Lewis Swift

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Lewis Swift

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Naissance 29 février 1820
Clarkson, New York (USA)
Décès 5 janvier 1913 (à 92 ans)
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Champs astronome
Institutions Université de Rochester
Renommé pour 13 comètes
109P/Swift-Tuttle
IC 10
NGC 1042
Distinctions Médaille Jackson-Gwilt
Prix Lalande

Lewis A. Swift (29 février 18205 janvier 1913) était un astronome américain.

Histoire[modifier | modifier le code]

Il découvrit ou codécouvrit de nombreuses comètes, dont les comètes périodiques 11P/Tempel-Swift-LINEAR, 64P/Swift-Gehrels et 109P/Swift-Tuttle (corps parent de la pluie d'étoiles filantes des Perséides). Il découvrit également les comètes C/1877 G2, C/1878 N1, C/1879 M1, C/1881 J1, C/1881 W1, C/1892 E1, D/1895 Q1, C/1896 G1 et C/1899 E1, et codécouvrit C/1883 D1 (Brooks-Swift). Il faut cependant signaler que la comète 54P/de Vico-Swift-NEAT fut découverte par son fils Edward D. Swift et non par lui.

Il découvrit sa dernière comète à l'âge de 79 ans. Il fut l'une des rares personnes à observer la comète de Halley lors de deux de ses apparitions, à 76 ans d'écart.

En 1878, il crut avoir observé deux planètes de type Vulcain (planètes hypothétiques situées à l'intérieur de l'orbite de Mercure), mais il s'était trompé.

En dehors des comètes, il découvrit également des centaines de nébuleuses.

Son patron était l'homme d'affaire en spécialités pharmaceutiques Hulbert Harrington Warner de Rochester dans l'État de New York, qui finança la construction d'un observatoire pour Swift. Warner fit faillite lors de la dépression de 1893, ce qui mit fin à son soutien financier, et Swift partit alors en Californie pour devenir directeur de l'observatoire du Mont Lowe.

Il fut marié deux fois, la première fois avec Lucretia Hunt en 1850 et la seconde avec Carrie D. Topping en 1864. Edward D. Swift était un enfant du second mariage.

L'astéroïde (5035) Swift découvert par Hiroshi Kaneda & Seiji Ueda en octobre 1991 porte son nom.

En 1881 il reçoit le prix Lalande de l'Académie des sciences et en 1897 la médaille Jackson-Gwilt de la Royal Astronomical Society.

Découvreur des galaxies[modifier | modifier le code]

NGC 1042

Les galaxies qui sont dans le catalogue New General Catalogue :

Liens externes[modifier | modifier le code]