Lev Sergueïevitch Termen

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Lev Sergueïevitch Termen
(en russe : Лев Сергеевич Термен)
Léon Thérémine

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Léon Thérémine

Naissance 27 août 1896
Saint-Pétersbourg (Empire russe)
Décès 3 novembre 1993
Moscou (Russie)
Nationalité russe
Profession ingénieur
Activité principale inventeur de la thérémine
Formation

Lev Sergueïevitch Termen (en russe : Лев Сергеевич Термен), né le 27 août 1896 et décédé le 3 novembre 1993, plus connu sous le nom de Léon Thérémine, est l'ingénieur russe qui a inventé le thérémine, le premier instrument de musique électronique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Lev Sergueïevitch Termen est né à Saint-Pétersbourg, issu d'une famille aux lointaines origines françaises. Il fait ses études au Premier gymnasium classique. Il est passionné de musique et de physique et se consacre à l’étude du génie électrique à l’Université de Pétrograd.

En 1919 il inventa l’« éthérophone » ou thérémine, premier instrument de musique électronique. Cet appareil a comme particularité qu’on en joue sans le toucher, en bougeant les mains dans un champ électromagnétique émis par deux antennes. Il en joue devant Lénine en 1922 et enthousiasme l’intelligentsia. En 1927, il entreprend une tournée en Occident et donne des concerts d’« éthérophone » en Europe et en Amérique du Nord. Il s’établit à New York, reçoit un accueil triomphal et conclut une entente avec RCA pour la commercialisation de son appareil, sous le nom de « thereminvox » bientôt raccourci en « thérémine ». C’est un échec mais Léon Theremine continue à donner des cours de « thérémine », des concerts et à faire des inventions dont le « terpsitone » : inspiré du thérémine, cet appareil se présente sous la forme d’une scène munie d’antennes. Des danseurs y évoluent, produisant la musique par les mouvements de leurs corps dans le champ électromagnétique!

En 1938, l’inventeur disparaît mystérieusement, et sa mort est officiellement annoncée. Les recherches de son épouse et de ses amis n’aboutissent pas et il est progressivement oublié. Il s'avèrera qu'il a été enlevé par des agents du NKVD qui le renvoyèrent dans son pays natal. Interné dans un camp sibérien, on le fit ensuite travailler dans une charachka, un laboratoire surveillé par la police secrète, sur d’autres sujets de recherche en électronique comme des appareils d'espionnage ou des brouilleurs de communications.[réf. nécessaire] Après la guerre, le « thérémine » connaît une deuxième vogue à Hollywood dans le domaine des effets sonores. Les Beach Boys l’utilisent pour leur chanson « Good Vibrations » et Robert Moog s’en inspire pour inventer le synthétiseur.

Dans les années 1980, le cinéaste Steven M. Martin décide de tourner un documentaire sur le thérémine. Il rencontre Clara Rockmore, une ancienne virtuose du thérémine et amie de l’inventeur. Faisant des recherches sur sa disparition, ils se rendent en URSS où ils découvrent que Léon Theremine est toujours vivant. Dans une interview, l'inventeur évoque pour la première fois sa disparition. En 1990, profitant de la « perestroïka » et de la « glasnost », le cinéaste organise son déplacement aux États-Unis où il peut assister à un concert de thérémine à l’Université Stanford avant de retourner en Russie où il décède deux ans plus tard.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références
Vidéos