Licia Albanese

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Licia Albanese (née le 22 juillet 1913, à Bari, en Italie), est une soprano italo-américaine mondialement renommée. Elle est présidente de The Licia Albanese-Puccini Foundation, fondée en 1974, dont le but est d'aider les jeunes artistes et chanteurs.

Biographie[modifier | modifier le code]

Licia Albanese fait ses débuts officieux à Milan en 1934, lorsqu'elle remplace une cantatrice absente pour une reprsentation de Madama Butterfly de Puccini, l'opéra auquel elle restera toujours associée. En 40 ans de carrière, Licia Albanese a interprété plus de 300 fois le rôle de Cio-Cio San. Si elle a remporté des succès avec d'autres personnages comme Mimì ou Violetta, c'est la représentation de la geisha qui est restée la plus populaire. Sa relation avec cette œuvre débuta tôt, grâce à son professeur, contemporain du compositeur, qui, au cours de la génération précédente, avait été un promoteur important du rôle-titre.

Il existe une controverse concernant les débuts officiels d'Albanese. Ceux-ci se déroulèrent soit la même année, en 1934, au Teatro Municipale de Bari dans La Bohème, ou à Parme, ou encore à Milan en 1935 dans Madama Butterfly. Fin 1935, elle débuta à La Scala comme Lauretta, dans Gianni Schicchi. Bientôt, ses interprétations dans Carmen, L'amico Fritz et Madama Butterfly lui firent obtenir une très bonne réputation en Italie, en France et en Angleterre.

Après ces succès, Licia Albanese se produisit pour la première fois sur la scène du Metropolitan Opera le 9 février 1940 dans Madama Butterfly. Dans toute sa carrière, elle tint ce rôle au Met à 72 reprises. Sa réussite fut immédiate, et Albanese devait rester au Met durant 26 saisons, pour 427 représentations dans 16 opéras, jouant 17 personnages. En 1966, après un désaccord avec le manager général Rudolf Bing, elle quitte l'institution sans faire d'adieux. L'objet de cette querelle porte sur le fait qu'une seule représentation avait été prévue pour elle dans la saison, alors même qu'elle avait tenu quatre rôles l'année précédente.

Arturo Toscanini invita Albanese à se joindre aux interprétations qu'il donna de La Bohème et de La Traviata avec le NBC Symphony Orchestra en 1946. Ces deux enregistrements intégraux sortirent sous le label RCA Victor.

Elle fut aussi une des figures principales du San Francisco Opera entre 1941 et 1961, jouant 22 rôles au cours de 120 représentations. Elle avait en effet un vif respect pour le directeur Gaetano Merola.

Tout au long de sa carrière, elle fit un grand nombre de recitals, concerts, et opéras dans tous les États-Unis; elle fit des actions de bienfaisance, des représentations pour les soldats, elle eut sa propre émission de radio hebdomadaire, fut invitée régulièrement dans d'autres programmes radiophoniques ou télévisuels.

Licia Albanese a une étoile sur Hollywood Walk of Fame.