Lepidosiren paradoxa

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Lepidosiren paradoxa, le dipneuste sud-américain, est le seul représentant de son genre et de sa famille.

Description[modifier | modifier le code]

Lepidosiren paradoxa est un poisson osseux d'eau froide primitif dont l'histoire remonte à des millions d'années.

Durant la saison froide, il construit soigneusement un nid qui sera rempli d'œufs par la femelle, puis il monte la garde jusqu'à la naissance des poissons.

C'est le plus allongé des dipneustes : une nageoire médiane entoure la partie postérieure du corps, mais les paires de nageoires pectorales et pelviennes sont réduites à des excroissances filiformes.

Son poumon est une structure double située sous l'œsophage (comme chez l'humain) et ces poissons vivent dans une grande mesure par la respiration aérienne. Ils sont donc bien équipés pour résister dans des conditions de pollution de l'eau ou si d'autres causes mènent à une manque d'oxygène dissout.

Le Lepidosiren paradoxa a la faculté de survivre même si l'eau vient à manquer : il s'enterre alors dans la boue et peut estiver durant la saison sèche jusqu'au retour de l'eau, ses poumons lui permettant de respirer. Il peut vivre ainsi au ralenti jusqu'à deux ans.

Tête de L. paradoxa

Aire de répartition[modifier | modifier le code]

Bassin de l'Amazone, du Río Paraguay et bassin inférieur du Parana.

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