentine commence à s'inquiéter des blessures à répétitions du joueur[268]. En effet, sur les 27 derniers matchs que Messi a joué avec le Barça et la sélection argentine, il n'a pu terminer que la rencontre face au Bayern Munich, le 23 avril[269]. Au match retour, il est aligné dès le coup d'envoi et remporte par conséquent pour la cinquième fois la Supercoupe d'Espagne. À la suite de ce match, Messi inscrit son premier triplé de la saison à Mestalla et permet au Barça de redevenir leader de la Liga avant la trêve internationale. Il devient à ce moment-là le sixième meilleur buteur de l'histoire de la Liga avec 220 buts. Il devient aussi le troisième jouer du club a marqué un triplé en première mi-temps. Avant lui, Hristo Stoichkov en 1991 et Romário en 1993 l'avaient fait. Enfin, il est, avec Hugo Sánchez, le joueur qui a marqué le plus de buts à l'extérieur dans l'histoire de la Liga, avec 99 unités[270]. Le 11 septembre 2013, l'Argentine et Messi se qualifie pour la Coupe du Monde 2014. Double buteur face au Paraguay, Messi devient le deuxième meilleur buteur de l'histoire de son pays avec 37 unités[271].

Avec ses deux buts inscrits le 15 février 2014 face au Rayo Vallecano, Lionel Messi passe devant le légendaire Alfredo Di Stéfano au classement des Meilleurs buteurs de l'histoire du championnat d'Espagne. Le 22 février 2014 en égalisant face à la Real Sociedad, Lionel Messi dépasse le record en un seul et unique club du madrilène Raúl González au classement des Meilleurs buteurs de l'histoire du championnat d'Espagne. Messi (229 buts en Liga) est désormais 3e, juste derrière Hugo Sánchez (234) et Telmo Zarra (251 buts)[272]. Avec 337 buts inscrits sous les couleurs du club blaugrana, Messi a inscrit son nom au sommet du classement des meilleurs buteurs d'un club espagnol, toutes compétitions confondues, reléguant Telmo Zarra (335 buts sous le maillot de l'Athletic Bilbao 1940-1955) à la 2e place.

Lors du Clasico du 23 mars 2014, l'Argentin signe trois réalisations, ce qui le place en haut du classement des meilleurs buteurs du Clasico, avec 21 buts marqués. En mai 2014, il signe un contrat qui le lie au Barça jusqu'en 2019 et il devient le footballeur le mieux payé au monde avec 20 millions d'euros par an[273].

Messi, dépité, après la défaite de l'Argentine face à l'Allemagne.

Messi aborde ensuite la Coupe du monde avec son équipe en tant qu'outsider. Lors du premier tour, Messi donne la victoire à son équipe à chaque match inscrivant quatre buts. Meilleur dribbleur de la première phase, il est élu trois fois homme du match, une première dans l’histoire de la compétition. Avec Oreste Corbatta , il devient aussi le seul joueur argentin à marquer dans tous les matches de groupe de la Coupe du Monde[274],[275],[275]. En huitièmes de finale contre la Suisse, Messi donne à Di Maria le but de la victoire en Argentine et est élu une nouvelle fois homme du match pour la quatrième fois consécutif, une performance unique lors de ce tournoi[275]. Après avoir éliminé la Belgique en quarts de finale, l'Argentine bat difficilement les Pays-Bas, aux tirs au buts. La finale se termine par une défaite un but à zéro après prolongations contre l'Allemagne. Malgré la perte de la finale, Messi est nommé meilleur joueur du tournoi.

Carrière en dehors du football

Vie privée et personnalité

Messi a une aventure amoureuse avec Macarena Lemos, originaire de Rosario en 2006[276]. Il a dans le passé fréquenté le mannequin Luciana Salazar[276]. Depuis 2009, il est en couple avec Antonella Roccuzzo. Il est le père d'un garçon prénommé Thiago né le 2 novembre 2012 à Barcelone[277]. Il vit avec eux à Castelldefels, près de la Méditerranée, à 20 minutes de Barcelone. En Catalogne, Messi passe le plus clair de son temps avec sa famille à parler boulot. Et de Rosario. Quand il ne joue pas, il est souvent connecté à l’Argentine via Internet ou téléphone. Le joueur a toujours refusé de vendre la maison familiale où il a fait ses premiers pas[12]. Sur sa vie de famille, il déclare: « Je ne regarde jamais le football à la maison. Antonella s’ennuie. Je rentre à la maison, je lui dis que j’ai marqué deux ou trois buts et elle ne m’écoute même pas… (…) J’aime regarder des dessins animés avec Thiago, ça l’amuse beaucoup. » Sa demi-sœur se désole: « Il est heureux quand il dort. Mais dès que tu lui demandes de sortir, ça l’ennuie. Même une balade, ça le fatigue. » [278],[12].

Son alimentation est contrôlée au centre d’entraînement du FC Barcelone. C’est là-bas qu’il prend tous ses repas, selon les consignes de son ancien entraîneur, Josep Guardiola. D'un naturel casanier, son train de vie se limite à des DVD, des jeux vidéo, la sieste, et l'entraînement[279],[280],[281].

Régulièrement, Messi revient à Rosario[12]. Pendant cette période, Messi retrouve des amis d'enfance. Ensemble, ils vont régulièrement jusqu’à Roldan, à une trentaine de minutes de Rosario, où les parents de Lucas ont une maison avec barbecue et terrain de foot[12]. Le week-end, ils sortent au Madamme, la plus grande boîte d’Amérique du Sud. Le reste du temps, Messi le passe à Arroyo Seco, ville luxueuse à 30 kilomètres au sud de Rosario. Pour lui, c’est désagréable. Enfermé, il n’y voit pratiquement personne[12].

Actions caritatives, engagement humanitaire et philanthropique

En 2007, Lionel Messi et sa famille créé la Fundación Leo Messi[282] dans le but de favoriser l'accès à l'éducation et aux soins aux enfants les plus vulnérables. En outre, les produits dérivés estampillés Messi comme des bonbons ou du vin servent à financer des projets sociaux en étroite collaboration avec sa fondation[283],[284].

Messi est nommé officiellement ambassadeur international de bonne volonté pour l'UNICEF le 11 mars 2010. Il s’est rendu en Haïti, six mois après le séisme, pour apporter son soutien aux enfants[285]. L'Argentin se joint à la campagne internationale de la Croix Rouge qui aide les victimes de mines terrestres en Afghanistan, en offrant prothèses, physiothérapie et formation professionnelle[286].

En 2012, Messi prête son nom à du vin fabriqué en collaboration étroite avec la fondation éponyme de la star argentine. L’opération, si elle a clairement une visée commerciale, devra aussi servir les desseins de la Fondation. Les vignobles sont en Argentine, sur la commune de San Rafael dans la province de Mendoza. La gamme de vins se décline en plusieurs versions vendues à l’international[287].

L'année d'après, des bonbons sont estampillés Messi pour financer des projets sociaux. Produits dans sa ville natale de Rosario, à 300 km au nord de Buenos Aires, ils participeront au financement de sa fondation à l'instar des vignobles[288].

Activités lucratives et investissements

Parallèlement à ses œuvres sociales dans les domaines du sport et de l'enfance, Messi multiplie les investissements dans sa ville natale, où il détient des maisons, un luxueux appartement, un bar et des parts dans un grand projet immobilier en plus de ses participations dans des vignobles et d'une marque de bonbons. Outre sa maison d'enfance, dans un quartier de classe moyenne, la famille Messi acquiert une résidence disposant d'un parc et d'un terrain de tennis à Arroyo Seco, une petite localité tranquille du sud de l'agglomération[289].

Il prévoit de construire un club de campagne privé haut de gamme appelé Azahares del Parana, constitué de 382 parcelles sur 80 hectares, qui devrait ouvrir ses portes en 2015, après un investissement de 30 millions de dollars, d'après la presse locale argentine. Le projet est situé sur la commune de Fighiera, à 30 kilomètres au sud de Rosario, et comprendra un débarcadère sur le fleuve Paraná, un héliport, des piscines, 600 mètres de plage, des salles de massages, des terrains de volley, de golf, de tennis et de football, entre autres installations de luxe[289].

Avec le fonds d'investissement Hope Fund, Messi lance une chaîne de cafés à son nom. Le premier ouvre ses portes avant fin 2013, à Barcelone. Ce café est le premier de la chaîne dont le plan de développement prévoit l'ouverture de 18 établissements en Espagne conçus sur le modèle des Hard Rock Cafe. Pour satisfaire au maximum ses fans, la décoration comprendra des maillots, des trophées et autres objets en rapport avec le joueur. Si Lionel Messi ne devrait pas investir personnellement dans le projet, il empochera tout de même 50 % des bénéfices réalisés grâce aux droits d'image[290], [291].

Autres implications

Lionel Messi apporte en 2013 son soutien à la candidature de Madrid, en lice avec Tokyo et Istanbul pour accueillir les Jeux olympiques d'été de 2020. Il déclare à ce sujet que Madrid devrait l'emporter car elle possède des sportifs de premier niveau. Dans la foulée, il revêt un Tee-shirt portant l’inscription Madrid-2020, remis par le président du Comité olympique espagnol. Finalement cette prise de position ne permet pas à Madrid d'organiser ces Jeux olympiques puisque Tokyo est désigné le 8 septembre[292],[293].

Statistiques en carrière

Équipe Matches Buts Ratio

FC Barcelone C[3]


FC Barcelone B[4],[294],[295]


FC Barcelone[296]


Sélection argentine des moins de 20 ans[297],[294],[295]


Sélection argentine des moins de 23 ans[Note 15]


Sélection argentine[298]


Total en carrière (matches officiels)


Sélections inférieures Newell's Old Boys[3]


Sélections inférieures FC Barcelone[3]


FC Barcelone (amical)[299],[300],[301]



Total en carrière
(matches officiels, amicaux et catégories inférieures inclus)

10


22


425


18


5


93


573


176


45


42


836

5


6


354


14


2


42


423


234


59


27


743

0.50


0.27


0.83


0.78


0.4


0.45


0.74


1.33


1.31


0.91


0.89

Buts et passes décisives de Messi avec le FC Barcelone et l'Argentine

Statistiques de Lionel Messi au 14 juillet 2014[302]

Saison Club Championnat Coupe(s) nationale(s) Supercoupe Compétition(s)
continentale(s)
Supercoupe UEFA Coupe du monde des clubs Drapeau : Argentine Argentine Total
Division M B Pd M B Pd M B Pd C M B Pd M B Pd M B Pd M B Pd M B Pd
2004-2005 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 7 1 0 1 0 0 - - - C1 1 0 0 - - - - - - - - - 9 1 0
2005-2006 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 17 6 3 2 1 0 0 0 0 C1 6 1 1 - - - - - - 10 2 4 35 10 8
2006-2007 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 26 14 2 2 2 1 2 0 0 C1 5 1 0 1 0 0 0 0 0 10 4 4 46 21 7
2007-2008 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 28 10 12 3 0 0 - - - C1 9 6 1 - - - - - - 10 3 4 50 19 17
2008-2009 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 31 23 11 8 6 2 - - - C1 12 9 5 - - - - - - 9 3 2 60 41 20
2009-2010 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 35 34 10 3 1 0 1 2 0 C1 11 8 0 1 0 1 2 2 0 11 1 4 64 48 15
2010-2011 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 33 31 18 7 7 3 2 3 0 C1 13 12 3 - - - - - - 11 4 6 66 57 30
2011-2012 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 37 50 16 7 3 4 2 3 2 C1 11 14 5 1 1 1 2 2 1 9 9 5 69 82 34
2012-2013 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 32 46 12 5 4 1 2 2 0 C1 11 8 2 - - - - - - 12 9 4 62 69 19
2013-2014 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 31 28 11 6 5 3 2 0 0 C1 7 8 0 - - - - - - 11 7 2 57 48 16
Total sur la carrière 277 243 95 44 29 14 11 10 2 - 86 67 17 3 1 2 4 4 1 93 42 35 518 396 166

Palmarès avec le FC Barcelone et l'équipe nationale argentine

Messi remporte sa deuxième Ligue des champions en 2009, à Rome, face à Manchester United.

Sous les couleurs du FC Barcelone, Messi remporte tout au long de sa carrière, toutes les compétitions possibles collectivement, tant sur le plan national avec la Liga, la Supercoupe d'Espagne, la Coupe du Roi que sur le plan international avec la Ligue des champions, la Supercoupe d' Europe et la Coupe du monde des clubs. Son palmarès devient considérable à partir de 2009, où il remporte le triplé Liga, Coupe du Roi et Ligue des champions en une saison, ce qui est inédit dans l'histoire du football espagnol. La même année, il remporte la Supercoupe d'Espagne, la Supercoupe d' Europe et la Coupe du monde des clubs, soit, au total, six compétitions remportés la même année, jamais entrevue auparavant dans l'histoire du football[303].

Viendront ensuite garnir davantage son palmarès, deux titres en 2010, la Liga et la Supercoupe d'Espagne, puis un quintuplé, l'année suivante. En 2012, il remporte la Coupe du Roi. L'année suivante, il remporte de nouveau la Liga et la Supercoupe d'Espagne. Ainsi, il est le joueur étranger le plus titré de son club avec plus de 20 titres à son actif[Note 16].

Avec l'Argentine, son palmarès est en revanche moindre puisqu'il ne remporte que deux titres, le Championnat du monde junior 2005 et les Jeux olympiques d'été de 2008, par ailleurs il échoue pour l'instant à remporter les deux compétitions les plus prestigieuses à savoir la Copa América malgré deux participations et une finale en 2007 et la Coupe du monde où son pays échoue à deux reprises en quart de finale face à l'Allemagne en 2006 et 2010.

À titre personnel, Messi est prépondérant dans les conquêtes de titres. En effet, il se montre souvent décisif dans les grands rendez-vous avec son club[304].

Palmarès avec le FC Barcelone[305] Palmarès avec l'Argentine[305]

Records personnels

Messi est le 2e meilleur buteur de l'histoire de la Liga.

Tout au long de sa carrière, Messi établit énormément de records. On lui en dénombre, en 2013 au moins 125 battus ou égalés[306]. Les records de Messi relèvent principalement du domaine du but. Cependant, il se distingue au début de sa carrière par quelques records de précocité, à titre d'exemple en 2006, il devient le plus jeune de l'histoire à réalisé un hat trick lors d'un Clásico[62],[63]. La même année avec l'Alibiceleste, il devient successivement le plus jeune joueur et buteur argentin en phase finale de Coupe du monde. Toutes nationalités confondues, il est au 5e rang derrière Pelé, Manuel Rosas, Michael Owen et Dmitri Sytchev.

Replacé depuis 2009 à un poste plus axial sur le terrain, il en profite pour être plus efficace devant le but et à s’approprier des records dans ce domaine. Par exemple, il devient le seul joueur de l’histoire du Barça à réalisé deux hat tricks consécutifs en Liga lors de la saison 2009-2010 et atteint les 100 buts en compétitions officielles plus rapidement que n'importe quel joueur[307],[308]. Deux ans après, il devient le meilleur buteur dans un championnat européen sur une saison depuis la création du Soulier d'or en 1967-1968, avec 50 buts inscrits en Liga[205],[206],[Note 17]. Lauréat de trois Soulier d'or, il le remporte plus que quiconque. De surcroît, ce record a une portée mondiale puisque il lui permet également d’être le meilleur buteur de l'histoire sur une saison toutes compétitions confondues en club avec 73 buts en 2011-2012 devançant Archie Stark avec 70 buts en 1924-1925 et Gerd Müller avec 67 buts en 1972-1973[309],[310]. La même année, il marque et réalise au moins une passe décisive dans les six compétitions auxquelles le Barça participe à savoir la Liga, la Coupe d'Espagne, la Ligue des champions, la Supercoupe d'Europe, la Supercoupe d'Espagne et la Coupe du monde des clubs de la FIFA 2011[311],[312] ce qui constitue un exploit inégalé. En 2012, Messi améliore encore le nombre de buts inscrit sur une saison ou une année. Avec 91 buts inscrits avec le FC Barcelone et l' équipe nationale argentine, il devient le meilleur buteur mondial, bien que ce record soit contesté par la Fédération de Zambie de football[313],[314] et par le club brésilien de Flamengo[315],[316].

Messi est le deuxième meilleur buteur de l'histoire de l'Argentine.

En Ligue des champions, Messi est le deuxième meilleur buteur de l'histoire sur une saison avec 14 buts grâce notamment à un quintuplé réalisé au cours d'un match, ce que personne n’avait fait avant[198],[317]. Dans cette compétition, il finit quatre fois meilleur buteur, seul Gerd Müller a fait aussi bien.

Internationalement, Messi établit aussi quelques records, il est le meilleur buteur de l'histoire de sa sélection sur une année avec 12 buts à égalité avec Gabriel Batistuta[318]. Avec Hernán Crespo, il est le seul joueur argentin à marquer lors de six matchs consécutifs avec la sélection[319].

Considéré comme un joueur régulier d'une saison à l'autre[320],[321], Messi est le 2e meilleur buteur de l'histoire de la C1[233],[234], le 2e meilleur buteur de l'histoire de la Liga, le 2e meilleur buteur de l'histoire de l'Albiceleste et enfin le meilleur buteur de l'histoire de son club en matchs officiels. Avec 337 buts inscrits sous les couleurs du club blaugrana, Messi a inscrit son nom au sommet du classement des meilleurs buteurs d'un club espagnol, toutes compétitions confondues, reléguant Telmo Zarra (335 buts sous le maillot de l'Athletic Bilbao 1940-1955) à la 2e place.

Distinctions honorifiques

Ballon d'or de Messi remporté en 2009, au musée du Barça.

Ballon d'or à quatre reprises de 2009 à 2012, trophée domestique individuel le plus prestigieux récompensant le meilleur joueur du monde, il termine par ailleurs deuxième du scrutin en 2008 et troisième en 2007 preuve de sa constance au plus haut niveau. De manière similaire, Messi est nommé meilleur buteur mondial de l'année en 2011 et 2012 et meilleur buteur mondial de l'année de première division par l'IFFHS en 2012[361],[362]. Toujours d’après cette fédération de statistiques, Messi est le deuxième meilleur buteur du XXIe siècle.

Outre ces distinctions, le prestigieux World Soccer, titre anglophone de référence, le désigne à quatre reprises meilleur joueur de l'année et de ce fait deuxième meilleur joueur de la première décennie du XXIe siècle. Le magazine l'inclut également dans le onze des meilleurs joueurs de l'histoire aux côtés, entre autres de Pelé et Maradona[363]. En outre, l'UEFA fait de lui le deuxième meilleur joueur de la Ligue des champions des 20 dernières années.

Recevant le Soulier d'or européen en 2010, 2012 et 2013 en vertu de ses 34, 50 et 46 buts en Liga, il est plusieurs fois distingué dans ce championnat où il évolue. Ainsi, il reçoit le Prix LFP du meilleur joueur et du meilleur attaquant de la la Liga cinq fois d'affilée[364],[365].

Dans son pays, il est désigné cinq fois footballeur argentin de l'année, meilleur jeune joueur de la Copa América en 2007 et meilleur joueur des Jeux olympiques d'été de 2008. Auteur d'une coupe du monde mitigée, il fait toutefois partie de la liste des dix nommés pour le Ballon d'Or du meilleur joueur de la Coupe du monde 2010.

Ses performances lui valent également plusieurs prix internationaux tels ceux de athlète international de l'année par le médias ESPN[366], celui de L'Équipe en 2011 qui fait de lui le Champion des champions tout sports confondus[367] ou encore Marca qui récompense les meilleurs professionnels de l'histoire du sport[368].

Lors de la Coupe du monde 2014, Messi devient le premier joueur de l'histoire de la compétition à être élu trois fois homme du match en phase de groupe[275]. Le 13 juillet 2014, il remporte le Ballon d'or Adidas de meilleur joueur de la Coupe du monde.

Style de jeu

Lionel Messi balle au pied sous le maillot de l'Albiceleste le 9 février 2011.

De par son style de jeu semblable et sa taille, Messi est souvent comparé à Diego Maradona[401],[402]. Son centre de gravité, inférieur à la plupart des autres joueurs, lui permet d'être plus agile, de changer de direction plus rapidement et d'éviter les tacles plus facilement[403]. Ses jambes, courtes et puissantes, lui permettent d’exceller dans les accélérations brèves, sa conduite de balle lui permet d'en garder le contrôle en dribblant, même à haute vitesse[404]. Il peut ainsi éliminer ses adversaires qui pensent toujours pouvoir intervenir au dernier moment, mais qui sont presque toujours pris par la vitesse et le timing du dribble, et doivent soit le laisser passer, soit faire faute pour l'arrêter[405]. Son ancien entraineur du FC Barcelone, Josep Guardiola explique que : "Messi est le seul joueur qui court plus rapidement avec la balle que sans"[406].

Selon l'Université Brunel les joueurs de football de haut niveau sont capables d'activer plus de zones de leur cerveau que les amateurs. C'est la raison pour laquelle ils peuvent éviter plus facilement leurs adversaires lors d'un match. Messi, par exemple, devrait ses feintes de corps à son cerveau, plus sollicité que celui d'un joueur lambda[407],[408],[409]. Gaucher, Messi utilise l'extérieur de son pied pour dribbler, éliminer, remiser[405]. Il utilise l'intérieur de ce même pied pour tirer les coups de pied arrêtés ou encore enrouler sa frappe[405]. Leo Messi n'utilise le pied droit que lorsque la situation l'y oblige, ou pour surprendre l'adversaire[405].

Régulièrement buteur, Messi est connu pour sa régularité[410],[411], et pour son sang-froid devant les buts adverses souvent conclues en finesse à l'intérieur de la surface de réparation. Il est adepte parfois du lob face au gardien mais est tout aussi capable de marquer en force, que ce soit à l'intérieur ou hors de la surface de réparation[412]. Il s'illustre également sur coups de pied arrêtés tels que les coups francs, s'inspirant notamment de Pirlo et Ronaldinho[413] et sur penalty. Il possède également une qualité de passe rare qui lui permet d'offrir un grand nombre de ballons décisifs à ses coéquipiers[405].

Il entreprend parfois de longs raids vers le but, en particulier lors de contre-attaques, bien qu'il ait aussi décrit comme une personne à l'esprit d'équipe, avec une très bonne vision du jeu. Selon des études scientifiques néerlandaises menées par l'université Radboud de Nimègue, il possède une durée de fixation oculaire particulièrement développée lui permettant d'analyser une situation en moins de temps que la plupart des autres joueurs[414],[415]. Mais Messi est aussi connu pour son intelligence de jeu[416], ses combinaisons efficaces et créatives, en particulier avec ses coéquipiers du FC Barcelone Andrés Iniesta et Xavi Hernandez[417],[418],[419]. Joueur essentiel de son club, il n'hésite pas à revenir au milieu de terrain, touchant ainsi beaucoup de ballons[420].

Tactiquement, Messi a passé cinq années à animer de manière plus ou moins régulière l'aile droite du Barça. Dans un registre somme toute classique d'ailier inversé, il impressionnait déjà par sa faculté à passer en récitant presque toujours les mêmes dribbles, afin de rentrer de son aile droite vers l'intérieur du terrain. Josep Guardiola décide alors d'entamer ce qui sera une véritable révolution, le placer dans l'axe. Comme Totti, l'attaquant de l'AS Rome, mais dans un autre registre, Messi devient un modèle de faux numéro 9 : plus dynamiteur que meneur, ce qui l'amène à éviter les contacts physiques régulièrement[112]. Messi change ainsi sa façon de se déplacer sur le terrain : plus précisément, il peut désormais perturber les milieux adverses, ses seuls déplacements peuvent aussi créer le danger au cœur de l'organisation défensive adverse. Plus vif que la majorité de ses adversaires, Messi profite de ses quelques dixièmes de secondes d'avance et de son aisance balle au pied, pour se retourner et se lancer. Auparavant bridé par son objectif de rentrer à l'intérieur du terrain, l'Argentin est beaucoup plus imprévisible dans ses dribbles, pouvant partir pied gauche ou pied droit. Alors qu'un attaquant de pointe classique intervient le plus souvent dans les 25 derniers mètres, Messi peut se retrouver à couvrir une zone d'influence s'étalant de la surface de réparation adverse jusqu'au rond central, voire jusqu'à la ligne médiane, avec une réelle préférence pour le côté droit, Andrés Iniesta s'occupant de la percussion côté gauche. D'autre part, Messi peut être amené à évoluer en tant que milieu offensif, comme avec l'équipe nationale argentine[421].

Rarement blessé depuis la nomination de Josep Guardiola[422] ,[423], Messi est suivi par un préparateur physique personnel, Juanjo Brau[424], qui l'accompagne partout et avec lequel il n'a plus connu de blessure musculaire importante. Pep Guardiola a également incité Lionel Messi à modifier ses habitudes alimentaires lui conseillant notamment de manger davantage de poisson. Tout ceci pour éviter que les multiples blessures qu'il a connu au début de sa carrière perdurent[425],[426].

Professionnel, bosseur et passionné par son métier[427],[428], Messi célèbre souvent ses buts de manière simple et parfois le regard pointé vers le ciel pour les dédier à sa grand-mère[429],[430]. Son fair-play sur le terrain et sa générosité font de lui un joueur respecté et apprécié[426].

Revenus, valeur marchande et influence socio-économique

Revenus et valeur marchande

Après de bonnes performances réalisées sous les couleurs du FC Barcelone, la valeur marchande de Messi devient élevée. Ainsi, en 2012 un « club russe » aurait été prêt à payer la clause libératoire du joueur fixée à 250 millions d'euros avec un salaire de 30 millions d'euros à la clé[431]. Déjà dès 2010, il fait l'objet de convoitises notamment de la part de l'Inter Milan[432],[433].

Les consultants de l’agence brésilienne Pluriconsultoria spécialisée dans le domaine de l’économie, de la gestion et du marketing sportif notent que Messi pointe, début 2013, largement en tête avec une valeur marchande estimée à 140 millions d'euros. Un mois plus tard, sa valeur sur le marché serait de 152,3 millions d'euros, loin devant son dauphin Ronaldo qui serait évalué à plus de 55 millions d'euros. Pour justifier son évaluation, l’agence évoque deux évènements exceptionnels lors de l'année 2012 : le record de buts en une année civile et le quatrième Ballon d'or obtenu[434].

En 2013, il est le joueur le plus performant selon les chercheurs de l'Observatoire du football, il estime sa valeur marchande entre 217 et 252 millions d'euros. Pour établir ce classement, les chercheurs ont pris en compte des critères comme l'âge du joueur, la trajectoire de carrière, la durée restante de son contrat, ses performances sur le terrain, le niveau du club où il évolue ainsi que ses sélections en équipe nationale ou non[435]. Pour le FC Barcelone, sa valeur est ostensiblement supérieur : 580 millions d'euros correspondant au 250 millions d'euros qu'il faut débourser pour payer sa clause libératoire, plus 56 % d'impôts en vigueur en Espagne[436].

En ce qui concerne ses revenus France Football révèle que Messi est le footballeur qui a engrangé le plus de revenus annuels avec un total de 33 millions d'euros en 2011. Il devance David Beckham avec 30,4 millions et Cristiano Ronaldo avec 30 millions[437]. En 2012, il rétrograde à la seconde place derrière Ronaldo, bien que ses revenus ont ostensiblement augmenté avec plus de 41 millions d'euros perçus[438]. Sa fortune personnelle est alors estimée à hauteur de 158 millions de dollars selon Forbes[439].

En 2013, il est détrôné par David Beckham, malgré une hausse de son salaire, à hauteur de 16 millions d'euros par an. Deuxième footballeur le mieux payé au monde cette année-là, il se classe dixième au rang des sportifs. Pourtant, au Barça, il profite, de l’intégralité de ses droits à l’image, ce qui est inhabituel du point de vue des autres clubs. Avant qu’il ne rempile, ses droits à l'image représentait 64 % de sa fortune annuelle[440],[441],[442]. Cette année-la, ses contrats publicitaires lui rapportent le plus. Il est ainsi sponsorisé par Adidas, Pepsi et Dolce & Gabbana, entre autres, ce qui lui rapporte près de 21 millions d'euros en contrats publicitaires par an[443],[444]. Auparavant il était en contrat avec Nike, mais un litige l'a opposé à la marque américaine et la justice a donné raison à Messi et Adidas en mars 2007[445].

Influence socio-économique

Le maillot de Messi est l'un des plus vendus dans le monde.

Son impact commercial est précieux pour le Barça. En Espagne, où il évolue une grande partie de l'année sous les couleurs du Barça, il est le joueur qui vend le plus de maillots pour son club devant Andrés Iniesta, Xavi Hernandez et David Villa en 2011[446],[447]. Concrètement, cela représente, 85 % des maillots vendus en boutique officielle[446]. De même, à chaque déplacement avec l'équipe nationale argentine se constitue une « messimania »[448] ,[449],[450]. Elle se manifeste rapidement par des affluences accrues dans les stades, une rupture de stock des maillots du joueur. De même, chacune de ses apparitions en public est attendue comme le sont les entraînements des Argentins où s'amassent parfois plusieurs milliers de spectateurs[451],[452]. Ponctuellement, des spectateurs pénètrent sur la pelouse pendant un match pour saluer Messi[453],[454].

Dans son pays natal, la popularité de Messi est bien moindre qu'en Catalogne en 2012. Cette année-là, Forbes recense les 50 personnalités les plus influentes d'Argentine en se basant sur différents critères : la popularité, l'impact sur les réseaux sociaux, les revenus et la place dans les médias. Et c'est Sergio Agüero qui truste la première place devant Lionel Messi[439]. La même année, Forbes recense les 100 personnalités les plus puissantes du monde. Lionel Messi est le 50e sportif le plus influent de la planète. En ne prenant en compte que les footballeurs, il se classe à la troisième place[455].

Selon un ex-agent du joueur, la personnalité de Messi permet de « toucher un public de jeunes entre 10 et 22 ans, ce qui constituait leur cœur de cible. » Il précise que « C’est en partie grâce à ce personnage qu’aujourd’hui, le footballeur gagne chaque année 10,5 millions d’euros de salaire et 21 autres millions d’euros de revenus publicitaires. On a regardé les sept grandes marques liées à la FIFA, puis on a commencé à démarcher celles qui touchaient un public de jeunes, notre cœur de cible. Pour des marques grand public comme McDonald’s ou Danone, Messi est un produit d’image d’excellente qualité... »[12].

Messi est nommé trois fois dans le classement des personnalités les plus influentes de la planète par le magazine Time en 2011[456], 2012[457] et 2013[458] et est le premier footballeur de l'histoire en une du magazine[459].

Reconnaissance et hommages

Reconnaissance par ses pairs et par les médias

Depuis 2009, il est considéré par de nombreux organismes sportifs[460],[461],[462], par plusieurs joueurs[463],[464],[465],[466], par beaucoup d'anciens joueurs légendaires[467],[468],[469], entraineurs[470],[471] et la presse en général[472] comme l'actuel meilleur joueur du monde.

Certains commentateurs, entraineurs et joueurs désignent Messi comme le plus grand footballeur de tous les temps[473],[474]. En revanche si la presse accorde à Messi le fait d’être l'un des plus grands joueurs toutes générations confondues, elle ne le définit pas en général comme le plus grand joueur de tous les temps[475].

Hommages

Le 12 juillet 2013, un espace permanent exclusivement consacré aux exploits de Lionel Messi est inauguré à l'intérieur du Musée du FC Barcelone[476]. De même, un musée à sa gloire, va être construit dans sa ville natale de Rosario, en Argentine. La famille Messi s’est engagée à fournir des objets inédits de la star argentine. Ce sera un musée des sports où Leo Messi sera la figure centrale, mais d’autres sportifs de la ville seront à l’honneur, comme Angel Di Maria[477].

Par ailleurs, Antonio Cassano décide de baptiser son fils Lionel, en hommage à Messi. Selon lui, c'est le plus grand joueur de tous les temps[478]. Le joueur de basket américain, Nate Robinson, joueur des Nuggets de Denver décide de porter le numéro 10, en l’honneur de Lionel Messi son joueur de foot préféré[479].

Un jeune homme de la ville de Centenario peint avec d'autres personnes une fresque murale représentant Messi. Mesurant à peine 3,87 mètres de large et 2,23 de haut, la fresque est en l'honneur du footballeur argentin[480].

Messi dans la culture populaire

Impacts médiatique et culturel

La notoriété de Messi est considérable, selon l'IFFHS, Messi est le footballeur actif le plus populaire au monde en 2009.

Un exemple de la popularité et de l'influence de Messi dans le monde.

Toutes sortes d’enquêtes ou sondages viennent justifier cette popularité. D’après une enquête mené par As en 2011, Lionel Messi est le joueur préféré de la Liga espagnole devant Andrés Iniesta et Xavi Hernandez[481], et le joueur préféré de toute l'histoire de la Liga devant Diego Maradona et Alfredo Di Stéfano[482]. Lors de la Copa América de football en 2011, l’agence Social Metrix spécialisée dans l’analyse des réseaux sociaux et du trafic sur internet s’est intéressée à l’impact que la compétition peut avoir sur le web. Le joueur du FC Barcelone n’est pas seulement en tête des recherches en Argentine mais sur l’ensemble du continent sud-américain. Depuis le début de la Copa América, 82,3 % des recherches se rapportaient à Lionel Messi contre 7,9 % seulement pour son dauphin, le Colombien Falcao, 4,9 % pour Alexis Sánchez, 3,7 % pour Diego Forlán et 1,7 % pour Neymar[483]. Qui plus est, l'Observatoire du Sport montre que l'Argentin est l'un des sportifs préférés au côtés de Rafael Nadal chez les enfants[484],[485].

Évoluant au FC Barcelone le club le plus médiatique au monde[486], le plus populaire en Europe[487] et le plus apprécié en Espagne[488], il est le joueur de football le plus médiatique du monde selon une étude menée en 2012 par le centre des médias de l’Université de Navarre[489],[490]

Sa renommée est également importante sur Internet, en avril 2011 Messi ouvre son compte Facebook qui en quelques heures dépasse 6 millions de fans. En mars 2012, sa page Facebook affiche plus de 30 millions de membres[491]. En décembre 2012, Messi atteint la barre des 40 millions de membres[492]. Sur Google, premier moteur de recherche mondiale, Messi est le sportif le plus cité en 2012 en France devant le français Tony Parker et le portugais Cristiano Ronaldo[493],[494]. Après avoir rencontré le pape François en août 2013, Messi ouvre un compte sur le réseau social Instagram permettant de partager ses photographies et ses vidéos[495].

Sur Wikipédia, Messi est le footballeur dont la page en version française est la plus vue en 2012. Il pointe à la 18e place des requêtes les plus tapées, avec plus de 2.2 millions de pages vues[496]. En outre, il aura un film qui lui sera consacré. Cette initiative est à l'origine de Epic Pictures, une société de production américaine[497].

En Espagne, Lionel Messi fait son entrée dans le dictionnaire en 2013 grâce au néologisme « inmessionante » qui se traduit ainsi : « Qualificatif se référant à Lionel Messi, à sa façon parfaite de jouer au football, à sa capacité illimitée à se dépasser ». Inmessionante qualifie en somme « le meilleur jouer de tous les temps » selon la définition donnée[498]. L'année suivante, il fait son entrée dans le Petit Robert en France[499].

En 2013, il est accusé de fraude fiscale. Pour cela, il encourt une forte amende ou une peine de prison. Son image, quant à elle est quelque peu écornée[500]. Mis en examen avec son père, il déclare dans les heures qui suivent, une déclaration complémentaire au trésor public afin de modifier sa fiche d'imposition pour les années 2010 et 2011. La somme s'élèverait à 10 millions d'euros[501]. Dans la foulée, son image se détériore aux États-Unis où certains spectateurs de Chicago ont déboursé 2 000 euros pour bénéficier d'un billet VIP leur donnant le droit d'accéder au terrain à la fin de la rencontre et de repartir chez eux avec un maillot et un ballon dédicacé. Or, remplacé à la 68e minute de jeu, Messi n'a pas rempli ses obligations[502]. Le 3 juillet 2013, il annule à la dernière minute un match amical prévu à Los Angeles, ce qui endommage davantage la réputation du joueur[503].

Selon un philosophe italien, auteur d'une biographie sur le joueur « Il a changé le modèle du héros manichéen. Car Messi, lui, est comme ces personnages de Disney, fragile et valeureux à la fois. Ça le rend plutôt touchant, spécialement pour le public juvénile. »[12].

Notes et références

Notes

  1. Messi et Bojan Krkić ont évolué ensemble sous les couleurs du Barça entre 2007 et 2011
  2. Messi est en couple avec Antonella Roccuzzo qui est la cousine de Lucas Scaglia.
  3. Cette version est défendu notamment par Alexandre Juillard et Sébastian Fest, coauteurs du livre Le mystère Messi.
  4. Pour que le contrat de Messi soit enregistré, il fallait que deux dirigeants apposent leur signature. Et l’un (Brugueras) a toujours refusé de s’y résoudre.
  5. Messi a simulé une fièvre pour partir en Europe, car, il appartient toujours, contractuellement, à Newell’s. Ce mensonge est à cause de la législation en vigueur en Argentine. Soldini et Jorge Messi ne pouvait pas le sortir du club autrement qu’avec la patria potestad, un droit qu’exercent le père et la mère pour amener leur enfant où ils veulent s’ils déménagent.
  6. Horacio Gaggioli, présent ce jour-là, affirme que la serviette était juridiquement valide d'après son cabinet. Tandis que selon un ex-haut dirigeant du FC Barcelone : « Cette serviette n’avait aucune valeur juridique car elle avait été signée par Minguella. Un homme qui n’était tout simplement pas autorisé à signer au nom du Barça. »
  7. (en français : « les bleus et grenats »), il s'agit d'un des surnoms donné au joueurs du Barça
  8. Surnom donné à l'équipe nationale argentine signifiant les blancs et ciel.
  9. « La Pulga » signifie en français la puce surnom attribué en raison de sa taille et de sa vivacité lorsqu'il dribble
  10. Seuls les joueurs participant à la finale de la Ligue des champions sont considérés comme vainqueur à l'inverse de la Coupe du monde.
  11. En Espagne, c'est la différence de buts particulière qui est en vigueur, on prend en compte les résultats aller-retour des deux premiers en cas d'égalité de points.
  12. En effet, le fair-play et l'exemplarité sont le deuxième critère d'attribution du Ballon d'Or France Football.
  13. En Espagne, une haie d'honneur est réservé au champion par leurs adversaires. Les ibères le nomme « pasillo ».
  14. Sont réunis dans cette compétition les joueurs de moins de 23 ans. Trois joueurs sont cependant acceptés au-delà de cette limite d'âge.
  15. Les buts inscrits par Messi dans cette catégorie l'ont été lors des Jeux Olympiques de Pékin en 2008.
  16. Messi est le joueur étranger le plus titré de son club, seul son coéquipier du Barça, Xavi Hernandez le devance.
  17. Il est cependant toujours devancé par Dixie Dean qui avait inscrit 60 buts en 39 matchs en 1927-1928, c'est-à-dire avant la création du Soulier d'or.
  18. En 2013, le nombre de records de Messi s'établit à 125. Il s'agit de records soit établit par lui-même soit ce sont des records égalés. Leurs nombres étant conséquents, la liste qui suit n'est pas exhaustive.

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  21. Ses prestations régalent le public qui scande « Maradoo, Maradoo ». La comparaison avec l'idole nationale, Maradona, est lancée. Le public scande aussi : « El Enano » qui signifie en français « Le Nain » du fait de sa petite taille.
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Annexes

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie

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  • Alexandre Juillard et Alexandre Juillard, Le mystère Messi, Éditions JC Gawsewitch,‎ mai 2012, broché, 320 p. (ISBN 978-2350133119).
  • Frédéric Traïni, Messi, une vie en grand, Éditions Hugo et Compagnie,‎ janvier 2012, broché, 217 p. (ISBN 978-2755609257).
  • Luca Caioli, Magic Messi, Éditions du Rocher,‎ septembre 2011, broché, 315 p. (ISBN 978-2268071718).
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Filmographie

  • 2014 : Adaptation au cinéma du livre de Luca Caioli: Magic Messi.
  • 2013 : Spécial Messi sur Bein Sport 1.
  • 2011 : Messi, l'Intégrale de Canal+.

Articles connexes

Liens externes