Les Guerriers de la nuit

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Les Guerriers de la nuit

Titre original The Warriors
Réalisation Walter Hill
Scénario Walter Hill
David Shaber
Acteurs principaux
Sociétés de production Paramount Pictures
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Thriller
Sortie 1979
Durée 92 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Les Guerriers de la Nuit (The Warriors) est un film américain réalisé par Walter Hill, sorti en 1979 aux États-Unis.

Synopsis[modifier | modifier le code]

New York, années 1970. Les gangs se partagent les bas quartiers de la ville. Cyrus, leader incontesté des tout-puissants Gramercy Riffs, décide d'organiser une réunion afin d'unifier les gangs et de lever une véritable armée contre les forces de l'ordre. Très vite, la réunion dérape et Cyrus est assassiné en public.

Ce meurtre, faussement attribué aux Warriors, déclenche une cavale à laquelle tous les gangs sont conviés. C'est une lutte pour leur survie qui commence alors, car il reste aux Warriors un long voyage à parcourir depuis le Bronx jusqu'à Coney Island, leur quartier d'origine...

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Développement[modifier | modifier le code]

Les Guerriers de la Nuit (The Warriors) est l'adaptation d'un roman de Sol Yurick, lui-même inspiré de l'Anabase, œuvre historique et autobiographique de l’Athénien Xénophon. Le film met en scène l'univers marginal et violent des gangs new-yorkais des années soixante-dix : son ambiance urbaine et nocturne, son imagerie très forte et sa réalisation sèche et nerveuse ont fait de lui un objet de culte auprès d'une génération issue des bas quartiers américains (on retrouve une adaptation de son affiche sur l'album du groupe de rap Delinquent Habits, le collectif D12 s'est inspiré du film pour un de ses clip-vidéos, le clip français "l'art de la guerre" et le déguisement des Baseball Furies est arboré par des danseurs de krump dans le film Rize) et aussi dans le clip-vidéo Garde la pêche du rappeur Booba. Initialement pensé comme une sorte de comic-book en live, avec un insert situant l'histoire dans un futur proche et des transitions effectuées avec des plans dessinés, le film est devenu un drame urbain plus réaliste sous l'influence des producteurs. Le film est récemment sorti en DVD sous la forme initialement voulue par le réalisateur (version moins réussie pour la plupart des fans).

À l'origine, les gangs devaient uniquement être composés d'afro-américains et d'hispaniques, dans un souci de crédibilité. Les producteurs ont souhaité qu'un blanc soit à la tête des Warriors, afin que le public blanc puisse s'identifier à lui. Néanmoins, de véritables gangsters apparaissent dans le film comme figurants.

Le film se déroule entièrement de nuit, excepté dans sa dernière scène. Un prologue (visible lors des premières diffusions TV aux États-Unis) devait être un conseil de guerre entre les membres des Warriors à Coney Island, sous le regard de Lincoln, la compagne du chef Cléon. Tôt le matin, il devait discuter de la réunion organisée par Cyrus. Les producteurs demandèrent la coupe car ils souhaitaient que la première scène de jour soit la dernière du film, mais surtout, pour commencer le métrage de manière plus mystérieuse avec un montage saccadé.

Originellement, une idylle devait avoir lieu entre Mercy (Deborah Van Valkenburgh) et Fox (Thomas G. Waites), mais conscient de l'absence d'alchimie entre les deux (le couple Swan/Mercy passant mieux à l'écran) et surtout devant le caractère exécrable de l'acteur, le réalisateur et coscénariste Walter Hill décida de sacrifier son personnage (jeté sous les rails du métro) et de ne pas le créditer au générique.

Initialement, Swan devait être kidnappé par un gang homosexuel SM qui devait lâcher des dobermans sur lui avant de leur échapper dans une scène extrêmement violente. L'idée fût abandonnée.

Dans les premières moutures du scénario, Vermin devait être tué dans la baston dans les toilettes de Union Station, mais au vu du capital sympathie du personnage, il sera épargné jusqu'à la fin.

Problème avec la censure[modifier | modifier le code]

Le slogan de l'affiche, "These are the armies of the night. They are 100,000 strong. They outnumber the cops five to one. They could run New York City." a provoqué un scandale, car les médias pensaient que cela pouvait constituer une invitation aux émeutes.

La version française fut amputée d'une scène par la censure du ministère de l'Intérieur : le leader des Warriors, devant un panel d'autres leaders de gangs, assure que si "les gangs s'unissaient, la police et l'ordre seraient impuissants.". La version belge n'étant pas censurée, beaucoup de spectateurs passèrent la frontière afin de voir la version intégrale (le premier volet des Mad Max connut le même sort pour la scène de la mort de la femme et de l'enfant de Max).

Réception[modifier | modifier le code]

Tourné pour un budget estimé entre 6 à 7 millions de dollars[1], Les Guerriers de la nuit totalisa 22 490 039 $ de recettes[2] au box-office américain, rencontrant qu'un succès commercial assez léger. En France, le film obtint 779 493 entrées[3].

Le film eut une grande influence en France sur les bandes dites "zoulous" des années 1980-90, au même titre que le Colors de Dennis Hopper (1988).

Hommages[modifier | modifier le code]

Il est à noter que l'origine du jeu Double dragon, devenu l'une des bases fondamentales du jeu de combat est inspiré du film. Technos a eu l'idée ingénieuse de reprendre l'idée d'un jeu évolutif ou deux personnages vont affronter des gangs ennemis. Le film a depuis, fait l'objet d'une adaptation intitulée The Warriors.

Remake[modifier | modifier le code]

Un remake réalisé par Tony Scott était en préproduction avant qu'il ne meure, le 19 août 2012. Le film était censé se dérouler à Los Angeles, alors que Les Guerriers de la Nuit se déroulait à New York. Des gangs locaux ont été approchés pour apparaitre dans le film. Evan Ross, Brenna Roth et Nate Parker ont été contactés pour les rôles de Rembrandt, Mercy, et Snow. Walter Hill devait contribuer à la réalisation et Terence Winter (scénariste des séries télévisés Les Soprano et Boardwalk Empire) devait être en charge de l'écriture du scénario. La préparation de la production est restée en suspens depuis sa mort.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gary Arnold, « The Warriors - Surly Kids Pack a Box-Office Wallop », Washington Post,‎ March 18, 1979
  2. http://boxofficemojo.com/movies/?id=warriors.htm
  3. http://www.jpbox-office.com/fichfilm.php?id=7658&affich=france