Lemaître (pilote)

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Lemaître est un pilote automobile français.

Il est communément reconnu comme étant un conducteur unique du seuil du XXe siècle.

Biographie sous le prénom Albert[modifier | modifier le code]

Lemaître (à gauche) au Paris-Rouen (Adolphe Clément-Bayard en passager frontal).

Né en 1865 à Ay (Marne)[1] et ayant un frère, tous deux sont vendeurs de vin de Champagne pour l'exportation à Épernay, et Albert vend sa Peugeot à la fin de l'année 1899[2].

Le 7 mai 1906 il assassine son épouse à Paris et retourne l'arme du crime contre lui, rue de Miromesnil[3], puis il est acquitté le 6 septembre de la même année devant la cour d'assise de la Seine[4],[5],[6].

Biographie sous le prénom Georges[modifier | modifier le code]

À l'arrêt de la compétition automobile, il repart durant près de deux ans aux États-Unis, après y avoir déjà séjourné quelques années ainsi qu'en Australie, pour s'occuper du lancement des produits d'une marque automobile qu'il y représente grâce à des ouvriers d'origine allemande... en rayonnant autour de New York. Il projette alors d'engager le coureur français Gabriel sur des ovales américains, après sa quatrième place dans la IVe Coupe Internationale Gordon Bennett de 1903 (sur Mors)[7].

Il devient le codirecteur des champagne Mercier à son retour, étant marié à Blanche Mercier[8].

Palmarès prénom Albert[modifier | modifier le code]

Lemaître à Nice-La Turbie sur Mercedes Simplex (1902).
  • Le 21 juillet 1894 il termine second à 29 ans de la première course automobile organisée au monde, le Paris-Rouen sur Peugeot Type 7 3hp à pétrole, avant d'être jugé vainqueur officiel, le premier arrivé (comte de Dion, sur véhicule à vapeur avec chauffeur) n'étant pas éligible pour le prix (de 10 000 francs).
  • Le 21 mars 1899 il gagne Nice-La Castellane-Nice sur Peugeot deux cylindres (19 participants pour 120,7km)[9].
  • Le 6 avril 1899 il remporte Pau-Bayonne-Pau sur Peugeot, en 3 heures et 57 minutes (7 concurrents).

Palmarès prénom Georges[modifier | modifier le code]

  • Le 31 janvier 1897 il est second de Marseilles-Nice-La Turbie sur un parcours de 240 km (Peugeot), derrière le comte de Chasseloup Laubat (sur De Dion)[11].
  • Le 15 août 1897 il est troisième du Paris-Trouville (trail de 173,3km) avec sa Peugeot.
  • Un an plus tard, le 21 août 1898 il est encore troisième du Bordeaux-Biarritz (trail de 292,75km parcouru en 8 heures et 4 minutes, vainqueur Loysel sur Bollée[12]).
  • Le 1er septembre 1899 il termine troisième de Paris-Ostende (323km) sur Peugeot[13].
  • En 1901 (Nice-Salon-Nice, puis Paris-Berlin) et 1902 il court désormais sur Mercedes, terminant ainsi second de la course de côte Nice - La Turbie le 7 avril 1902 avec sa Mercedes Simplex 40hp, en catégorie Véhicules de moins de 1000kg[14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Great Road Races 1894-1914, Henry Serrano Villard, éd. Littlehampton Book Services Ltd; First Edition édition, 1972;
  • Mercedes And Auto Racing In The Belle Epoque, 1895-1915, Robert Dick, éd. McFarland & Co Inc., 2004;
  • Toutes les Peugeot : Des origines aux années 1980, René Bellu, éd. Jean-Pierre Delville, 1980;
  • L'Historique de la course automobile, résultats des principales courses dans le monde 1894-1965, Edmond Marie Joseph Cohin et Paul Couty, éd. Paul Couty, 1966 (Clermont-Ferrand).