Les Regrets

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Page d'aide sur l'homonymie Pour l’article homonyme, voir Les Regrets (film, 2009)

Les Regrets est un recueil de poèmes de Joachim du Bellay (1522-1560), écrit lors de sa résidence à Rome de 1553 à 1557 et publié à son retour à Paris en janvier 1558 par l'éditeur parisien Fédéric Morel, l'Ancien[1].

Genèse[modifier | modifier le code]

Joachim du Bellay, originaire de la région d'Angers et ayant fait ses études à Paris, part en 1553 pour Rome avec son oncle, le cardinal Jean Du Bellay pour lui servir de secrétaire et d'intendant. Après la période de découverte de la « ville éternelle », il se lasse des intrigues de la Curie romaine et commence à souffrir de l'exil de sa patrie. Ces sentiments seront la source d'inspiration des sonnets écrits tout au long de son séjour romain. Il rentre en France en 1557 et fait paraître son recueil chez son ami et éditeur Morel[1].

Le recueil comprend 191 sonnets, tous en alexandrins. La forme adoptée par Du Bellay est nouvelle bien que le recueil soit de facture pétrarquiste. Le sujet n'est pas l'amour pour une femme, mais pour son pays natal avec trois sources d'inspiration : élégiaque, satirique et encomiastique. Revenu en France, le poète y retrouve les travers observés à Rome.

Extrait[modifier | modifier le code]

Les Regrets incluent le poème le plus célèbre de Du Bellay :

Heureux qui, comme Ulysse, a fait un beau voyage,
Ou comme cestuy-là qui conquit la toison,
Et puis est retourné, plein d’usage et raison,
Vivre entre ses parents le reste de son âge !

Quand reverrai-je, hélas, de mon petit village
Fumer la cheminée, et en quelle saison,
Reverrai-je le clos de ma pauvre maison,
Qui m’est une province, et beaucoup d’avantage ?

Plus me plait le séjour qu’ont bâti mes aïeux,
Que des palais Romains le front audacieux,
Plus que le marbre dur me plait l’ardoise fine,

Plus mon Loire gaulois, que le Tibre latin,
Plus mon petit Lyré, que le mont Palatin,
Et plus que l’air marin la douceur angevine.

(Joachim du Bellay, Les Regrets, XXXI)

On trouve au sonnet CXXX la palinodie du sonnet XXXI :

Et je pensais aussi ce que pensait Ulysse,
Qu’il n’était rien plus doux que voir encore un jour
Fumer sa cheminée, et après long séjour
Se retrouver au sein de sa terre nourrice.

Je me réjouissais d’être échappé au vice,
Aux Circés d’Italie, aux sirènes d’amour,
Et d’avoir rapporté en France à mon retour
L’honneur que l’on s’acquiert d’un fidèle service.

Las, mais après l’ennui de si longue saison,
Mille soucis mordants je trouve en ma maison,
Qui me rongent le cœur sans espoir d’allégeance.

Adieu donques, Dorat, je suis encor romain,
Si l’arc que les neuf Sœurs te mirent en la main
Tu ne me prête ici, pour faire ma vengeance.

(Joachim du Bellay, Les Regrets, CXXX)

Adaptations musicales[modifier | modifier le code]

  • En 2007, le chanteur Ridan a repris le sonnet XXXI des Regrets et l'a complété à sa façon dans sa chanson Ulysse.
  • En 2009, la compositrice Michèle Reverdy a mis en musique le sonnet XII des Regrets qui constitue la première pièce du cycle De l'ironie contre l'absurdité du monde[2].
  • En 1970, le chanteur Georges Brassens a interprété la chanson "Heureux qui comme Ulysse" (musique de Georges Delerue, paroles de Henri Colpi) utilisée dans la BO du film éponyme dont le titre reprend le premier vers du sonnet XXXI des Regrets.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Poètes du XVIe siècle : « Joachim Du Bellay », bibliothèque de la Pléiade, éditions Gallimard, 1953, p.410-411.
  2. Notice de l'œuvre sur le site de Michèle Reverdy

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Yvonne Bellenger, Du Bellay : ses « Regrets » qu'il fit dans Rome, Paris, Nizet, 1975.
  • Gilbert Gadoffre, Du Bellay et le sacré, Paris, Gallimard, coll. Tel, 1978.
  • Yvonne Bellenger (dir.), Le sonnet à la Renaissance, Paris, Aux Amateurs de Livre, 1988.
  • Josiane Rieu, L'esthétique de Du Bellay, Paris, SEDES, 1994.
  • Yvonne Bellenger, Du Bellay et ses sonnets romains. Étude sur les Regrets et les Antiquités de Rome, Paris, Champion, 1994.
  • Yvonne Bellenger (dir.), La poésie, Rosny, Breal, 1999.

Liens externes[modifier | modifier le code]