Les Derniers Jours de Pompéi

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Les Derniers Jours de Pompéi
Image illustrative de l'article Les Derniers Jours de Pompéi
Edward Bulwer-Lytton

Auteur Edward Bulwer-Lytton
Genre Roman
Version originale
Titre original The Last Days of Pompeii
Éditeur original Richard Bentley
Langue originale Anglais
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Date de parution originale 1859
Version française
Traducteur Hippolyte Lucas et Paul Lorrain, revue par M. Amédée Pichot
Éditeur Fournier
Date de parution 1834

Les Derniers Jours de Pompéi (The Last Days of Pompeii) est un roman écrit par Edward Bulwer-Lytton en 1834.

D'abord très lu, le roman est aujourd'hui relativement tombé dans l'oubli. Il culmine avec la description de l'éruption du Vésuve et la destruction de la ville de Pompéi en 79 ap. J.-C.

Présentation de l'intrigue[modifier | modifier le code]

Le roman décrit aux travers de ses personnages le contraste entre, d'une part, une culture romaine du Ier siècle décadente, d'autre part, des cultures anciennes et des tendances nouvelles. Le protagoniste, Glaucus, représente les Grecs, qui ont été assujettis par Rome, et sa némésis Arbaces la culture encore plus ancienne de l'Égypte. Olinthus est le chef représentatif de la religion chrétienne naissante, qui est présentée favorablement, mais non sans un regard critique. La sorcière du Vésuve, bien qu'elle ne dispose d'aucun pouvoir surnaturel, révèle l'intérêt de Bulwer-Lytton pour l'occulte - un thème qui devait apparaître dans les œuvres ultérieures, en particulier La race qui nous exterminera.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Le roman a connu plusieurs adaptations pour la scène, sous forme d'opéra, mais surtout au cinéma.

La première version cinématographique est un court métrage muet réalisé par le britannique Walter R. Booth en 1900.

Deux adaptations italiennes du roman ont également été réalisées – l'une en 1913, l'autre en 1959 - de même qu'une production italo-française en 1950.

Le film américain de 1935 de la RKO, Les Derniers Jours de Pompéi de Ernest B. Schoedsack et Merian C. Cooper, avec Preston Foster et Basil Rathbone, est infidèle au roman, bien qu'il ait inspiré les scènes de l'éruption du Vésuve. Le film ne reprend ni son intrigue ni ses personnages.

Enfin, le roman a été adapté en anglais sous la forme d'une mini-série diffusée sur ABC en 1984, avec notamment sir Laurence Olivier, Duncan Regehr, Nicholas Clay, Olivia Hussey, Linda Purl, Franco Nero, Lesley-Anne Down, Ernest Borgnine, Ned Beatty et Siobhán McKenna.