Limonia acidissima

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Limonia

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Fruit ouvert de Limonia acidissima prét à consommer

Classification
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidae
Ordre Sapindales
Famille Rutaceae

Genre

Limonia
L.

Nom binominal

Limonia acidissima
L.

Limonia acidissima (syn. Feronia elephantum, Feronia limonia, Hesperethusa crenulata, Schinus limonia) est la seule espèce du genre Limonia de la famille des Rutacées. C'est un parent proche des agrumes (famille des Rutaceae, sous-famille des Citroideae, tribu des Citreae)

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

Il pousse à l'état sauvage dans tous le sous-continent indien et au Sri Lanka, en Asie du Sud-Est jusqu'à Java (île) et en Malaisie. Il se rencontre jusqu'à 450 m d'altitude dans les Himalayas. Bien que poussant dans une grande variétés de sols, il préfère les sols légers. Il demande une saison sèche bien marquées.

Description[modifier | modifier le code]

Écorce, feuilles et rameau épineux

C'est un petit arbre à croissance lente pouvant atteindre 9 m de haut avec des branches aux épines dressées de 2-5 cm de long. Son port est érigé aux branches portant de nombreux rameaux grêles retombants aux extrémités. Les branches sont parfois en zigzag.

L'écorce est fissurée.

Le tronc et les branches exsudent une gomme blanche transparente surtout après la mousson.

Les feuilles caduques sont alternes, glabres, vert foncé composées de 5 à 7 folioles opposées chacune de 25–35 mm de long et 10–20 mm de large avec des glandes répandant une odeur citronnée / anisée lorsqu'elles sont écrasées. Elles tombent en janvier en Malaisie.

Les fleurs de 12,5 mm de diamètre, mâles ou hermaphrodites en petits panicules lâches terminaux ou latéraux, sont blanc crème à vert pâle avec des étamines rouge foncé formant une couronne. Elles éclosent en février-mars et les fruits sont mûrs en octobre-novembre en Malaisie, de novembre à mars en Inde.

Les très jeunes feuilles, les pétioles et les jeunes rameaux et épines sont pubescents.

fruit

Le fruit de 50 à 125 mm de large est rond à légèrement ovale, avec une écorce blanchâtre, dure, ligneuse de 6 mm d'épaisseur. Sa pulpe est jaune à orange foncé. Elle est comestible, non juteuse et crémeuse, comportant de nombreuses fibres épaisses avec un fort arôme aurantiacé et un goût plaisant parfois acide et sucré.

Les graines sont nombreuses, couvertes de pilosités, noyées dans un épais jus résineux qui est également comestible.

Variétés[modifier | modifier le code]

Il existe deux formes, une à fruits larges et sucrés une autre à fruits petits et acides.

Culture[modifier | modifier le code]

L'arbre est généralement propagé par les graines mais le bouturage de racines, le marcottage aérien et le greffage sur francs sont également pratiqués.

Le semis donne des fruits à l'âge de 15 ans

Il peut pousser jusqu'à une altitude de 460 m dans l'Himalaya occidental

Une période sèche et une période de mousson lui sont nécessaires pour fructifier.

Il supporte tous types de sol avec une préférence pour les sols légers.

Après la cueillette, le fruit est gardé une quinzaine de jours pour finir sa maturation.

Le Limonia est utilisé avec succès comme porte-greffe de Citrus. Cette greffe provoque une mise à fruit extrêmement précoce ce qui le fait utiliser pour provoquer une mise à fruits forcée pour accélérer la mise au point de nouveaux hybrides de Citrus.

Usage[modifier | modifier le code]

Pour tester la maturité, le fruit est lâché sur une surface dure d'une hauteur de 30 cm. Les fruits immatures rebondissent les fruits mûrs non.

Bien que beaucoup moins résistante que la coque de noix de coco, l'écorce du fruit doit néanmoins être cassée avec un marteau ou en tapant le fruit sur une surface dure.

La pulpe est consommée directement dans l'écorce à la cuillère telle quelle ou mélangée à du sucre. Elle est aussi très utilisée pour confectionner des boissons en la mélangeant à de l'eau, du lait ou du lait de coco du sucre de canne ou de palme. Elle est aussi utilisée en glace, en confiture, gelée, chutney.

Caractéristiques nutritionnelles pour 100 g de pulpe :

  • Humidité 74 g
  • Protéines 8 g
  • Lipides 1,45 g
  • Glucides 7,45 g
  • Cendres 5 g
  • Calcium 0,17 g
  • Phosphore 0,08 g
  • Fer 0,07 g
  • Tannins 1,03 g
  • Pectine 3-5 g

La pulpe représente 36 % du fruit.

Les graines contiennent une huile à haute teneur en acides gras insaturés.

L'arbre est élagué pour le fourrage.

Le bois est gris-jaune ou blanchâtre, dur, lourd, durable et apprécié pour la construction, la fabrication d'outils, de meule, la sculpture. C'est aussi un bon combustible.

La gomme exsudée par le tronc et les branches a les mêmes usages que la gomme arabique pour la fabrication de peintures, encres, teintures, vernis. Elle contient 35,5 % d'arabinose et de xylose, 42,7 % de d-galactose, des traces de rhamnose et d'acide glucuronique.

Les feuilles, l'écorce, les racines ont de nombreux usages cosmétiques ou médicinaux (par exemple pour le thanaka des Birmans).

Autres appellations[modifier | modifier le code]

  • Anglais : Wood Apple, Elephant Apple, Monkey Fruit or Curd Fruit.
  • Bengali : Koth Bel (কৎ বেল)
  • Hindi : Kaithā (कैथा) or Kath Bel.
  • Javanais : Kawis or Kawista
  • Kannada : Belada Hannu / Byalada Hannu
  • Marathi : Kavaṭh (कवठ).
  • Oriya : Kaintha
  • Sanskrit: Kapittha (कपित्थ), Dadhistha, Surabhicchada, Kapipriya, Dadhi, Puṣpapahala, Dantasātha, Phalasugandhika, Cirapākī, Karabhithū, Kanṭī, Gandhapatra, Grāhiphala, Kaṣāyāmlaphala
  • Sinhalese : Divul.
  • Tamoul : Vīlām Palam (விளாம் பழம்)
  • Télougou : Vellaga Pandu

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Liens externes[modifier | modifier le code]