Liaoceratops

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Liaoceratops est un genre de dinosaure cératopsien ne comportant que l'espèce Liaoceratops yanzigouensis. Son nom signifie "tête à cornes de Liao", malgré son absence de cornes réellement développées (c'est plus une convention de nommage des cératopsiens).

Découverte[modifier | modifier le code]

Liaoceratops a été découvert en 2002, en Chine, comme beaucoup d'autres dinosaures, par des scientifiques américains et chinois, dans la formation Jehol de la province du Liaoning, d'où beaucoup de dinosaures à plumes ont été extraits. Son holotype, un crâne d'adulte, portait le code IVPP V12738. Plus tard, un paratype, IVPP V12633, a été découvert (crâne de junévile).

Description[modifier | modifier le code]

Liaoceratops possédait un solide bouclier osseux sur sa tête, précurseur des collerettes des Cératopsiens plus avancés. Son absence de cornes orbitales (il ne possédait qu'une ébauche de corne jugale) indique que c'est un cératopsien primitif, ce qui a permis aux scientifiques de mieux comprendre l'évolution de ces derniers. Il possédait vers l'avant de sa queue des longues et fines pointes qui devaient servir d'ornement sexuel.

Ses caractères permettent de mieux comprendre comment s'est déroulée la scission des cératopsiens en deux groupes: les psittacosauridés et les néocératopsiens, dont Liaoceratops est le membre le plus primitif.

Paléoécologie[modifier | modifier le code]

Liaoceratops vivait au début du Crétacé, il y a 130 millions d'années. Il était un petit herbivore, beaucoup plus petit que ses contemporains (le crâne de son holotype mesurait 154 millimètres). Il pouvait marcher en position bipède ou quadrupède. Sa principale protection face aux prédateurs était le bouclier osseux présent sur sa tête.

Position au sein des Cératopsiens[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jin Liyong, et al., Shuqin Zan et Pascal Godefroit, « A New Basal Neoceratopsian Dinosaur from the Middle Cretaceous of Jilin Province, China », Acta Geologica Sinica, vol. 83,‎ 2009, p. 200 (DOI 10.1111/j.1755-6724.2009.00023.x)
  2. (en) Yuong-Nam Lee, « The first ceratopsian dinosaur from South Korea », Naturwissenschaften, vol. online preprint,‎ in press (DOI 10.1007/s00114-010-0739-y, lire en ligne [PDF])