Les Promesses de l'ombre

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Les Promesses de l'ombre

Titre québécois Promesses de l'ombre
Titre original Eastern Promises
Réalisation David Cronenberg
Scénario Steven Knight
Acteurs principaux
Sociétés de production Serendipity Point Films
BBC Films
Kudos Film and Television
Scion Films Limited
Focus Features
Pays d’origine Drapeau du Canada Canada
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Thriller
Film noir
Sortie 2007
Durée 100 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Les Promesses de l'ombre (Eastern Promises) est un drame criminel anglo-canado-américain réalisé par David Cronenberg, sorti en 2007.

Le scénario de ce thriller, qui aborde le thème des réseaux de prostitution, est signé Steven Knight, à qui l'on doit le scénario de Dirty Pretty Things. Paul Webster, qui a précédemment travaillé sur Carnets de voyage et Orgueil et Préjugés, s'occupe de la production du film. Le film met en scène dans les principaux rôles Naomi Watts, Viggo Mortensen, Armin Mueller-Stahl et Vincent Cassel.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Sage-femme à l'hôpital Trafalgar de Londres, Anna Khitrova (Naomi Watts) récupère le journal intime d'une adolescente russe esseulée, Tatiana (Sarah-Jeanne Labrosse), qui décède à l'urgence en donnant naissance à une petite fille. Bien qu'Anna soit d'origine russe, elle ne maîtrise pas suffisamment la langue pour lire le journal laissé par Tatiana. Dans l'espoir d'y retrouver le nom du père de l'enfant, elle demande donc la contribution de son oncle Stepan (Jerzi Skolimowski) et de sa mère Helen (Sinéad Cusack). Malgré le fait qu'ils désapprouvent tous deux la démarche d'Anna, ils décident de traduire le journal.

Toujours dans l'espoir de retrouver la famille du bébé, grâce à une mince indication, Anna se rend dans un luxueux restaurant, le Trans-Siberian, où elle fait la connaissance de son directeur Semyon (Armin Mueller-Stahi). Elle ignore que l'homme affable qui l'accueille est en fait le chef d'une puissante famille criminelle russe. Ce dernier déclare ne pas connaître Tatiana mais propose tout de même son aide à Anna pour traduire intégralement le journal, si celle-ci le lui laisse.

Entre temps, le journal révèle à la famille Khitrova que Tatiana était une prostituée issue d'un trafic avec les pays de l'Est. L'inquiétude d'Anna et des siens redouble lorsque Semyon s'introduit de façon inattendue dans la vie privée d'Anna. L'attitude de ce dernier et ses propos confirment les appréhensions de l'oncle Stepan.

Semyon et son fils unique, Kirill (Vincent Cassel) seront prêts à tout pour récupérer le journal compromettant. Ainsi, plusieurs vies seront en jeu alors que se multiplieront les meurtres et les trahisons au sein de la famille russe. Pour Nikolai Luzhin (Viggo Mortensen), chauffeur et homme de main de la toute-puissante famille, c'est le début d'une ascension mais aussi d'une remise en question.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Naomi Watts à la première des Promesses de l'ombre au Festival du film de Londres en octobre 2007

Distribution[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Viggo Mortensen à la cérémonie des BAFTA 2008 où il est nommé pour Les Promesses de l'ombre

Nominations[modifier | modifier le code]

Réception critique[modifier | modifier le code]

  • Pour le critique du Monde, Thomas Sotinel[2], « avec Les Promesses de l'ombre, le réalisateur canadien livre un conte sanglant particulièrement réussi. » Il souligne l'existence d'une « scène d'anthologie » : « une longue séquence se détache nettement de ce film pourtant remarquable de bout en bout. […] Sommet de violence magnifique — un affrontement physique qui terrifie par sa cruauté et subjugue par sa beauté — (qui) est à la fois le sommet et l'essence des Promesses de l'ombre. »
  • Pour Louis Guichard dans Télérama[3], « David Cronenberg a encore trouvé un scénario idéal pour ses expériences de superposition des identités, de mélange des contraire. ». Et aussi un acteur, Viggo Mortensen, capable de rendre « la quintessence du « syndrome de Cronenberg » : un organisme en mutation perpétuelle, passant dans les deux sens de la soumission à la domination et de la loi du plus fort à la loi tout court ». Le critique met en exergue, comme son confrère du Monde, cette « scène à l'animalité paroxystique qui restera dans les annales », et souligne combien ce « thriller, à la façade classique, subvertit, voire inverse, tous les stéréotypes. »
  • Pour À nous, le news urbain[4],[5] : « Mafia stressée. Un très bon casting qui, allié à la présence derrière la caméra de l’intello du film de genre David Cronenberg, rend ces Promesses de l’ombre plus que prometteuses. Et pourtant, des promesses, toujours des promesses… Car le cinéaste ne parvient pas à instiller le souffle nécessaire à son histoire de mafieux pour la rendre prenante. Reste tout de même la maîtrise, constante chez Cronenberg, de son ambiance, et un art inné pour filmer la violence et son impact psychologique sur ses personnages. »

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Sarah-Jeanne Labrosse, jeune actrice québécoise (15 ans lors du tournage), a tourné ses scènes à Londres au début du mois de décembre[6]. Elle n'est présente qu'un bref instant au début du film, mais tout le reste de l'histoire tourne autour de son personnage[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Ce film comporte des scènes de grande violence et qui évoque la prostitution des mineurs, et justifie, de l'avis de la Commission, une interdiction aux mineurs de moins de douze ans. »
  2. (fr) Le Monde du 7 novembre 2007
  3. Critique mise en ligne le 2 juillet 2011
  4. (fr) Extrait de la critique parue dans le no 35 du 5 au 18 novembre 2007.
  5. Cependant, à la lecture des distinctions reçues, les réserves exprimées dans cette critique sont loin de faire l'unanimité.
  6. Le Journal de Montréal.
  7. Mais c’est Tatiana Maslany qui sera sa voix off durant tout le film.

Liens externes[modifier | modifier le code]