Lepidosiren paradoxa

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Le dipneuste sud-américain (Lepidosiren paradoxa) est seul représentant de son genre et de sa famille.

Description[modifier | modifier le code]

Le Lepidosiren paradoxa est un poisson d'eau froide primitif dont l'histoire remonte à des millions d'années.

Durant la saison froide, il construit soigneusement un nid qui sera rempli d'œufs par la femelle, puis il monte la garde jusqu'à la naissance des poissons.

C'est le plus allongé des dipneustes : une nageoire médiane entoure la partie postérieure du corps, mais les paires de nageoires pectorales et pelviennes sont réduites à des excroissances filiformes.

Le poumon est une structure double située sous l'œsophage (comme chez l'humain) et ces poissons vivent dans une grande mesure par la respiration aérienne. Ils sont donc bien équipés pour survivre dans des conditions de pollution et peuvent estiver durant les saisons sèches en creusant un tunnel de boue.

Le Lepidosiren paradoxa a la faculté de survivre même si l'eau vient à manquer. Il s'enterre alors dans la boue et hiberne jusqu'au retour de l'eau. Ses poumons lui permettent de respirer. Il peut tenir ainsi jusqu'à deux ans.

Tête de L. paradoxa

Aire de répartition[modifier | modifier le code]

Bassin de l'Amazone, du Río Paraguay et bassin inférieur du Parana.

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