Ligne de partage des eaux

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Principales lignes de partage européennes (lignes rouges) séparant les bassins (régions grisées).

La ligne de partage des eaux désigne une limite géographique qui divise un territoire en un ou plusieurs bassins versants. Plus précisément, de chaque côté de cette ligne, les eaux s’écoulent in fine dans des directions différentes. Elle est proche mais pas confondue avec les lignes de crêtes ; des couches géologiques profondes et imperméables peuvent en effet diriger l’eau dans une vallée séparée par une ligne de crête de la vallée où cette pluie est tombée .

America drainage basin map.svg
Panneau indiquant la ligne de partage des eaux en Ardèche.

La ligne de partage des eaux sert souvent de base juridique à la délimitation de frontières dans les zones montagneuses, comme c’est le cas, par exemple, dans les Alpes entre la France et l’Italie. Parfois, cependant, cette règle n’est pas respectée. Les communes de Vallorcine, en Haute-Savoie (vallée de l’Eau Noire), de Tende, dans les Alpes-Maritimes (vallée de la Roya) ou encore le Val d'Aran espagnol (vallée de la Garonne) sont de bons exemples d’entorses dues à des considérations politiques ou historiques.

Points triples[modifier | modifier le code]

Quand trois lignes de partage des eaux délimitant trois bassins versants se rencontrent, elles créent un point triple.

En France[modifier | modifier le code]

Point triple Rhône-Loire-Garonne[modifier | modifier le code]

Monument érigé à l'emplacement du tripoint de partage des eaux entre les bassins versants de la Loire, de la Garonne et du Rhône sur les communes de Laubert et de Montbel en Lozère, près du col de la Pierre Plantée

Il se trouve en Lozère, entre Mende et Langogne, sur la limite entre les communes de Laubert et de Montbel, tout près du col de la Pierre Plantée, sur le GR7. Un monument en forme de prisme triangulaire a été élevé à cet endroit en 2001. À ne pas confondre avec une autre colonne surmontée d'une croix, ni avec le menhir qui a donné son nom au lieu.

En fait un point triple ne peut pas se trouver exactement à un col. Ici, il est légèrement plus haut que le col (4 ou 5 m), sur le chemin qui se dirige N-NO, à environ 600 m de marche.

Point triple Rhône-Seine-Loire[modifier | modifier le code]

Il est situé sur la commune de Meilly-sur-Rouvres dans le département de la Côte-d'Or.

Point triple Rhône-Seine-Rhin[modifier | modifier le code]

Il est situé près de Langres dans le département de la Haute-Marne[1].

Point quadruple[modifier | modifier le code]

Entre Saint-Quentin, Cambrésis et Guise dans l'Aisne se trouve un sommet commun aux quatre bassins versants de l'Escaut au nord (mer du Nord), de la Meuse à l'est (mer du Nord), de la Seine au sud (océan Atlantique) et de la Somme à l'ouest (Manche)[2].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Point de partage des eaux : Manche-Atlantique-Méditerranée, page bilingue anglais et français sur le site Geocaching.
  2. Encyclopédie Méthodique - tome 3 : Géographie-Physique, p. 69. M. Desmarest. Imprimeur H. Agasse, Paris, 1809.