Lentivirus

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Lentivirus (du latin lenti, signifiant « lent ») est un genre de la famille des retroviridae ayant pour caractéristiques essentielles d'avoir une longue période d'incubation et d'être cytopathogène, autrement dit ils tuent les cellules qu'ils infectent.

Propriétés[modifier | modifier le code]

Ce sont des virus enveloppés[1], nécessitant donc un contact sexuel entre les organismes infectés pour qu'il y ait transmission. D'un aspect sphérique, ils ont un diamètre allant de 80 à 100 nanomètres[1]. Ils sont composés à [1]:

  • 60 % de diverses protéines qui forment majoritairement leur structure
  • 35 % de lipides
  • 3 % de glucides
  • 2 % d'acide nucléique constituant le génome. Quatre gènes de structures sont généralement présents dans le génome des lentivirus : gag, pro, pol, env [2]

Les lentivirus infectent principalement les cellules du système immunitaire et ont pour particularité de pouvoir passer la barrière des espèces.

Sérogroupes[modifier | modifier le code]

Cinq sérogroupes ont été identifiés[1], infectant chacun une famille ou sous-famille particulière des mammifères :

Maladies[modifier | modifier le code]

Puisqu'ils infectent le système immunitaire, les lentivirus peuvent rendre l'hôte immunodéprimé et ainsi susceptible d'être infecté par des maladie opportunistes. Cette maladie est appelée Syndrome d'immunodéficience acquise ou plus communément Sida.

Note et référence[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Lentivirus, sur The Universal Virus Database of the International Committee on Taxonomy of Viruses
  2. dans le cas du VIH, le gène pro n'est pas présent au sein de son génome