Lester Piggott

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Lester Keith Piggott (né le 5 novembre 1935) est un ancien jockey britannique, considéré comme l'un des plus grands de l'histoire des courses. Il a remporté 4 493 courses durant sa carrière, dont neuf Derby d'Epsom et trois Prix de l'Arc de Triomphe.

Carrière[modifier | modifier le code]

Lester Piggott courut pour sa première course à l'âge de 12 ans, en 1948, sur l'hippodrome de Haydock Parket. Il ne tarda pas à s'illustrer, si bien qu'on lui confia très vite des chevaux de haut niveau. À 18 ans, il remporte son premier Derby d'Epsom, en selle sur Never Say Die, en 1954. Il en gagnera 8 autres - record à battre. Curieusement grand pour un jockey de courses de plat, puisqu'il mesurait 1,73 m, Piggott dut faire face durant toute sa carrière à des problèmes de poids, et dut lutter pour se maintenir autour de 51 kg. Sa monte atypique a bouleversé les habitudes des jockeys, avant que tous ne l'adoptent. Piggott s'associa avec de grands noms des courses, notamment les entraîneurs Noel Murless, Vincent O'Brien ou Henry Cecil. Il endossa les plus prestigieuses et fut le partenaire de chevaux légendaires, tels Nijinsky, Dahlia ou Shergar. Il fut sacré 11 fois tête de liste des jockeys en Angleterre.

À l'issue de la saison 1985, Lester Piggott annonce qu'il met fin à sa carrière pour devenir entraîneur. Deux ans plus tard, il est condamné à 3 ans de prison pour fraude fiscale, et sera incarcéré 1 an, ce qui lui vaut d'être déchu de son titre de membre de l'Ordre de l'Empire britannique, auquel il avait été admis en 1975. À la surprise générale, Piggott reprend sa carrière de jockey en 1990. Malgré son âge avancé (il a alors 55 ans), il retrouve rapidement le plus haut niveau : quelques jours après avoir effectué ce come back, il décroche le Breeders' Cup Mile avec Royal Academy, la dernière grande victoire de Vincent O'Brien. Il renoue avec le classicisme, gagnant les 2000 Guinées avec Rodrigo de Triano en 1992, mais aussi avec les dangers, quand la même année il tombe violemment dans le Breeders' Cup Sprint en selle sur Mr. Brooks. À la fin de l'année 1994, Lester Piggott, qui est l'un des plus vieux jockey en activité sur la planète, raccroche définitivement les bottes.
La récompense annuelle décernée aux jockeys anglaise est nommée en son honneur, les "Lester Award".

Palmarès dans les courses de Groupe I[modifier | modifier le code]

Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni

  • Derby d'Epsom - (9) - Never Say Die (1954), Crepello (1957), St Paddy (1960), Sir Ivor (1968), Nijinsky (1970), Roberto (1972), Empery (1976), The Minstrel (1977), Teenoso (1983)
  • King George VI and Queen Elizabeth Diamond Stakes - (7) - Meadow Court (1965), Aunt Edith (1966), Park Top (1969), Nijinsky (1970), Dahlia (1974), The Minstrel (1977), Teenoso (1984)
  • 1000 Guinées - (2) - Humble Duty (1970), Fairy Footsteps (1981)
  • 2000 Guinées - (5) - Crepello (1957), Sir Ivor (1968), Nijinsky (1970), Shadeed (1985), Rodrigo de Triano (1992)
  • Ascot Gold Cup - (11) - Zarathustra (1957), Gladness (1958), Pandofell (1961), Twilight Alley (1963), Fighting Charlie (1965), Sagaro (1975, 1976 & 1977), Le Moss (1979), Ardross (1981 & 1982)
  • Champion Stakes - (5) - Petite Etoile (1959), Pieces of Eight (1966), Sir Ivor (1968), Giacometti (1974), Rodrigo de Triano (1992)
  • Cheveley Park Stakes - (4) - Fleet (1966), Lalibela (1967), Durtal (1976), Marwell (1980)
  • Cork & Orrery Stakes (Golden Jubilee Stakes) - (9) - Right Boy (1958 & 1959), Tin Whistle (1960), El Gallo (1963), Mountain Call (1968), Welsh Saint (1970), Saritamer (1974), Thatching (1979), College Chapel (1993)
  • Coronation Cup - (9) - Zucchero (1953), Nagami (1959), Petite Etoile (1960 & 1961), Park Top (1969), Roberto (1973), Quiet Fling (1976), Sea Chimes (1980), Be My Native (1983)
  • Coronation Stakes - (5) - Aiming High (1961), Calve (1972), Lisadell (1974), Roussalka (1975), Chalon (1982)
  • Dewhurst Stakes - (10) - Crepello (1956), Follow Suit (1962), Ribofilio (1968), Nijinsky (1969), Crowned Prince (1971), Cellini (1973), The Minstrel (1976), Try My Best (1977), Monteverdi (1979), Diesis (1982)
  • Eclipse Stakes - (7) - Mystery IX (1951), Darius (1955), Arctic Explorer (1957), St Paddy (1961), Pieces of Eight (1966), Wolver Hollow (1969), Artaius (1977)
  • Falmouth Stakes - (7) - Sylphide (1957), Green Opal (1960), Chrona (1966), Vital Match (1969), Chalon (1982), Niche (1993), Lemon Souffle (1994)
  • Fillies' Mile - (4) - Escorial (1973), Miss Pinkie (1976), Cherry Hinton (1977), Oh So Sharp (1984)
  • Haydock Sprint Cup - (3) - Green God (1971), Abergwaun (1972), Moorestyle (1980)
  • International Stakes - (5) - Dahlia (1974 & 1975), Hawaiian Sound (1978), Commanche Run (1985), Rodrigo de Triano (1992)
  • July Cup - (10) - Vigo (1957), Right Boy (1958 & 1959), Tin Whistle (1960), Thatch (1973), Saritamer (1974), Solinus (1978), Thatching (1979), Moorestyle (1980), Mr Brooks (1992)
  • Lockinge Stakes - (6) - Sovereign Path (1960), The Creditor (1964), Sparkler (1973), Belmont Bay (1981), Polar Falcon (1991), Swing Low (1993)
  • Middle Park Stakes - (6) - Petingo (1967), Steel Heart (1974), Junius (1978), Mattaboy (1980), Cajun (1981), Diesis (1982)
  • Nassau Stakes - (5) - Aunt Edith (1965), Haymaking (1966), Cheveley Princess (1973), Roussalka (1975 & 1976)
  • Nunthorpe Stakes - (7) - Right Boy (1958 & 1959), Matatina (1963), Caterina (1966), Tower Walk (1969), Swing Easy (1971), Solinus (1978)
  • Oaks - (6) - Carozza (1957), Petite Etoile (1959), Valoris (1966), Juliette Marny (1975), Blue Wind (1981), Circus Plume (1984)
  • Prince of Wales's Stakes - (3) - Gift Card (1973), Anne's Pretender (1976), Crimson Beau (1979)
  • Queen Anne Stakes - (5) - Sparkler (1972), Baptism (1979), Belmont Bay (1981), Mr Fluorocarbon (1982), Trojan Fen (1984)
  • Queen Elizabeth II Stakes - (4) - The Creditor (1963), Linacre (1964), Hill Rise (1966), To-Agori-Mou (1981)
  • Racing Post Trophy - (5) - Ribocco (1966), Noble Decree (1972), Apalachee (1973), Dunbeath (1982), Lanfranco (1984)
  • St. James's Palace Stakes - (5) - Roan Rocket (1964), Petingo (1968), Thatch (1973), Jaazeiro (1978), Bairn (1985)
  • St Leger - (8) - St Paddy (1960), Aurelius (1961), Ribocco (1967), Ribero (1968), Nijinsky (1970), Athens Wood (1971), Boucher (1972), Commanche Run (1984)
  • Sun Chariot Stakes - (6) - Popkins (1970), Cheveley Princess (1973), Swiss Maid (1978), Topsy (1979), Snow (1980), Home on the Range (1981)
  • Sussex Stakes - (6) - Petite Etoile (1959), Roan Rocket (1964), Petingo (1968), Thatch (1973), Artaius (1977), Jaazeiro (1978)
  • Yorkshire Oaks - (4) - Petite Etoile (1959), Parthian Glance (1966), Shoot A Line (1980), Awaasif (1982)

Drapeau de l'Irlande Irlande


Drapeau de la France France


Drapeau de l'Allemagne Allemagne


Drapeau de l'Italie Italie


Drapeau de la Slovaquie Slovaquie

  • Derby slovaque - (1) - Zimzalabim (1993)

Drapeau des États-Unis États-Unis


Drapeau du Canada Canada