Les Thanatonautes

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Les Thanatonautes
Auteur Bernard Werber
Genre Roman
Pays d'origine Drapeau de la France France
Lieu de parution Paris
Éditeur Albin Michel
Date de parution 1994
Série Cycle des anges
Chronologie
L'Empire des anges Suivant

Les Thanatonautes est un roman de Bernard Werber, mêlant science et fantastique, publié en 1994 aux Éditions Albin Michel. Le mot Thanatonaute est une combinaison entre les racines grecques Thanato signifiant « la mort[1] » et naute signifiant « navigateur[2] » soit, littéralement, « navigateur de la mort » ou « explorateur de la mort. »

Le romancier a déclaré avoir produit quelques chapitres de son livre Les Thanatonautes par écriture automatique : « Certains passages ont été écrits en écriture automatique. C'est-à-dire qu'il n'y avait pas d'intention d'intégrer le récit à une intrigue, mes doigts couraient tout seul sur le clavier et je relisais après pour découvrir ce que j'avais écrit[3]. »

Résumé[modifier | modifier le code]

Michael Pinson découvre la mort par son boucher monsieur Dupont: écrasé par une carcasse de bœuf charolais qui s'était inopinément décrochée. Autour des questions maladroites qu'il pose à sa mère se développe une certaine curiosité à ce sujet. A la mort de son arrière grand mère Aglaé, une suggestion impromptu formulée par celui provoque la colère de son aïeul,qui le gifle afin qu'il comprenne la gravité de la mort. Michael décide alors de se forcer à pleurer. La troisième expérience de Michael au sujet de la mort, concerne la sienne, touché par un accident de voiture, il s'envole rapidement pour retomber, il a alors sept ans.

A huit ans, c'est autour de l'oncle Norbert de décédé, à l'enterrement Michael a bien apprit sa leçon, et pleure à chaude larme en pensant aux épinards en branche bouillies.. Là il rencontre et fait la connaissance de son ami: Raoul Razorbak. Le cimetière du père Lachaise devient alors leur lieu de rendez vous privilégié. Celui-ci raconte la passion de son père suicidé pour la mort: Francis Razorbak au travers de sa thèse, la mort cet inconnu. Toutefois Raoul est asocial, et se trouve être la bête noire de sa classe. Il lui fait visiter le service des mourant de l'hôpital saint Louis afin de mieux comprendre la mort, dont ils découvrent un aspect peu ragoutant.

Les deux amis se séparent, et Michael décide de faire des études de médecines, dans la branche anesthésie et réanimation. Les deux amis se retrouvent à l'âge de trente deux ans. Tandis que Raoul était chercheur en biologie au CNRS qui fait des recherches sur l'hibernation des marmottes. Un autre thanatonaute fait son apparition dans l'histoire: le président français Lucinder, qui meurt un moment, après qu'une personne dans la foule lui a tiré dessus. Il vie alors une EMI, et réanimé de justesse grâce à de l'acharnement thérapeutique de réanimation. Suite à cette expérience, il décide de lancer un grand projet de recherche dans le domaine des NDE. Michael (après quelques hésitations) et Raoul avec l'aide de l'infirmière amandine s'adonnent alors des expériences sur les volontaires du pénitentiaire de Fleury-Merogis. Après quelques échecs, ils finissent par tomber sur le bon candidat: Felix Kerboz.

Mais le scandale médiatique de la thanatonautique éclate: on découvre tout les morts sacrifiés pour en arriver là. Afin d'évaluer la bonne foi de Lucinder, une expérience médiatisée est organisée en direct, il s'agit de faire revenir Felix Kerboz à la vie. Elle réussi de justesse, mais cela permis au président de jouir d'une nouvelle renommée. La course pour la thanatonautique débute, il s'agit de repousser au plus loin l'exploration du continent décrit par Felix. Qui a t-il derrière l'entonnoir? La carte et l'exploration du continent des morts devient alors une priorité, dans le monde entier. Un autre candidat est engagé, Jean Bresson, un cascadeur au sang froid, qui remplace rapidement Felix après sa mort, faisant la course avec l'anglais Bill Graham, un ex-trapeziste, puis d'autres venu le remplacer.

Jean Bresson réussi alors à dépasser le premier mur comatique, ce qu'il y découvre est terrible, après le territoire bleu, il y avait le territoire noir, celui des ténèbres. Du temps passe avant que la course ne reprenne face à la peur que représente ce territoire. Stefania Chichelli la boudhiste italienne fait son apparition. Elle n'utilise pas de produits chimiques pour voyager, mais la technique de la méditation. Finalement elle réussi à franchir la deuxième barrière comatique pour atteindre le troisième mur, de couleur rouge, c'est la zone des plaisirs sexuels. Ce qui provoque un conflit entre les modernes et les conservateurs. Suite à une attaque ectoplasmique de fanatiques religieux que Michael arrive à repousser de justesse, il décide de se marier avec Rose tandis que Raoul se mari à Stefania. Une découverte technique radiophonique permet alors de mesurer l'avancer des thanatonautes dans l'espace et de situer le paradis dans les environs de sagittarius A, un trou noir.

L'exploration du continent des morts continue, c'est un rabbin aveugle Freddy Meyer qui découvre ce qu'il y a derrière le troisième mur comatique, une plaine s'étendant sur plusieurs kilomètres, ou des milliards d'ectoplasmes attendent. Tandis qu'ils explorent le continent des morts un attentat est perpétré par la secte des haschischins, des ectoplasmes pirates qui lui ont tenté de lui couper le cordon ombilicale qui le reliait à son corps. Se déclare alors une véritable guerre des religion sur le continent des morts. Freddy s'allie à des asiatiques pour former sa petite armée ectoplasmique qu'il nomme armée de l'alliance, tandis que les haschischins forment la coalition, suite à la grande bataille du paradis qui profite à l'alliance, se met en place une paix durable entre les deux camps, et la mise en place de règles régissant le paradis.

L'exploration continu, après la zone d'attente, il y a la zone jaune, la connaissance absolue. Freddy met en place une nouvelle technique d'exploration qui consiste à attacher les cordons ombilicaux les uns aux autres afin d'en obtenir des plus solides. Après Moch 5, vient le sixième mur comatique, le vert, celui de la beauté idéal. A ce moment la course pour la mort s'atténue tandis que s'accentue les luttes intestines entre les partisant de la thanatonautiques et les contradicteurs, qui agressent Rose, que Michael décide de sauver en expérimentant la NDE. Il fini par la rejoindre dans la montagne de la pesée où il rencontre les juges (des archanges), elle revient mais Freedy est assassiné par un haschischins.

Michael retourne au 6 ème territoire ou il discute avec un ange, saint Jérome, qui lui apprend qu'il est un grand initié, dont la tache est de déceler la vérité et d’aider les âmes à s’élever spirituellement, leur donne les informations concernant l'organisation du paradis, et en profitent pour discuter avec d'autres anges, qui leur apprend la vérité sur leur existence: la mère de Raoul a assassiné son père, et Michael n'est qu'un fils adoptif. Arrive alors le temps du show biz, et du spectacle.des conférences sont organisés et un reporter ectoplasmique est envoyé au-delà afin de faire une interview de la pesée d'une âme. Suit alors une époque de gentillesse généralisée, de peur d'être mal notée à la pesée des âmes, rendant la société apathique et fataliste. Le commerce liée à la thanatonautique prend une allure disproportionnées, avec des comportements tels que des gens se suicides pour un oui ou un non, et une vague de vol de corps (par la multiplication des âmes errantes). Pour lutter contre cela Stefania met en place une brigade du mal afin de contrebalancer la mièvrerie ambiante. Elle détruit le laboratoire des Buttes Chaumont avec son équipe et tue Raoul Razorbak, qui une fois arrivé à la montagne du jugement, demande d'être réincarné en un pied de vigne

Tandis que les anges décident finalement d'intervenir dans notre monde en provoquant par le biais d'un accident d'avion, la mort des pionniers thanatonautes, ainsi que d'effacer la mémoire du grand publique.

A la fin de l'histoire, Michael Pinson est ses amis, considérés comme grand initiés, sont toutefois condamnés à être jugé et à suivre le cours traditionnel des réincarnations.

Commentaires[modifier | modifier le code]

Procédé récurrent chez Bernard Werber, le livre alterne les passages consacrés au fil conducteur de l'histoire et ceux composés de textes sacrés extraits des mythologies, religions et cosmogonies du monde entier, regroupés sous le nom d'« Extrait de la thèse La mort cette inconnue de Francis Razorbak ».

Le livre est le premier volume du cycle des anges. L'Empire des anges vient compléter le cycle. Le Cycle des Dieux clôt la trilogie et est lui-même publié en trois parties : Nous les dieux, Le Souffle des dieux et Le Mystère des dieux.

Le roman s'intéresse au même thème que le film américain L'Expérience interdite, sorti quatre ans plus tôt[4].

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Le roman est adapté en bande dessinée, dont trois tomes sont sortis :

  1. Le Temps des bricoleurs, 2011.
  2. Le Temps des pionniers, 2012.
  3. Jusqu'au dernier souffle, 2013.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Définition Thanato- CNRTL
  2. Définition -naute CNRTL
  3. Déclaration sur le site officiel de Bernard Weber : lien vers le site
  4. Pascale Catala, « Le corps absent : Les expériences aux frontières de la mort », Les Cahiers de l'imaginaire, Montpellier III, no 20,‎ juin 2006, p. 125–138 (ISSN 0992-3128, lire en ligne) : « Le film L'Expérience interdite, qui fut très apprécié aux USA, brode autour du même thème que Les Thanatonautes : les NDE provoquées ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]