Les Rougon-Macquart

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L’arbre généalogique des Rougon-Macquart (état de 1878)

Le titre générique Les Rougon-Macquart regroupe un ensemble de vingt romans écrits par Émile Zola entre 1871 et 1893. Il porte comme sous-titre Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le Second Empire, comme le prouve cette phrase de Zola : « Les Rougon-Macquart personnifieront l’époque, l’Empire lui-même. » Inspiré de la Comédie humaine de Balzac, l'ouvrage a notamment pour but d'étudier l'influence du milieu sur l'homme et les tares héréditaires d'une famille, originaire de Plassans, sur cinq générations depuis l'ancêtre Adélaïde Fouque (née en 1768) jusqu'à un enfant à naître, fruit de la liaison incestueuse entre Pascal Rougon et sa nièce Clotilde (1874). Il veut aussi dépeindre la société du Second Empire de la façon la plus exhaustive possible, en n'oubliant aucune des composantes de cette société et en faisant une large place aux grandes transformations qui se produisent à cette époque (urbanisme parisien, grands magasins, développement du chemin de fer, apparition du syndicalisme moderne, etc.). Cet ensemble de romans marque le triomphe du mouvement littéraire appelé naturalisme, dont Zola est avec Edmond et Jules de Goncourt, puis Guy de Maupassant, le principal représentant.

Préambule[modifier | modifier le code]

Émile Zola a été très profondément marqué par la découverte de la profondeur de l'œuvre d'Honoré de Balzac, vers 1865, sous l'influence d'Hippolyte Taine[1]. Il conçoit ainsi le cycle des Rougon-Macquart, tout en tenant à se distinguer de son prédécesseur. Zola a laissé un texte à ce propos :

« Balzac dit que l'idée de sa Comédie lui est venue d'une comparaison entre l'humanité et l'animalité. (Un type unique transformé par les milieux (Étienne Geoffroy Saint-Hilaire) : comme il y a des lions, des chiens, des loups, il y a des artistes, des administrateurs, des avocats, etc.). Mais Balzac fait remarquer que sa zoologie humaine devait être plus compliquée, devait avoir une triple forme: les hommes, les femmes et les choses. L'idée de réunir tous ses romans par la réapparition des personnages lui vint. Il veut réaliser ce qui manque aux histoires des peuples anciens : l'histoire des mœurs, peintre des types, conteurs des drames, archéologue du mobilier, nomenclateur des professions, enregistreur du bien et du mal. Ainsi dépeinte, il voulait encore que la société portât en elle la raison de son mouvement. Un écrivain doit avoir en morale et en religion et en politique une idée arrêtée, il doit avoir une décision sur les affaires des hommes. Les bases de la Comédie sont : le catholicisme, l'enseignement par des corps religieux, principe monarchique. — La Comédie devait contenir deux ou trois mille figures.

Mon œuvre sera moins sociale que scientifique. Balzac à l'aide de trois mille figures veut faire l'histoire des mœurs ; il base cette histoire sur la religion et la royauté. Toute sa science consiste à dire qu'il y a des avocats, des oisifs etc. comme il y a des chiens, des loups etc. En un mot, son œuvre veut être le miroir de la société contemporaine.

Mon œuvre, à moi, sera tout autre chose. Le cadre en sera plus restreint. Je ne veux pas peindre la société contemporaine, mais une seule famille, en montrant le jeu de la « race modifiée » par les milieux. Si j'accepte un cadre historique, c'est uniquement pour avoir un milieu qui réagisse ; de même le métier, le lieu de résidence sont des milieux. Ma grande affaire est d'être purement naturaliste, purement physiologiste. Au lieu d'avoir des principes (la royauté, le catholicisme) j'aurais des lois (l'hérédité, l'énéité[note 1]). Je ne veux pas comme Balzac avoir une décision sur les affaires des hommes, être politique, philosophe, moraliste. Je me contenterai d'être savant, de dire ce qui est en cherchant les raisons intimes. Point de conclusion d'ailleurs. Un simple exposé des faits d'une famille, en montrant le mécanisme intérieur qui la fait agir. J'accepte même l'exception.

Mes personnages n'ont pas besoin de revenir dans les romans particuliers.

Balzac dit qu'il veut peindre les hommes, les femmes et les choses. Moi, des hommes et des femmes, je ne fais qu'un, en admettant cependant les différences de nature, et je soumets les hommes et les femmes aux choses. »

— Émile Zola : Différences entre Balzac et moi[3] rédigé en 1869

Généalogie et hérédité[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Généalogie et Hérédité.

Avant même de rédiger le premier roman de la série, Zola avait dressé en 1868 et en 1869 un arbre généalogique de ses personnages. Modifié en 1878, puis en 1889, l'arbre sera publié sous sa version définitive en 1893, lors de la parution du Docteur Pascal. Chaque membre de la famille possède une case composée elle-même de trois parties : un bref résumé chronologique de sa vie, ses tendances héréditaires, son métier (et éventuellement des détails sur sa vie actuelle, quand il n'est pas mort). Pour l'hérédité, Zola s'est inspiré des travaux du docteur Claude Bernard (1813-1878), à qui il emprunte des termes tels que élection (ressemblance exclusive avec l'un des deux parents), mélange soudure (fusion des traits du père et de la mère dans le même produit) ou innéité (absence de traits héréditaires). À titre d'exemple, voici la description de trois personnages parmi les plus célèbres :

  • Gervaise (L’Assommoir) : née en 1828 ; a deux garçons d'un amant, Lantier, dont l'ascendance compte des paralytiques, qui l'emmène à Paris et l'y abandonne ; épouse en 1852 un ouvrier, Coupeau, de famille alcoolique, dont elle a une fille ; meurt de misère et d'ivrognerie en 1869. Élection du père. Conçue dans l'ivresse. Boiteuse. Blanchisseuse.
  • Étienne Lantier (Germinal) : né en 1846. Mélange soudure. Ressemblance physique de la mère, puis du père. Mineur. Vit à Nouméa, puis à Montsou.
  • Jacques Lantier (La Bête humaine) : né en 1844, meurt en 1870 d'accident. Élection de la mère. Ressemblance physique du père. Hérédité de l'alcoolisme se tournant en folie homicide. État de crime. Mécanicien.

De telles descriptions font aujourd'hui sourire, tout comme les théories sur l'hérédité longuement exposées dans le Docteur Pascal. Mais il s'agissait pour Zola d'affirmer que, dans le roman naturaliste, il n'y a plus de barrière entre science et littérature. Ces conceptions étaient très proches de la théorie de la dégénérescence alors très en vogue dans les milieux scientifiques et médicaux. Les détracteurs de Zola se sont moqués de son arbre. Alphonse Daudet aurait dit que, s'il avait possédé un tel arbre, il se serait pendu à sa plus haute branche.


                                      ┌─ Eugène Rougon      ┌─ Maxime Rougon Saccard ──── Charles Rougon Saccard
                                      │     1811-1889       │     1840-1873                  1857-1873
                                      │                     │
                                      ├─ Pascal Rougon      ├─ Clotilde Rougon Saccard ── Enfant de Clotilde
                                      │     1813-1873       │     1847-?                     1874-?
                                      │                     │
                 ┌─ Pierre Rougon ────┼─ Aristide Rougon ───┴─ Victor Rougon Saccard
                 │    1787-1870       │     1815-?                1853-?
                 │                    │
                 │                    ├─ Sidonie Touché ────── Marie Angélique
                 │                    │     1818-?                1851-1868
                 │                    │                        
                 |                    |                      Denise Baudu ───┐
                 |                    |                                      │___ Un garçon et une fille    
                 │                    └─ Marthe Rougon ───┐ ┌─ Octave Mouret─┘  
                 │                          1819-1864     │ │     1840-
                 │                                        │ │
                 │                                        ├─┼─ Serge Mouret
                 │                                        │ │     1841-?
                 │                                        │ │
                 │                    ┌─ François Mouret ─┘ └─ Désirée Mouret
                 │                    │     1817-1864            1844-?
                 │                    │
Adélaïde Fouque ─┼─ Ursule Macquart ──┼─ Hélène Mouret ────── Jeanne Grandjean
   1768-1873     │     1791-1839      │     1824-?               1842-1855
                 │                    │
                 │                    └─ Silvère Mouret
                 │                          1834-1851
                 │
                 │                    ┌─ Lisa Macquart ─────── Pauline Quenu
                 │                    │     1827-1863             1852-?
                 │                    │
                 │                    │                     ┌─ Claude Lantier ─── Jacques Lantier
                 │                    │                     │     1842-1876          1864-1876
                 │                    │                     │
                 └─ Antoine Macquart ─┼─ Gervaise Macquart  │
                       1789-1873      │     1829-1869       ├─ Étienne Lantier ── Une fille
                                      │                     │     1846-?
                                      │                     │
                                      │                     ├─ Jacques Lantier 
                                      │                     │     1844-1870
                                      │                     │
                                      │                     └─ Anna Coupeau dite Nana ───── Louis Coupeau dit Louiset
                                      │                           1852-1870                          1867-1870
                                      │                                                  
                                      │
                                      └─ Jean Macquart ─────── Un garçon
                                            1831-?

Liste des vingt romans[modifier | modifier le code]

Les plus forts tirages[modifier | modifier le code]

Le tableau ci-dessous présente deux colonnes : à gauche, les plus forts tirages atteints en 1927-28 par les éditions Charpentier ; à droite les plus forts tirages atteints en 1993 dans la collection Le Livre de poche (source : Dictionnaire d’Émile Zola, coll. Bouquins, Robert Laffont 1993). On remarque que La Débâcle, très lu autrefois, a totalement disparu du hit-parade en 1993 (le roman n’arrive qu'en dix-septième position). Inversement, Au Bonheur des Dames, modeste quatorzième en 1927-28, arrive au quatrième rang en 1993.

Les tirages de 1927-28 et de 1993
Position 1927-28 1993
1. Germinal
2. La Débâcle L'Assommoir
3. L'Assommoir La Bête humaine
4. Le Rêve Au Bonheur des Dames
5. Nana La Faute de l'abbé Mouret
6. Une page d’Amour Nana
7. La Bête humaine Le Rêve
8. Le Docteur Pascal La Curée
9. Pot-Bouille La Terre
10. L'Argent Le Ventre de Paris

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Zola écrit « énéité » au lieu de « innéité », synonyme d’atavisme[2].

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Adaptations cinématographiques et télévisuelles[modifier | modifier le code]

De nombreux films et téléfilms ont été tirés de la série des Rougon-Macquart.

Romans Adaptations
1. La Curée La Curée, (1966), de Roger Vadim
2. La Faute de l'abbé Mouret La Faute de l'abbé Mouret, 1970 de Georges Franju
3. L'Assommoir
4. Une page d'amour
5. Nana
6. Pot-Bouille Pot-Bouille, 1957 de Julien Duvivier
7. Au Bonheur des Dames
8. Germinal
9. La Terre
10. Le rêve
11. La Bête humaine
12. L'Argent

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  1. Volume I. 2003. 1020 p., rel. 978-2-7453-0825-2.
  2. Volume II. 2005. 1024 p., rel. 978-2-7453-1077-4.
  3. Volume III.2006. 1184 p., rel. 978-2-7453-1417-8.
  4. Volume IV. 2009. 1248 p., relié. ISBN 978-2-7453-1685-1.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]