Leon Ray Livingston

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Leon Ray Livingston (1872–1944) était un hobo célèbre, voyageant sous le nom de "A-No.1". Il a perfectionné le système de symboles hobo (signes laissés à des endroits stratégiques pour prévenir les autres voyageurs sans abris des dangers de tel ou tel endroit - policier hostile, chien vicieux, personnes généreuses etc…).

Leon Ray Livingston n'était pas pauvre, il préférait simplement une vie d'errance à travers les États Unis d'Amérique — surtout en train — à la sédentarité.

De nombreux historiens américains l'ont proclamé "Roi des hoboes" et encore nombreux sont ces admirateurs aux États-Unis.

Livingston a écrit de nombreux ouvrages sur sa vie de nomade (entre autres : Life and Adventures of A-No.1, America's Most Celebrated Tramp) dans lesquels il n'attire pas seuleument l'attention sur les conditions de vie des sans abris en Amérique, mais met aussi en avant l’excitation, les avantages et le plaisir que procurent les déplacements à travers tout le pays. Il a vécu et publié ses livres à Erie, PA, et Cambridge Springs, PA.

À la fin de sa vie, alors qu'il continue à parcourir les États-Unis, il tente de disuader les plus jeunes de suivre son exemple : « J'ai commencé par nécessité, continué parce que j'aimais cette vie, et maintenant, parce que je ne sais rien faire d'autre. » Il est mort en 1944. Sur sa tombe, au cimetière de Cambridge Springs (Pennsylvanie), est écrit : "A-No.1 At rest at last" (A-N°1. Se (re)pose enfin - jeu de mot sur rest: repose et reste. Son corps fût enterré au cimetière de Laurel Hill en dehors d'Erie (Pennsylvanie).

Son livre From Coast to Coast with Jack London (ISBN 99903-46-63-1) a servi de base au film L'Empereur du Nord (The Emperor of the North Pole) (1973), réalisé par Robert Aldrich. (traduit de la page wikipedia anglaise).