Leuco-colorant

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Un leuco-colorant (du grec ancien λευκός, leukόs, signifiant "blanc") est un colorant dont les molécules peuvent prendre deux formes différentes : une forme colorée et une forme transparente (la forme leuco).

Typiquement, un leuco-colorant est souvent une molécule comportant un cycle qui se brise (par exemple sous l'action d'un rayonnement ultraviolet, d'une hausse de température etc.) : la molécule reste connexe et ne change pas de composition, mais ses propriétés changent, en particulier sa couleur. L'action inverse (obscurité, baisse de température, etc.) permet à la liaison de se reformer, et ainsi à la molécule de retrouver son état originel.