Lionel Corporation

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Lionel Corporation

Création 1900
Dates clés 1993 : liquidation judiciaire
Fondateurs Joshua Lionel Cowen et Harry C. Grant
Forme juridique Société anonyme avec appel public à l'épargne
Siège social Drapeau des États-Unis New York (États-Unis)
Produits Modélisme ferroviaire

Lionel Corporation (ou Lionel) était une marque américaine de jouets et de trains miniatures disparue en 1993.

Histoire[modifier | modifier le code]

Trains Lionel produits après-guerre.

Fondée en 1900 par Joshua Lionel Cowen et Harry C. Grant à New York, la firme a produit et vendu des produits divers (notamment du matériel électrique à ses débuts), mais les trains miniatures et les trains jouets ont été sa grande spécialité, de 1901 à 1969 : dans les années 1950, au plus fort de son succès, Lionel a vendu pour 25 millions de dollars de trains miniatures par an[1].

À partir de 1915, Lionel produira essentiellement des trains à l'échelle Zéro (1:48 aux USA). La Seconde Guerre mondiale stoppera la fabrication de produits ferroviaires, l'usine étant reconvertie dans la fabrication de pièces d'avion.

Après avoir vendu sa production de trains miniatures à General Mills sous le nom de Lionel, LLC, la firme s'est consacrée à la gestion de plusieurs chaînes de magasins de jouets. Après plusieurs épisodes financiers difficiles, Lionel Corporation a disparu en 1993.

De par leur popularité, les trains électriques Lionel sont présents dans le National Toy Hall of Fame. En 2011, les modèles sont très prisés sur le marché des collectionneurs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Robert J. Osterhoff, When the Lights Went out at Lionel, Classic Toy Trains,‎ mai 1999, p. 76

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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