Les Contes d'Hoffmann

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Les Contes d'Hoffmann
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Les Contes d'Hoffmann

Genre opéra
Nbre d'actes 5 actes
Musique Jacques Offenbach
Livret Jules Barbier
Langue
originale
Français
Sources
littéraires
Les Contes d'Hoffmann de Jules Barbier et Michel Carré d'après Ernst Theodor Amadeus Hoffmann
Création .
Opéra-Comique, Paris
Représentations notables
Personnages
  • Hoffmann, poète (ténor)
  • Olympia, poupée mécanique (soprano)
  • Antonia, jeune fille (soprano)
  • Giulietta, courtisane (soprano)
  • Stella, cantatrice (soprano)
  • Le conseiller Lindorf (baryton-basse)
  • Coppélius, opticien (baryton-basse)
  • Le docteur Miracle (baryton-basse)
  • Le capitaine Dapertutto (baryton-basse)
  • Nicklausse / La Muse (mezzo-soprano)
  • Andrès, valet de Stella (ténor-bouffe)
  • Cochenille, valet de Spalanzani (ténor)
  • Frantz, valet de Crespel (ténor)
  • Pittichinaccio, bouffon de Giulietta (ténor)
  • Nathanaël, étudiant (ténor)
  • Hermann, étudiant (baryton)
  • Wilhelm, étudiant (ténor)
  • Luther, cabaretier (basse)
  • Spalanzani, inventeur (ténor)
  • Crespel, père d'Antonia (basse)
  • La voix de la tombe, mère d'Antonia (mezzo-soprano)
  • Schlémil, amant de Giulietta (baryton)
Airs
  • Chanson de Kleinzach - Hoffmann (acte I)
  • Couplets de l'automate - Olympia (acte II)
  • Barcarolle - Giulietta, Nicklausse, chœur (acte III)

Les Contes d'Hoffmann est un opéra fantastique en cinq actes de Jacques Offenbach, livret de Jules Barbier d'après sa pièce écrite en 1851 avec Michel Carré[1], créé à l'Opéra-Comique de Paris, le .

Cette œuvre, créée de façon posthume[2], est aujourd'hui l'un des opéras français les plus représentés dans le monde.

Sources littéraires[modifier | modifier le code]

La pièce de Michel Carré et Jules Barbier, tout comme le livret que ce dernier en a tiré, sont principalement inspirés de trois histoires de l'écrivain et compositeur romantique allemand Ernst Theodor Amadeus Hoffmann :

  • Acte II (Olympia) : Der Sandmann (en français, L'Homme au sable), extrait des Contes nocturnes, 1re partie (Nachtstücke, 1817) ; le héros s'y nomme Nathanael et rencontre le physicien Spalanzani et l'opticien Coppelius. Sigmund Freud y fait référence dans son étude du concept de « l'inquiétante étrangeté ».
  • Acte III (Antonia) : Rath Krespel (ou Rat Krespel), connu en France sous les titres Le Violon de Crémone ou Le Conseiller Crespel et rattaché aux Frères de Saint-Serapion, 1re partie (Die Serapionsbrüder, 1819) ; le narrateur y est appelé « l'étudiant » et le fiancé d'Antonia est le « compositeur B. ».
  • Acte IV (Giulietta) : Abenteuer in der Silvesternacht (en français Les Aventures de la nuit de la Saint-Sylvestre), extrait des Fantaisies à la manière de Callot, 2e partie (Fantasiestücke in Callots Manier, 1814) et plus particulièrement du 4e chapitre : L'Histoire du reflet perdu (Die Geschichte vom verlorenen Spiegelbild) ; le héros s'y nomme Erasmus Spikher et rencontre Peter Schlemihl, le héros du conte de Adelbert von Chamisso, L’Histoire merveilleuse de Peter Schlemihl ou l’Homme qui a vendu son ombre (1813).

Il est également fait référence à d'autres œuvres d'Hoffmann comme dans la « chanson de Kleinzach »[3] (acte I) qui brosse le portrait du héros grotesque d'un roman court de E.T.A. Hoffmann : Le Petit Zachée surnommé Cinabre ou Petit Zacharie, surnommé Cinabre (Klein Zaches, genannt Zinnober, 1818)[4]. Le personnage de Pittichinaccio est, lui, puisé dans la nouvelle Signor Formica (in Les Frères de Saint-Sérapion, 4e partie). Enfin Hoffmann consacra un chapitre des Fantaisies à la manière de Callot (1re partie, 1813) au Don Juan de Mozart, dans lequel la cantatrice qui interprète Donna Anna meurt d'avoir trop chanté, ce qui renvoie au rôle interprété par la cantatrice Stella (actes I et V) mais aussi à la mort d'Antonia (acte III).

La traduction française la plus connue en France au XIXe siècle était celle de Loève-Veimars (1829-1833), suivie par celles de Toussenel en 1830 et d'Henry Egmont en 1836. L'une des principales traductions modernes est celle dirigée par Albert Béguin et Madeleine Laval (1956-1958)[5]. Les librettistes ont unifié les différentes histoires empruntées à Hoffmann en faisant de l'écrivain lui-même le personnage central de l'opéra.

La musique[modifier | modifier le code]

  • Pour composer la barcarolle de l'acte de Giulietta, Jacques Offenbach reprendra le Chant des Elfes des Fées du Rhin qu'il a écrit en 1864.

Les personnages et leurs créateurs[modifier | modifier le code]

  • Hoffmann, poète (ténor) : Jean-Alexandre Talazac
  • Olympia, poupée mécanique (soprano) : Adèle Isaac
  • Antonia, jeune fille (soprano) : Adèle Isaac
  • Giulietta, courtisane (soprano) : Adèle Isaac
  • Stella, cantatrice (soprano) : Adèle Isaac
  • Le conseiller Lindorf (baryton-basse) : Émile-Alexandre Taskin
  • Coppélius, opticien (baryton-basse) : Émile-Alexandre Taskin
  • Le docteur Miracle (baryton-basse) : Émile-Alexandre Taskin
  • Le capitaine Dapertutto (baryton-basse) : Émile-Alexandre Taskin
  • Nicklausse / La Muse (mezzo-soprano) : Marguerite Ugalde
  • Andrès, valet de Stella (ténor) : Pierre Grivot
  • Cochenille, valet de Spalanzani (ténor) : Pierre Grivot
  • Frantz, valet de Crespel (ténor) : Pierre Grivot
  • Pittichinaccio, bouffon de Giulietta (ténor) : Pierre Grivot
  • Nathanaël, étudiant (ténor) : Chenevières
  • Wilhelm, étudiant (ténor) - rôle coupé à la création
  • Hermann, étudiant (baryton) : Teste
  • Luther, cabaretier (basse) : Troy
  • Spalanzani, inventeur (ténor) : E. Gourdon
  • Crespel, père d'Antonia (basse) : Belhomme
  • Une voix (ou « la voix de la tombe »), mère d'Antonia (mezzo-soprano) : Dupuis
  • Schlémil, amant de Giulietta (baryton) - rôle coupé à la création et restauré par la suite

Argument[modifier | modifier le code]

Acte I - La taverne de maître Luther[modifier | modifier le code]

Une taverne de Nuremberg. La Muse apparaît. Elle révèle son intention d'attirer l'attention d'Hoffmann sur elle seule et de lui faire renier toutes ses autres amours afin qu'il soit complètement dévoué à elle : la poésie. Elle prend pour cela l'apparence du meilleur ami d'Hoffmann, l'étudiant Nicklausse.

La prima donna Stella, qui interprète dans la salle voisine le Don Giovanni de Mozart, envoie une lettre à Hoffmann lui demandant de venir la rencontrer dans sa loge après le spectacle. Cette lettre, contenant la clé de la loge, tombe entre les mains du conseiller Lindorf, qui a alors l'intention d'aller dans la loge de Stella à sa place. À l'entracte de la représentation, Hoffmann arrive dans la taverne où des étudiants l'attendaient et les amuse avec l'histoire du nain Kleinzach avant qu'ils ne le pressent de raconter ses trois histoires d'amour.

Acte II - Olympia[modifier | modifier le code]

Hoffmann est amoureux d'Olympia, la « fille » du scientifique Spalanzani. Celle-ci s'avère en fait être un automate dont Coppélius, un charlatan, a fourni à Spalanzani les yeux et vient présenter sa créance. Il vend à Hoffmann des lunettes magiques qui lui font voir Olympia comme une vraie femme. Hoffmann se croit alors aimé d'elle mais Niklausse, perplexe, tente en vain d'avertir son ami. Alors qu'il valse avec Olympia, Hoffmann tombe et ses lunettes se brisent. C'est alors que Coppélius qui veut se venger du chèque sans provision que lui a remis Spalanzani, revient et détruit Olympia. Hoffmann se rend compte de la vraie nature de celle qu'il aimait, cependant que la foule ricane de la naïveté du poète.

Acte III - Antonia[modifier | modifier le code]

La maison du conseiller Crespel à Munich. Hoffmann et Antonia s'aiment mais ont été séparés par Crespel, le père de celle-ci. Antonia vit sous l'emprise d'une terrible maladie et elle doit pour cela éviter de chanter à tout prix, ce qui est dommage car elle a hérité de la magnifique voix de sa mère, une cantatrice décédée. C'est donc pour cette raison que Crespel défend à sa fille de chanter et, du même coup, de fréquenter Hoffmann car ce dernier l'encourage à poursuivre sa carrière de chanteuse. Lorsque Crespel sort de chez lui, Hoffmann en profite pour s'introduire dans la maison afin de retrouver Antonia. Crespel revient alors et reçoit la visite du docteur Miracle qui le persuade de le laisser soigner sa fille. Caché, Hoffmann entend la conversation et apprend de quelle terrible maladie elle souffre. Il lui fait promettre d'abandonner le chant. Antonia accepte à contre-cœur mais alors qu'elle est seule, le docteur Miracle vient à elle et tente de la convaincre de poursuivre son rêve car, selon lui, Hoffmann ne l'aime que pour sa beauté et se lassera avec le temps. À l'aide de ses pouvoirs magiques, il fait apparaître la défunte mère d'Antonia et persuade cette dernière de chanter. S'ensuit un trio intense avec Miracle, Antonia et le fantôme de la mère où Antonia enchaîne les vocalises jusqu'à la syncope. Crespel arrive juste à temps pour être témoin du dernier soupir de sa fille. Hoffmann entre dans la pièce où, menacé de mort par Crespel, il est sauvé par Nicklausse.

Acte IV - Giulietta[modifier | modifier le code]

Un palais à Venise. Hoffmann, désabusé par ses expériences précédentes, raille l'amour et célèbre l'ivresse en jurant de ne pas succomber aux charmes de la courtisane Giulietta. Celle-ci relève le défi de le séduire et, sous les ordres du capitaine Dapertutto, de lui voler son reflet à l'aide de son miroir magique. Hoffmann ne peut résister au charme de la courtisane et au cours d'un duo elle lui vole son reflet. Schlemil, une précédente victime de Giulietta et Dapertutto, veut sauver Hoffmann, qui ne veut rien entendre, de sa folle passion pour Giulietta. Il le provoque en duel mais est finalement tué. Hoffmann se lance à la recherche de Giulietta et la voit passer en gondole dans les bras de son nouvel amant, Pittichinaccio.

Dans la version originale, Hoffmann, revenu à lui et furieux d'avoir été trahi, tente de poignarder Giulietta mais, aveuglé par Dapertutto, il tue par erreur son nain Pittichinaccio ; dans la version de Richard Bonynge, Giulietta meurt empoisonnée en buvant par hasard le philtre que Dapertutto destine à Hoffmann.

Acte V - Stella[modifier | modifier le code]

La taverne de Luther. Hoffmann, soûl, jure que jamais plus il n'aimera qui que ce soit. Il explique à ses auditeurs qu'Olympia, Antonia, et Giulietta ne sont en fait que trois facettes de la même personne : Stella, à la fois jeune fille, artiste et courtisane. La diva apparaît au même instant et, voyant l'état d'Hoffmann, repart au bras de Lindorf. Restés seuls, Nicklausse dévoile son identité de Muse et déclare à Hoffmann : « Renais poète ! Je t'aime Hoffmann ! Appartiens moi ! ».

Analyse[modifier | modifier le code]

L'opéra est composé de cinq actes (certaines éditions indiquent un prologue, trois actes et un épilogue).

Offenbach mourut le , alors que l'œuvre était en répétitions à l'Opéra-Comique. Il avait terminé la partition chant-piano mais n'avait orchestré que le prologue et le premier acte. Ernest Guiraud se chargea de terminer l'orchestration et de composer des récitatifs, comme il l'avait fait de Carmen à la mort de Georges Bizet. L'opéra, jugé trop long par le directeur de l'Opéra-Comique Léon Carvalho fut toutefois amputé dès sa création de plus d'un tiers (dont la totalité de l'acte de Giulietta). Publiée par la maison Choudens, la partition connut plus de quatre éditions successives et fut remaniée à l'occasion des reprises ultérieures, avant qu'un travail de reconstruction ne soit entrepris à partir des années 1970 au fil des redécouvertes de matériel musical.

Voici une liste des principales modifications apportées à l'œuvre originale :

  • Changement de l'ordre des actes :
L'ordre proposé par Offenbach pour les « contes » est : Olympia - Antonia - Giulietta. L'acte de Giulietta précède cependant parfois celui d'Antonia, ce dernier étant jugé le plus accompli au point de vue musical et dramatique.
  • Changements dans l'histoire :
Dès le lendemain de la création, le prologue avec la Muse ainsi que l'acte de Giulietta sont coupés. Selon les versions « restaurées », Giulietta abandonne Hoffmann, meurt empoisonnée ou Hoffmann tue Pitichinaccio.
  • Changement de la distribution :
Comme Olympia, Antonia et Giulietta représentent trois facettes de la cantatrice Stella, les auteurs souhaitaient que les quatre rôles soient interprétés par la même artiste. De même pour les trois figures du « Diable » (Coppélius, Miracle, Dapertutto), qui sont des projections fantasmées du conseiller Lindorf, et du valet de Stella, Andrès. Certaines productions (notamment au disque dans les années 1940-1960) répartissent entre plusieurs chanteurs ces rôles. De même la suppression de première apparition de la Muse et de sa transformation en étudiant a longtemps conduit à sa dissociation du rôle de Nicklausse, certains directeurs allant jusqu'à attribuer le rôle à un baryton et non une mezzo-soprano (rôle travesti) comme initialement prévu.
  • Ajout de musique n'ayant pas été composée par Offenbach lui-même (versions de Pierre Barbier et Fritz Œser). Ex : l'air de Dapertutto « Scintille diamant » et le Septuor avec chœur composés par Raoul Gunsbourg et André Bloch pour la reprise de Monte-Carlo en 1904.

Même si la version « traditionnelle » des éditions Choudens (1907) reste fréquemment retenue, bien que très amputée, les importantes découvertes musicologiques effectuées depuis les années 1980 et la publication d'éditions critiques ont permis peu à peu de redonner à l'opéra sa forme initiale. On peut citer chronologiquement :

Le documentaire Le Manuscrit disparu ou l'Histoire des Contes d'Hoffmann réalisé par Gérald Caillat en 2004[6] retrace l'histoire de l'œuvre et sa reconstruction, avec la redécouverte du manuscrit original dans son intégralité.

Représentations notables[modifier | modifier le code]

À la demande de la direction du Théâtre de la Monnaie, Maurice Béjart accepte de mettre en scène l'œuvre d'Offenbach, pour laquelle il crée une chorégraphie malgré sa réticence de longue date à l'idée de voir le ballet servir de faire valoir à l'opéra. Antoine Livio[7] explique dans sa biographie de Béjart la genèse de ce « lâcher prise » : alors qu'il se rend en Espagne invité par Salvador Dalí, le chorégraphe, très affecté par la récente disparition de son père, entend la Barcarolle des Contes au moment où un enterrement passe devant sa voiture ; au rythme régulier de l'air répond le lent balancement du cortège. La lecture du livret confirme ce sentiment qui lui fait associer la musique à l'idée de mort symbolisée aussi à ses yeux par la ville de Venise où se déroule l'action de l'opéra. Béjart trouve dans l'étude des travaux d'Ernst Theodor Amadeus Hoffmann sur la musique et le théâtre le climat d'étrangeté qui n'existe pas dans la musique d'Offenbach et dont il s'inspire pour la création des interludes de musique électroacoustique que compose Henri Pousseur. Germinal Casado réalise une scénographie fantasque et poétique, appuyée par des projections de formes abstraites et la présence d'automates gigantesques, conçus par le décorateur Francis André. Dans cette atmosphère délirante, apparaît un personnage tout droit sorti de l'imagination de Béjart : l'âme du poète Hoffmann, dansé par Tania Bari. Dolorès Laga, Antonio Cano et Jörg Lanner sont les autres solistes de cette création par le Ballet du XXe siècle le à La Monnaie de Bruxelles.

Pour Antoine Livio, les Contes de Béjart « demeura longtemps la plus belle production du Théâtre Royal de la Monnaie ». C'est Pierre Fleta, ténor, qui tient le rôle titre pendant deux saisons successives (64-65 et 65-66) au moment de la reprise.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les Contes d'Hoffmann, drame fantastique en cinq actes de J. Barbier et M. Carré, musique d'Ancessy, créé au théâtre de l'Odéon le 21 mars 1851.
  2. Et sujette dès l'origine à de nombreuses suppressions ou ajouts indépendants de la volonté du compositeur (cf. #Analyse).
  3. Transformation de « Klein Zach », litt. « le petit Zach » en allemand
  4. Traduit en 1836 par Henry Egmont
  5. Rééditée dans les années 2000 dans la collection Libretto aux éditions Phébus (14 vol.).
  6. Production Ideale Audience.
  7. Antoine Livio, Béjart, Éditions L'Âge d'Homme, 2004, 280 p.(ISBN 978-2-8251-1894-8)