Letizia Bonaparte

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Maria Letizia Bonaparte

Description de cette image, également commentée ci-après

Letizia Bonaparte en robe de cour Peinture de Robert Lefèvre (1813).

Nom de naissance Maria Letizia Romalino
Alias
Madame Mère
Naissance
Décès (à 86 ans)
Ascendants
Conjoint
Descendants

Maria Letizia Bonaparte, née Maria-Letizia Ramolino le , morte le , est la mère de Napoléon Ier, connue sous son titre de Madame Mère. Elle est la fille de Jean-Jérome Ramolino et d'Angela Maria Pietra-Santa (après le décès de son époux, cette dernière se remaria en secondes noces avec un officier suisse, François Fesch, avec qui elle aura un fils, Joseph, futur cardinal et primat des Gaules

Sa famille est originaire d’Italie et serait issue des comtes de Coll'Alto ; le premier Ramolino établi à Ajaccio avait épousé la fille d'un doge de Gênes, et reçut de cette République de grandes distinctions.

Une mère d'empereur[modifier | modifier le code]

Présente aux côtés de son époux, dans la résistance des Corses à l'annexion par la France en 1768, au cours de la guerre de l’indépendance, elle partage souvent les périls de son mari. Elle le suit à cheval dans ses expéditions, même pendant sa grossesse de Napoléon.

Après l’échec décisif de le bataille de Ponte Novu, elle se retire avec son mari sur le sommet del Monte Rotondo, ayant reçu du comte de Vaux des passeports pour se rendre à Ajaccio. Ses larmes et les supplications de Lucien Bonaparte, archidiacre d’Ajaccio, oncle de son mari, font renoncer celui-ci au dessein qu’il avait formé de suivre Paoli dans son exil.

Elle connait la pauvreté au décès de son mari en 1785. C'est une mère dure qui a une vision très terre à terre de la vie. Pourtant alors que la plupart des mères européennes même de la haute bourgeoisie lavent leurs progénitures une fois par mois, elle fait laver ses enfants tous les jours quelles que soient les conditions climatiques extérieures.

Seule l'entrée dans le métier des armes de son second fils Napoléon, permet à la famille de renouer avec un semblant de prospérité. En 1793, elle doit fuir la Corse insurgée et s'installer à Marseille dans l'hôtel de Cipières. De cette époque, elle conserve un goût certain pour l'austérité et l'économie.

Un tel caractère ne peut s'entendre avec l'extravagante Joséphine de Beauharnais que le futur Empereur des Français épouse en 1796. Contrairement à ce que peut laisser croire le célèbre tableau de David, elle n'assiste d'ailleurs pas au sacre de son fils en 1804 en raison de leurs désaccords sur son mariage et son couronnement. Pour autant, elle est élevée, par décret du , au rang d'Altesse impériale et Madame Mère. Vivant loin de la Cour, elle s'installe au château de Pont-sur-Seine, offert par son fils, et demeure à l'Hôtel de Brienne lors de ses rares visites à Paris.

Profondément religieuse, elle se met sous la protection du Pape lors des exils napoléoniens et s'installe à Rome, d'abord au palais Falconieri chez son demi-frère le cardinal Joseph Fesch, puis au palais Rinuccini. Le général Bertrand, devant la santé déclinante de Napoléon en raison du climat, lui écrit une lettre lui demandant de faire venir un médecin et un prêtre à Sainte-Hélène. Croyant que son fils a quitté Sainte-Hélène par suite d’une intervention divine (Madame Mère et le cardinal Fesch, cloîtrés et atteints de mysticisme, sont sous l'influence d'une voyante autrichienne), elle refuse l'envoi d'hommes de qualité, n'y dépêchant qu'un vieil abbé corse hémiplégique Antoine Bonavita accompagné de l'ignorant abbé Vignali et du médecin François Antommarchi qui débarquent dans l'île le [1].

C'est à Rome qu'elle apprend la mort de son fils Napoléon le et qu'elle décède quinze ans plus tard le . Enterrée à Corneto, sa dépouille est transférée à Ajaccio en 1851, puis à la Chapelle impériale en 1860 sur l'ordre de son petit-fils Napoléon III.

Famille Bonaparte[modifier | modifier le code]

Laetitia Ramolino par Charlotte Bonaparte

Elle épouse Charles Bonaparte le et lui donne treize ou quatorze enfants dont huit survivent :

Album de famille[modifier | modifier le code]

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Elle est à l’origine de l’expression « Pourvu que ça dure ! », qu’elle employa en évoquant les victoires de son fils, Napoléon Ier[4].

Le , lors de la retraite de Ponte Novu, elle est enceinte de Napoléon. Elle aurait répété plusieurs fois, dans l’ascension du Monte Rotondo, où les patriotes corses avaient trouvé refuge : « Il sera le vengeur de la Corse ! »[5]

Selon certains auteurs[6],[7], le père de Napoléon Bonaparte pourrait être le comte de Marbeuf, alors titré marquis de Cargèse, qui reçut plusieurs étés de suite Maria Letizia et le petit Napoléon. Il fut son protecteur et lui obtint l'accès au collège militaire de Brienne.


Hommages[modifier | modifier le code]

  • Lycée Laetitia Bonaparte, à Ajaccio
  • Aéroport Napoléon Bonaparte à Ajaccio

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michel Vergé-Franceschi, Napoléon, une enfance corse, éd. Larousse, 2009
  2. D'après le Dictionnaire Napoléon (sous la direction de Jean Tulard). Cependant, dans ses Mémoires domestiques de la famille Buonaparte, Charles Bonaparte indique que son premier enfant avec Maria Letizia Ramolino, était une fille : "... je partis pour Rome..., laissant ma femme enceinte d'une fille qui est morte." Ces mémoires ont été traduits de l'italien et publiés pour la première fois en 2002 dans l'ouvrage de Dorothy Carrington, Portrait de Charles Bonaparte (Cahors, 2002).
  3. D'après une lettre du capitaine Ristori à un ami, l'ex-intendant Colla de Pradine, datée du 27 septembre 1779, publiée en partie par Paul Bartel, le Figaro Littéraire du 1er mai 1954. Dorothy Carrington date cette lettre du 17 août.
  4. Petit Larousse de l'histoire de France.
  5. André Castelot, Bonaparte
  6. Edmond Outin dans Napoléon fils du comte Marbeuf, 2006
  7. Herve Le Borgne dans Napoléon Breton ?, 2008

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • François Duhourcau , La Mere de Napoleon: Letizia Bonaparte éd. Excelsior, 1933
  • Alain Decaux Letizia, mère de l'Empereur, éd. Amiot Dumont, 1951
  • Éric Le Nabour, Letizia Bonaparte: La mère exemplaire de Napoléon Ier éd. Corps 16, 2009 2009
  • Félix Hippolyte Larrey (Baron Larrey de l'Institut de France), Madame Mère, E. Dentu Editeur, 1892, 2 Vol.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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