Les sœurs Parker

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Les sœurs Parker
Personnage de fiction apparaissant dans
la série de romans policiers :
Une enquête des sœurs Parker

Nom original The Dana Girls
Origine États-Unis
Sexe Féminin
Activité(s) Détectives amateurs
Caractéristique(s) Sœurs orphelines
Adresse Rockville, États-Unis
Famille Dick Parker (oncle)
Harriet Parker (tante)
Entourage Cora (la bonne)
Ken Scott (ami étudiant)
Chris Barton (ami étudiant)
Evelyn Starr (élève de Starhust et amie)
Doris Harland (élève de Starhust et amie)
Ennemi(s) Laetitia Barclay, dite "Letty"

Créé par Caroline Quine
Première apparition 1934 (États-Unis)
1966 (France)
Dernière apparition 1979 (États-Unis)
1987 (France)
Éditeur(s) Grosset & Dunlap (États-Unis)
ODEJ puis Hachette (France)

Les sœurs Parker (nom original : The Dana Girls) sont les héroïnes d'une série américaine de trente-quatre romans pour la jeunesse intitulée Une enquête des sœurs Parker, écrits entre 1934 et 1979 par Caroline Quine (Carolyn Keene en VO), nom de plume collectif de plusieurs écrivains travaillant pour la Stratemeyer Syndicate, une société écrivant des livres à la demande.

En France, trente romans de la série ont été publiés : de 1960 à 1963 par les éditions ODEJ dans la collection J (six titres), puis de 1966 à 1987 par Hachette dans la collection Bibliothèque verte (trente titres). La série n'est plus éditée en France depuis 1987.

L'auteur de la série[modifier | modifier le code]

La créatrice de la série est Harriet Adams (1892-1982)[1], la fille d'Edward Stratemeyer, patron de la compagnie Stratemeyer Syndicate, lequel avait déjà inventé la série Alice (Nancy Drew en VO). Harriet Adams choisit d'utiliser le même nom d'auteur que pour la série Alice : Caroline Quine (Carolyn keene en VO). C'est en fait un nom de plume collectif de divers auteurs. Les écrivains embauchés par la Stratemeyer Syndicate pour la rédaction des romans étaient liés par contrat à renoncer à tous droits sur leur travail et à garder secrètes leur collaboration et leur identité.

Dans les années 1980, grâce à la pression des fans américains qui cherchaient depuis longtemps à percer « le mystère Carolyn Keene », la véritable identité des auteurs est révélée : c'est d'abord Leslie McFarlane (1902-1977) qui écrit les quatre premiers volumes des Sœurs Parker de 1934 à 1935. Quand il commence la rédaction du premier titre, Leslie McFarlane est déjà l'auteur exclusif, depuis 1927, de la célèbre série pour garçons Les Frères Hardy (The Hardy Boys en VO). Peu inspiré par les personnages des sœurs Parker, Leslie McFarlane en abandonne l'écriture après le quatrième volume. Il sera remplacé par Mildred Wirt Benson (1905–2002), la première rédactrice de la série Alice. Elle écrira onze titres. Puis Harriet Adams elle-même prendra la relève.

Une enquête des sœurs Parker est considérée comme une version féminisée de la série pour garçons Les Frères Hardy, publiée aux États-Unis de 1927 à 1979, et en France à partir de 1959.

Le thème de la série[modifier | modifier le code]

La blonde Ann Parker (Louise Dana en VO) et sa brune sœur Liz (Jean en VO), âgées respectivement de seize et dix-sept ans, sont pensionnaires à Starhurst (Starhurst Academy en VO), un collège[2] huppé pour jeunes filles. Orphelines depuis leur plus jeune âge, elles ont été recueillies par leur oncle célibataire, Dick Parker, un capitaine au long cours, et par leur tante, Harriet Parker, sœur du capitaine, également célibataire. Elles vivent désormais chez eux, à Rockville (Oak Falls en VO), en compagnie de Cora, la bonne, jeune femme gentille mais très maladroite.

La vie au collège Starhust s'avère mouvementée pour Ann et Liz : elles font en effet face à toutes sortes de mystères, que ce soit au sein de leur pensionnat, au cours de leurs voyages ou durant les vacances scolaires. Malgré les manigances de la riche et perfide élève Laetitia Barclay (Lettie Briggs en VO) qui, jalouse des sœurs, ne cesse de leur mettre des bâtons dans les roues, Ann et Liz, intelligentes et espiègles, parviennent toujours à bout de leurs enquêtes.

Commentaires[modifier | modifier le code]

Quand paraît cette nouvelle série aux États-Unis, en 1934, elle rencontre un succès honorable mais sans comparaison avec celui d'une autre série créée par la même société d'édition quatre auparavant : Alice. Malgré la présence d'une bonne dose d'humour lié au personnage de Letty Barclay, peu de titres seront écrits (le dernier volume est publié en 1979). Trois explications ont été avancées par les critiques américains d'œuvres pour la jeunesse pour expliquer pourquoi Une enquête des sœurs Parker n'a pas rencontré le succès escompté : la première, est que les auteurs, Leslie McFarlane et Mildred Wirt Benson, n'étaient pas enthousiasmés par le thème et par conséquent, étaient très peu inspirés (Leslie McFarlane était depuis 1929, le rédacteur de la série à succès Les Frères Hardy, tandis que Mildred Wirt Benson écrivait les volumes de la série Alice). « Je n'ai jamais ressenti les mêmes affinités avec les sœurs Parker qu’avec Alice Roy. », expliquait Mildred Benson[3]. Quant à Leslie Mcfarlane, que la société Stratemeyer Syndicate suppliait de poursuivre la rédaction, proposant même d'augmenter son salaire, il disait : « La famine est préférable. »[4] La deuxième explication alléguée est que les sœurs Parker évoluent dans le cadre d'un pensionnat, un genre moins passionnant, déjà en désuétude dans les années trente, quand paraît la série. Enfin, la série aurait souffert de la compétition inégale avec la série Alice[5].

L'entourage des sœurs Parker[modifier | modifier le code]

  • Laetitia Barclay (Lettie Briggs en VO), surnommée « Letty », est la riche et méchante camarade de pensionnat des sœurs Parker. Jalouse de la popularité et de l'intelligence des deux sœurs, elle ne cesse de leur tendre des pièges afin qu'elles soient renvoyées. Plus malignes que Letty, Ann et Liz déjouent avec humour les pièges de leur chipie de camarade. Cela donne toujours lieu à des scènes et des situations très cocasses.
  • Ida Mason, amie et acolyte de Laetitia Barclay. Elle se contente de suivre Letty sans jamais prendre aucune initiative.
  • Le capitaine Dick Parker (Ned Dana en VO), l’oncle célibataire de Liz et Ann. Jovial et rondouillard, il fume la pipe. Il est capitaine au long cours à bord du transatlantique « Le Balaska ».
  • Harriet Parker, la douce tante célibataire de Liz et Ann. Elle est la sœur du capitaine Parker.
  • Cora, la jeune bonne maladroite et distraite des Parker.
  • Mme Randall, la directrice du collège de Starhust. Stricte et très à cheval sur la discipline, elle est néanmoins compréhensive et conciliante envers les sœurs Parker lorsqu'il s'agit de les aider à résoudre des énigmes qui n'entravent pas leurs études scolaires.
  • Evelyn Starr, camarade de pensionnat et amie des sœurs Parker. Le collège appartenait jadis à sa famille, aujourd'hui désargentée.
  • Doris Harland, une autre camarade de pensionnat et amie des sœurs Parker.
  • Ken Scott, étudiant et chevalier servant de Liz.
  • Chris Barton (Jim Barton en VO), étudiant et chevalier servant d'Ann.

Parution[modifier | modifier le code]

aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Le premier volume de Une enquête des sœurs Parker paraît aux États-Unis en 1934, soit quatre après la sortie du premier titre de la série Alice.

De nouveaux titres paraitront régulièrement jusqu'en 1968, avec une interruption de 1944 à 1952.

en France[modifier | modifier le code]

dans la Collection J (éditions ODEJ)[modifier | modifier le code]

De 1960 à 1963, six ans avant que Hachette ne publie le premier volume d'Une enquête des sœurs Parker dans la Bibliothèque verte, les éditions ODEJ éditent six titres de la série dans la collection J :

  • Le Secret du clocher (1960)
  • Le Secret du chalet suisse (1960)
  • Le Mystère de l’oiseau de bambou (1961)
  • Le Mystère de l’anneau de jade (1962)
  • Le Mystère de l’œil de rubis (1962)
  • Le Secret du trésor perdu (1963) - collection Junior de poche

Les noms de l'auteur, des personnages et du titre, ainsi que la traduction, diffèrent de ceux de la Bibliothèque verte. Ainsi, les deux héroïnes Ann et Liz y sont nommées Louise et Jeanne, et l'auteur est Carolyn Keene, choix plus conformes aux noms originaux.

Trois illustrateurs se sont relayés : Piero Cattaneo, David Nardini et Naro Barbato.

dans la collection Bibliothèque verte (Hachette)[modifier | modifier le code]

Hachette reprend la publication en 1966 avec le titre Les Sœurs Parker trouvent une piste qui paraît dans la célèbre collection Bibliothèque verte. À l'instar des États-Unis, Une enquête des sœurs Parker connaîtra moins de succès que Alice.

Il existe trois variantes dans l'aspect des volumes :

  • 1966 à 1980 (1re série) : le dos porte, au centre, une case avec le dessin stylisé de deux têtes superposées.
  • 1980 à 1983 (2e série) : le dos porte, au centre, une case avec une illustration qui résume l'intrigue.
  • 1984 à 1987 (3e série) : le dos est strié de barres en diagonales blanches et porte, vers le haut, une case avec le dessin de deux bustes endormis au-dessus desquels figure une illustration qui résume l'intrigue.

L'unique illustrateur de la série est Philippe Daure. L'intégralité des couvertures qu'il a dessinée pour la série Une enquête des sœurs Parker est visible sur le site officiel de Philippe Daure[6].

Liste des titres[modifier | modifier le code]

Note : Liste chronologique. Le titre original est suivi de la date de la 1re publication aux États-Unis.

  1. By the Light of the Study Lamp (1934)
    Publié en France sous le titre Les Sœurs Parker trouvent une piste dans la Bibliothèque verte en 1966.
  2. The Secret at Lone Tree Cottage (1934)
    Publié en France sous le titre Les Sœurs Parker et les Ravisseurs dans la Bibliothèque verte en 1966.
  3. In the Shadow of the Tower (1934)
    Publié en France sous le titre Dans l’ombre de la tour dans la Bibliothèque verte en 1978.
  4. A Three Cornered Mystery (1935)
    Publié en France sous le titre Le Gros Lot dans la Bibliothèque verte en 1966.
  5. The Secret at the Hermitage (1936)
    Inédit en France.
  6. The Circle of Footprints (1937)
    Publié en France sous le titre Sur les traces de l’homme masqué dans la Bibliothèque verte en 1971.
  7. The Mystery of the Locked Room (1938)
    Publié en France sous le titre Le Secret de la chambre close dans la Bibliothèque verte en 1969.
  8. The Clue in the Cobweb (1939)
    Publié en France sous le titre La Villa du sommeil dans la Bibliothèque verte en 1968.
  9. The Secret at the Gatehouse (1940)
    Publié en France sous le titre L’Affaire du pavillon bleu dans la Bibliothèque verte en 1972.
  10. The Mysterious Fireplace (1941)
    Publié en France sous le titre Les Disparus de Fort-Cherokee dans la Bibliothèque verte en 1967.
  11. The Clue of the Rusty Key (1942)
    Publié en France sous le titre L’Énigme de la clé rouillée dans la Bibliothèque verte en 1973.
  12. The Portrait in the Sand (1943)
    Publié en France sous le titre Un portrait dans le sable dans la Bibliothèque verte en 1969.
  13. The Secret in the Old Well (1944)
    Publié en France sous le titre La Menace dans le puits dans la Bibliothèque verte en 1978.
  14. The Clue in the Ivy (1952)
    Publié en France sous le titre Le Secret du clocher aux éditions ODEJ en 1960 et dans la Bibliothèque verte en 1974.
  15. The Secret of the Jade Ring (1953)
    Publié en France sous le titre Le Mystère de l’anneau de jade aux éditions ODEJ en 1962, puis sous le titre L’Anneau de jade dans la Bibliothèque verte en 1977.
  16. Mystery at the Crossroad (1954)
    Publié en France sous le titre L’Inconnu du carrefour dans la Bibliothèque verte en 1970.
  17. The Ghost in the Gallery (1955)
    Publié en France sous le titre Le Fantôme du troisième balcon dans la Bibliothèque verte en 1968.
  18. The Clue of the Black Flower (1956)
    Publié en France sous le titre L’Orchidée noire dans la Bibliothèque verte en 1967.
  19. The Winking Ruby Mystery (1957)
    Publié en France sous le titre Le Mystère de l’œil de rubis aux éditions ODEJ en 1962, puis sous le titre Le Rubis clignotant dans la Bibliothèque verte en 1977.
  20. The Secret of the Swiss Chalet (1958)
    Publié en France sous le titre Le Secret du chalet suisse aux éditions ODEJ en 1960 et dans la Bibliothèque verte en 1974.
  21. The Haunted Lagoon (1959)
    Publié en France sous le titre Le Secret du trésor perdu aux éditions ODEJ en 1963, puis sous le titre Le Secret des boucaniers dans la Bibliothèque verte en 1972.
  22. The Mystery of the Bamboo Bird (1960)
    Publié en France sous le titre Le Mystère de l'oiseau de bambou aux éditions ODEJ en 1961, puis sous le titre L’Oiseau de bambou dans la Bibliothèque verte en 1976.
  23. The Sierra Gold Mystery (1961)
    Publié en France sous le titre La Double Énigme de la Sierra dans la Bibliothèque verte en 1975.
  24. The Secret of the Lost Lake (1963)
    Publié en France sous le titre La Sorcière du lac perdu dans la Bibliothèque verte en 1971.
  25. The Mystery of the Stone Tiger (1963)
    Publié en France sous le titre Le Tigre de pierre dans la Bibliothèque verte en 1976.
  26. The Riddle of the Frozen Fountain (1964)
    Publié en France sous le titre Les Patineurs de la nuit dans la Bibliothèque verte en 1972.
  27. The Secret of the Silver Dolphin (1965)
    Publié en France sous le titre Le Dauphin d’argent dans la Bibliothèque verte en 1970.
  28. Mystery of the Wax Queen (1966)
    Publié en France sous le titre L’Impératrice de cire dans la Bibliothèque verte en 1979.
  29. The Secret of the Ministrel’s Guitar (1967)
    Publié en France sous le titre La Guitare ensorcelée dans la Bibliothèque verte en 1973.
  30. The Phantom Surfer (1968)
    Publié en France sous le titre Le Beau Garçon du Pacifique dans la Bibliothèque verte en 1975.
  31. The Curious Coronation (1976)
    Inédit en France.
  32. The Hundred-Year Mystery (1977)
    Inédit en France mais annoncé via une publicité figurant sur la dernière page du volume Le Volcan endormi sous le titre L'Héritage des Vikings.
  33. Mountain-Peak Mystery (1978)
    Publié en France sous le titre Le Volcan endormi dans la Bibliothèque verte en 1980.
  34. The Witch’s Omen (1979)
    Inédit en France.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir page 162 du livre en langue anglaise de Melanie Rehak : Girl Sleuth : Nancy Drew and the Women Who Created Her ; éditeur : Harvest ; 314 pages ; 2006 ; (ISBN 0-15-603056-X)
  2. Dans les pays anglo-saxons, le terme "collège" désigne un établissement d'enseignement qui peut être un pensionnat, une université ou un lycée. [1]
  3. [Extrait à la page 44 du livre de Ilana Nash : American Sweethearts: Teenage girls in twentieth-century popular culture. Indiana University Press ; 2006 ; ISBN 0-253-21802-0].
  4. [Extrait à la page 125 du livre de Marilyn S. Greenwald : The Secret of the Hardy Boys; Ohio University Press; ISBN 0-8214-1547-6.]
  5. [Extrait à la page 35 du livre de Anne Scott Macleod : American Childhood : Essays on Children's Literature of the Nineteenth and Twentieth Centuries ; University of Georgia Press ; 1995 ; ISBN 0-8203-1803-5].
  6. Couvertures de la série "Une enquête des sœurs Parker" dessinées par Philippe Daure

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Ouvrages
  • Histoire du polar jeunesse : Romans et bandes dessinées de Raymond Perrin (pages 36 et 37). Éditeur : L'Harmattan (25 janvier 2011); Broché ; 254 pages. (ISBN 2296541569) ; (ISBN 978-2296541566). À lire en ligne : [2].
  • Armelle Leroy, Le Club des Cinq, Fantômette, Oui-Oui et les autres : Les grandes séries des Bibliothèques Rose et Verte, Hors Collection,‎ 2005, 110 p. (ISBN 2258067537)
  • André-François Ruaud et Xavier Mauméjean, Le Dico des héros, Éditions Les Moutons électriques / Bibliothèque rouge, janvier 2009.[3]
  • (en) Melanie Rehak : Girl Sleuth : Nancy Drew and the Women Who Created Her ; éditeur : Harvest ; 314 pages ; 2006 ; (ISBN 0-15-603056-X)

Liens externes[modifier | modifier le code]