Lepospondyli

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Les Lepospondyli, ou Lépospondyles, forment une sous-classe d'amphibien éteint, apparus au Carbonifère, et disparus au début du Permien.

Six clades différents sont connus : Acherontiscidae, Adelospondyli, Aïstopoda, Lysorophia, Microsauria et Nectridea.

Les Lépospondyles forment un groupe de petites espèces. Les Diplocaulus, un genre regroupant plusieurs espèces pouvant atteindre un mètre de long, sont les plus grands Lepospondyli connus.

Ils vivaient dans les mêmes niches écologiques spécifiques que leur contemporains Temnospondyles. Cette sous-classe est très diverse car elle contient des espèces ressemblant à des serpents, des tritons, des lézards, certains aquatiques, d'autres plutôt terrestres ou semi-aquatiques.

Les Lepospondyli se distinguent par leurs vertèbres originales parmi les Stégocéphales, qui ont une forme de bobine[1].

Aucun ancêtre clair n'est connu, aussi on ne sait même pas si ce taxon est monophylétique.

Pendant longtemps, ils ont été considérés comme l'une des trois sous-classes d'amphibiens[2],[3],[4]. Plus récemment, il a été suggéré que les Lepospondyli pouvaient être liés, voire les ancêtres des amphibiens modernes ainsi que des amniotes (reptiles, oiseaux, mammifères)[5]. D'autres scientifiques les voient comme un groupement artificiel (paraphylétique), dont certains groupes seraient liés aux batraciens (Batrachomorpha), mais pas aux amniotes[6], ou totalement à l'inverse comme un groupe monophylétique étroitement liée à l'ascendance des amniotes mais pas aux amphibiens modernes[7].

À part les Nectridea, leur aire de distribution est limitée à l'Europe et l'Amérique du Nord.

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Sébastien Steyer, La Terre avant les dinosaures, éditions Belin Pour la Science
  2. Romer, A.S., (1966) Vertebrate Paleontology University of Chicago Press, 1933; 3rd ed. 1966.
  3. Colbert, E H. (1969), Evolution of the Vertebrates, John Wiley & Sons Inc (2nd ed.)
  4. Carroll, RL (1988), Vertebrate Paleontology and Evolution, WH Freeman & Co.
  5. Laurin, Michel (1996) Terrestrial Vertebrates - Stegocephalians: Tetrapods and other digit-bearing vertebrates
  6. Benton, M. J. (2000), Vertebrate Paleontology, 2nd ed. Blackwell Science Ltd
  7. Benton, M. J. (2004), Vertebrate Paleontology, 3rd ed. Blackwell Science Ltd Taxonomic hierarchy