Les Fantômes (Landowski)

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Les Fantômes
Butte de Chalmont 3.jpg

Les Fantômes

Artiste
Date
Type
groupe sculpté
Technique
Localisation
Butte de Chalmont, Oulchy-le-Château (Aisne) - (Drapeau de la France France)
Protection
Logo monument historique - rouge sans texte.svg classé MH (1934) +/-
Coordonnées
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Les Fantômes, sont une sculpture réalisée par le sculpteur français Paul Landowski (1875-1961) qui a été érigée dans la plaine de Chalmont sur le territoire de la commune d'Oulchy-le-Château dans le département de l'Aisne, à l'endroit précis où se décida le sort de la Seconde bataille de la Marne en 1918. Cette sculpture constitue l'élément principal du Monument national de la Seconde Bataille de la Marne.

Histoire[modifier | modifier le code]

En novembre 1919, Landowski reçoit la commande de l'État de réaliser un projet en plâtre d'un monument. Landowski le dénomme Les Morts, bien que celui-ci présente déjà des Fantômes préférés à des gisants. Cette sculpture en plâtre obtient une médaille d'honneur en 1923 au Salon des Artistes. Plusieurs lieux seront étudiés pour l'implantation du monument : Verdun puis l'ossuaire de Douaumont et enfin la butte de Chalmont à Oulchy-le-Château, qui vit les Allemands se replier, en particulier le 28 juillet 1918. La commande officielle est passée en juillet 1926.

Le monument a été inauguré le 27 juillet 1935 par le Président Albert Lebrun. La sculpture Les Fantômes est une propriété de l'État, elle fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le [1].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ce monument, dit « Les Fantômes » fut érigé à la mémoire des soldats morts ou disparus pendant la Seconde Bataille de la Marne de 1918. Il se dresse majestueusement sur la butte de Chalmont à près de 155 mètres d’altitude. Sa construction a été financé par une souscription nationale.

Pour ce mémorial, Landowski a composé une double sculpture exprimant l'ambiguïté de la victoire de la France et de ses alliés dans cette guerre: La France et Les Fantômes.

Descriptif et symbolisme[modifier | modifier le code]

« Ces morts je les relèverai  » : c'est la promesse de Paul Landowski en 1916, alors qu'il participe à la Première Guerre mondiale qui se déroula de 1914 à 1918. Cette guerre a mis en jeu plus de soldats, provoqué plus de décès et causé plus de destruction matérielle que toute guerre antérieure. Plus de 60 millions de soldats y ont pris part[2],[3]. Pendant cette guerre, environ 9 millions de personnes sont décédées et environ 8 millions sont devenues invalides[4],[5].

La sculpture est implantée en haut de la butte de Chalmont, à Oulchy-le-Château. C'est un groupe en granit constitué de sept soldats et d'un jeune homme nu, hauts de 8 mètres[6]. Chaque soldat incarne une arme : une jeune recrue, un sapeur, un grenadier, un colonial, un mitrailleur, un fantassin et un aviateur. Ils ont les yeux clos et sont légèrement inclinés comme se relevant de leur linceul. Les sept fantômes entourent et protègent un homme nu, jeune martyr protégé par ses aînés revenus de la mort[7].

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Paul Landowski, La pierre d'éternité. L'ouvrage a été publié en 2004 à l'occasion de l'exposition « Paul Landowski La pierre d'éternité » présentée à l'Historial de la Grande Guerre de Péronne dans la Somme.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Notice no PA00115857 », base Mérimée, ministère français de la Culture
  2. (en) Julián Casanova, « The Treaty of Versailles and its Consequences »,‎ (consulté le 23 décembre 2008)
  3. (en) Klaus J. Bade et Allison Brown, Migration in European History, Blackwell,‎ , 167 p. (ISBN 0631189394)
  4. Encyclopédie de la Grande Guerre 1914-1918, Paris, Bayard,‎ (ISBN 2-227-13945-5)
  5. (en) Michael Duffy, « Military Casualties of World War One »,‎ (consulté le 23 décembre 2008)
  6. Les fantômes de la Marne
  7. Petit patrimoine